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Maternità differita: l’età media degli Stati Uniti per il parto raggiunge i 30 anni

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Allyson Jacobs sta per un ritratto fuori dal suo posto di lavoro, mercoledì 4 maggio 2022, a New York. Per Jacobs, la vita tra i 20 ei 30 anni consisteva nel concentrarsi sulla sua carriera nell’assistenza sanitaria e nel godersi la scena dei club di New York City. È stato solo quando ha compiuto 40 anni che lei e suo marito hanno iniziato a provare ad avere figli. Hanno avuto un figlio quando lei aveva 42 anni. Credito: AP Photo/John Minchillo

Per Allyson Jacobs, la vita tra i 20 ei 30 anni consisteva nel concentrarsi sulla sua carriera nell’assistenza sanitaria e nel godersi la scena sociale di New York City. È stato solo quando ha compiuto 40 anni che lei e suo marito hanno iniziato a provare ad avere figli. Hanno avuto un figlio quando lei aveva 42 anni.

Negli ultimi tre decenni, questo è diventato sempre più comune negli Stati Uniti, poiché i tassi di natalità sono diminuiti per le donne sui 20 anni e sono aumentati per le donne tra la fine dei 30 e l’inizio dei 40, secondo un nuovo rapporto dell’US Census Bureau. La tendenza ha spinto l’età media delle donne americane che partoriscono da 27 a 30 anni, la più alta mai registrata.

Come genitore anziano che celebra la festa della mamma domenica, Jacobs sente di avere più risorse per suo figlio, 9 anni, di quante ne avrebbe avute a 20 anni.

“C’è sicuramente più saggezza, sicuramente più pazienza”, ha detto Jacobs, 52 anni, che è un amministratore dei servizi per i pazienti in un ospedale. “Dato che siamo più grandi, avevamo i soldi per assumere una tata. Se fossimo più giovani, non avremmo potuto permettercelo”.

Sebbene i tassi di fertilità siano complessivamente diminuiti dal 1990 al 2019, il calo è stato considerato piuttosto stabile rispetto alle epoche precedenti. Ma l’età in cui le donne avevano bambini è cambiata. I tassi di fertilità sono diminuiti di quasi il 43% per le donne di età compresa tra 20 e 24 anni e di oltre il 22% per le donne di età compresa tra 25 e 29 anni. Allo stesso tempo, sono aumentate di oltre il 67% per le donne di età compresa tra 35 e 39 anni e di oltre 132% per le donne tra i 40 ei 44 anni, secondo l’analisi del Census Bureau basata sui dati del National Center for Health Statistics.

Le decisioni delle donne con un’istruzione universitaria di investire nella propria istruzione e carriera in modo da poter vivere meglio finanziariamente quando hanno avuto figli, così come il desiderio delle donne della classe operaia di aspettare fino a quando non fossero più sicure finanziariamente, hanno contribuito allo spostamento verso maternità più anziana, ha detto Philip Cohen, sociologo dell’Università del Maryland.

In passato, i genitori spesso facevano affidamento sui loro figli per il reddito, mettendoli a lavorare nei campi, ad esempio, quando l’economia era più basata sull’agricoltura. Ma nell’ultimo secolo o più negli Stati Uniti, i genitori sono diventati più coinvolti nel futuro dei loro figli, fornendo più supporto mentre vanno a scuola e entrano nella giovane età adulta, ha affermato.

“Avere figli in seguito mette principalmente le donne in una posizione migliore”, ha detto Cohen. “Hanno più risorse, più istruzione. Le cose che chiediamo alle persone per essere buoni genitori sono più facili da fornire quando si è più grandi”.

Lani Trezzi, 48 anni, e suo marito hanno avuto il primo figlio, un maschio, quando lei ne aveva 38, e tre anni dopo una figlia. Anche se era stata con suo marito da quando aveva 23 anni, non sentiva l’urgenza di avere figli. Le cose sono cambiate alla fine degli anni ’30, una volta raggiunta una posizione comoda nella sua carriera come dirigente per un’azienda di vendita al dettaglio.

