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Mangiare meglio, più attività negli asili nido familiari che si concentrano sulle migliori pratiche

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Secondo i risultati di un nuovo studio condotto dai ricercatori della UConn e della Brown University, i bambini piccoli e i bambini in età prescolare negli asili nido familiari mangiavano più sani ed erano più attivi fisicamente se il fornitore fosse istruito sulle migliori pratiche e mostrato i modi per soddisfare tali aspettative.

Lo studio, Healthy Start/Comienzos Sanos, ha esaminato 400 bambini di età compresa tra i due e i cinque anni in 120 asili nido familiari entro un raggio di 60 miglia da Providence per valutare in otto mesi se determinati interventi avrebbero influenzato la qualità degli alimenti serviti e cambiato il frequenza delle attività sedentarie. I risultati sono stati pubblicati nel Giornale internazionale di nutrizione comportamentale e attività fisica.

“Ci sono molti dati che mostrano che prima i bambini vengono esposti a cibi sani e prima si abituano a mangiare quei cibi, più è probabile che portino quelle abitudini nella tarda infanzia e nell’età adulta”, ha detto il professore di scienze della famiglia e sviluppo umano UConn Kim M. Gans, uno dei ricercatori principali, afferma.

“Abbiamo esaminato i bambini negli asili nido familiari perché ci sono alcuni dati nazionali che mostrano che i bambini assistiti in questo ambiente potrebbero avere un rischio maggiore di obesità”, aggiunge.

Gli asili nido familiari sono diversi dagli asili nido nei centri in quanto i fornitori autorizzati si prendono cura solo di una manciata di bambini nelle loro residenze, il che dà ai bambini piccoli la sensazione di essere a casa piuttosto che a scuola. Mentre alcuni hanno un curriculum educativo, molti hanno giornate non strutturate ma offrono il vantaggio di una maggiore attenzione individuale.

Gans ha affermato che mentre la maggior parte della ricerca si concentra sull’assistenza diurna nei centri, poco è stato condotto sugli asili nido familiari, anche se il 26% dei bambini statunitensi che sono in cura mentre i genitori lavorano, o 2 milioni, sono iscritti a tali programmi.

All’inizio dello studio, i ricercatori hanno esaminato le case e fatto interviste di persona con i caregiver, prima di un’osservazione di due giorni durante la quale hanno registrato ciò che stava succedendo in casa, compresi i cibi serviti, ciò che è stato effettivamente mangiato e il tipo e durata dell’attività fisica.

Quindi, nell’arco di otto mesi, i caregiver hanno ricevuto feedback mensili sulle aree che potrebbero beneficiare di miglioramenti sulla base delle 26 migliori pratiche delineate con l’autovalutazione della nutrizione e dell’attività fisica per l’assistenza all’infanzia, nota come NAP SACC.

Con questo e dagli incontri con un peer coach, i caregiver hanno sviluppato un obiettivo per ogni mese. Hanno anche ricevuto una newsletter mensile e un video relativo al loro obiettivo e hanno partecipato a riunioni di gruppi di supporto con altri partecipanti allo studio.

La metà delle famiglie ha ricevuto interventi relativi all’alimentazione e all’attività fisica, l’altra metà ha avuto interventi incentrati sulla disponibilità alla lettura. Di conseguenza, ogni casa ha ricevuto una scatola di giocattoli per promuovere l’attività fisica, come hula hoop, palline morbide, tunnel e sacchi di fagioli, o libri e altri materiali relativi alla prontezza alla lettura.

“Abbiamo scoperto che i bambini nelle case nel gruppo di alimentazione e attività fisica hanno migliorato la qualità della loro dieta più dei bambini nelle case che hanno ricevuto l’intervento di preparazione alla lettura e all’alfabetizzazione”, afferma Gans. “Abbiamo anche visto che quei bambini hanno ridotto il loro tempo sedentario più dei bambini nel gruppo di alfabetizzazione”.

Utilizzando un punteggio dell’indice di un’alimentazione sana, i ricercatori hanno anche scoperto che i punteggi delle verdure e degli zuccheri aggiunti sono cambiati in meglio durante il periodo di intervento rispetto al gruppo di alfabetizzazione.

Inoltre, “Abbiamo messo dei monitor di attività sui bambini per registrare quanto erano attivi i bambini”, dice Gans. “Abbiamo visto una relazione tra tempo esterno e livelli di attività. Più tempo esterno il fornitore ha concesso ai bambini, più erano fisicamente attivi. Questo ha fatto la differenza”.

I dettagli sul fatto che il gruppo di alfabetizzazione abbia migliorato le proprie capacità di lettura rispetto al gruppo che si è concentrato sull’alimentazione e sull’attività fisica saranno oggetto di un documento futuro, aggiunge.

“I fornitori di assistenza all’infanzia di famiglia erano estremamente interessati a ottenere un intervento perché volevano saperne di più”, afferma Gans. “Abbiamo scoperto che i fornitori erano molto preoccupati per la salute dei bambini. Si sentono davvero come un membro della famiglia allargata e vogliono più formazione per fare un lavoro migliore nel fornire cibi sani e attività per i bambini”.

Durante le osservazioni, i ricercatori hanno notato che molte case non offrivano acqua self-service per i bambini o pause d’acqua dopo le attività all’aperto, dice Gans. “Non molti di loro stavano spingendo i bambini a bere acqua. Avevano distributori d’acqua sui loro frigoriferi e cose del genere, ma non stavano necessariamente spingendo attivamente i bambini a bere acqua”.

Simile allo studio Healthy Start/Comienzos Sanos, Gans afferma, Drink Well/Bebe Bien è un nuovo studio che valuterà i problemi relativi all’assunzione di acqua e all’accesso agli asili nido familiari. I ricercatori ora stanno cercando 40 fornitori di servizi di assistenza all’infanzia per famiglie in Connecticut, Massachusetts e Rhode Island per partecipare allo studio che includerà anche sondaggi e forniture di intervento, come test dell’acqua, filtri per l’acqua, bottiglie d’acqua e brocche d’acqua.

“Ci sono dati che mostrano che l’idratazione non è adeguata nei bambini, in particolare nei bambini più piccoli, e le persone tendono a esagerare con latte e succhi e non pensano all’acqua”, afferma Gans. “È simile al cibo. Se i bambini si abituano a bere acqua, continueranno a bere acqua. Ma se sono abituati a bere solo succhi di frutta zuccherati, latte o bibite zuccherate, è quello che vorranno da bere andando avanti”.

Sottolinea che questo è un problema onnipresente che non è specifico degli asili nido familiari o anche solo delle situazioni di asilo nido.

“Una delle cose che stiamo imparando in questo studio è che dobbiamo anche lavorare con i genitori. Se i bambini consumano una cosa nell’assistenza all’infanzia e vanno a casa e il loro genitore sta dando loro bibite, dolci e fast food, questo non aiuterà il bambino”, dice Gans. “Davvero, dobbiamo raggiungere il bambino in entrambi i contesti”.


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