“Era solo un’età in cui mi sentivo sicuro di me nelle molte aree della mia vita”, ha detto Trezzi, che vive nel New Jersey, fuori New York City. “Non avevo la fiducia allora che ho ora.”

Secondo il Census Bureau, negli ultimi tre decenni, i maggiori aumenti dell’età media in cui le donne statunitensi partoriscono sono stati tra le donne nate all’estero, che vanno dai 27 ai 32 anni, e le donne nere, dai 24 ai 28 anni. .

Con le donne nate all’estero, Cohen ha affermato di non essere del tutto sicuro del motivo per cui l’età media è aumentata nel tempo, ma probabilmente è stata una “storia complicata” che ha a che fare con le circostanze o le ragioni per venire negli Stati Uniti

Per le donne nere, perseguire un’istruzione e una carriera ha giocato un ruolo.

“Le donne di colore perseguono l’istruzione superiore a tassi più elevati”, ha affermato Raegan McDonald-Mosley, ostetrico e ginecologo, che è CEO di Power to Decide, che lavora per ridurre le gravidanze tra adolescenti e le nascite indesiderate. “Le donne di colore si stanno davvero impegnando nella loro istruzione e questo è un incentivo a ritardare la gravidanza”.

Poiché le gravidanze indesiderate sono più alte tra le adolescenti e le donne di 20 anni, e più delle loro gravidanze finiscono con l’aborto rispetto alle donne anziane, la fine di Roe v. Wade sposterebbe probabilmente l’inizio della gravidanza in media prima, in un’inversione della tendenza del negli ultimi tre decenni, “sebbene l’entità sia sconosciuta”, ha affermato Laura Lindberg, ricercatrice principale presso il Guttmacher Institute, un gruppo di ricerca che sostiene il diritto all’aborto.

“L’onere ricadrà in modo sproporzionato sulle donne di colore, sulle donne nere, sulle persone senza documentazione, sulle persone che vivono nelle aree rurali, sulle persone del sud, dove ci sono molte donne nere, e nel Midwest”, ha affermato McDonald-Mosley, che ha anche lavorato in precedenza come Chief Medical Officer della Planned Parenthood Federation of America.

La maternità è arrivata più tardi anche nei paesi sviluppati in Europa e in Asia. Negli Stati Uniti, potrebbe contribuire al rallentamento della popolazione della nazione poiché la possibilità di avere figli tende a diminuire con l’età, ha affermato Kate Choi, demografa di famiglia presso la Western University di Londra, Ontario.

Nelle aree degli Stati Uniti dove la popolazione non si sta sostituendo con le nascite e dove l’immigrazione è bassa, il declino della popolazione può creare carenza di manodopera, costi di manodopera più elevati e una forza lavoro che sostiene i pensionati, ha affermato.

“Tali cambiamenti eserciteranno una pressione significativa sui programmi volti a sostenere gli anziani come Social Security, Medicaid e Medicare”, ha affermato Choi. “I lavoratori potrebbero dover pagare tasse più alte per sostenere il numero crescente della popolazione in pensione”.

Sebbene i dati nel rapporto del Census Bureau si fermino nel 2019, la pandemia negli ultimi due anni ha ulteriormente ritardato la maternità per molte donne, con i tassi di natalità negli Stati Uniti nel 2020 in calo del 4% nella più grande diminuzione di un anno in quasi 50 anni. Choi ha affermato che sembra esserci stato un leggero rimbalzo nella seconda metà del 2021 a livelli simili al 2019, ma sono necessari più dati per determinare se si tratta di un ritorno a un calo “normale”.

Durante la pandemia, alcune donne alla fine dei loro anni riproduttivi potrebbero aver rinunciato a diventare genitori o ad avere più figli a causa delle incertezze economiche e dei maggiori rischi per la salute delle donne in gravidanza che contraggono il virus, ha affermato.

“Queste donne potrebbero aver perso la loro finestra per avere figli”, ha detto Choi. “Alcuni genitori di bambini piccoli potrebbero aver deciso di rinunciare alla seconda… nascita perché sono stati sopraffatti dalle ulteriori richieste di assistenza all’infanzia emerse durante la pandemia, come la necessità di educare i propri figli a casa”.


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