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Mangiare di giorno può giovare alla salute mentale

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Battere il blues con il cibo? Un nuovo studio aggiunge prove che l’orario dei pasti può influenzare la salute mentale, compresi i livelli di umore legati alla depressione e all’ansia. Gli investigatori del Brigham and Women’s Hospital, un membro fondatore del sistema sanitario del generale Brigham, hanno progettato uno studio che ha simulato il lavoro notturno e quindi ha testato gli effetti del mangiare diurno e notturno rispetto al solo mangiare diurno. Il team ha scoperto che, tra i partecipanti al gruppo alimentare diurno e notturno, i livelli di umore simil-depressivi sono aumentati del 26% e i livelli di umore simil-ansia del 16%. I partecipanti al gruppo che mangiava solo di giorno non hanno riscontrato questo aumento, suggerendo che l’orario dei pasti può influenzare la vulnerabilità dell’umore. I risultati sono pubblicati nel Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze.

“I nostri risultati forniscono prove per i tempi di assunzione di cibo come una nuova strategia per ridurre al minimo la vulnerabilità dell’umore negli individui che soffrono di disallineamento circadiano, come le persone impegnate in un lavoro a turni, che soffrono di jet lag o che soffrono di disturbi del ritmo circadiano”, ha affermato il co-corrispondente autore Frank AJL Scheer, Ph.D., Direttore del programma di cronobiologia medica nella divisione di Brigham del sonno e dei disturbi circadiani. “Sono necessari studi futuri sui turnisti e sulle popolazioni cliniche per stabilire con fermezza se i cambiamenti nell’orario dei pasti possono prevenire la loro maggiore vulnerabilità dell’umore. Fino ad allora, il nostro studio porta in tavola un nuovo ‘giocatore’: i tempi dell’assunzione di cibo sono importanti per il nostro umore .”

I turnisti rappresentano fino al 20% della forza lavoro nelle società industriali e sono direttamente responsabili di molti servizi ospedalieri, del lavoro in fabbrica e di altri servizi essenziali. I turnisti spesso sperimentano un disallineamento tra il loro orologio circadiano centrale nel cervello e comportamenti quotidiani, come i cicli sonno/veglia e digiuno/alimentazione. È importante sottolineare che hanno anche un rischio maggiore di depressione e ansia dal 25 al 40%.

“I turnisti, così come le persone che subiscono un’interruzione circadiana, incluso il jet lag, possono trarre vantaggio dal nostro intervento sulla tempistica dei pasti”, ha affermato la co-autrice Sarah L. Chellappa, MD, Ph.D., che ha completato il lavoro su questo progetto mentre era a il Brigham. Chellappa è ora nel Dipartimento di Medicina Nucleare, Università di Colonia, Germania. “I nostri risultati aprono le porte a una nuova strategia comportamentale sonno/circadiana che potrebbe anche avvantaggiare le persone che soffrono di disturbi di salute mentale. Il nostro studio si aggiunge a un numero crescente di prove che rilevano che le strategie che ottimizzano il sonno e i ritmi circadiani possono aiutare a promuovere la salute mentale”.

Per condurre lo studio, Scheer, Chellappa e colleghi hanno arruolato 19 partecipanti (12 uomini e 7 donne) per uno studio randomizzato controllato. I partecipanti sono stati sottoposti a un protocollo di desincronizzazione forzata in penombra per quattro “giorni” di 28 ore, in modo tale che entro il quarto “giorno” i loro cicli comportamentali fossero invertiti di 12 ore, simulando il lavoro notturno e causando un disallineamento circadiano. I partecipanti sono stati assegnati in modo casuale a uno dei due gruppi di orario dei pasti: il Daytime e Nighttime Meal Control Group, che consumava i pasti secondo un ciclo di 28 ore (con conseguente mangiare sia durante la notte che durante il giorno, cosa tipica tra i lavoratori notturni) e il Daytime-Only Meal Intervention Group, che ha consumato i pasti in un ciclo di 24 ore (con il risultato di mangiare solo durante il giorno). Il team ha valutato i livelli di umore simili a depressione e ansia ogni ora.

Il team ha scoperto che l’orario dei pasti ha influenzato in modo significativo i livelli di umore dei partecipanti. Durante il turno notturno simulato (giorno 4), quelli del gruppo di controllo dei pasti diurni e notturni avevano livelli di umore simil-depressivi e livelli di umore simil-ansia aumentati, rispetto al basale (giorno 1). Al contrario, non ci sono stati cambiamenti di umore nel Daytime Meal Intervention Group durante il turno notturno simulato. I partecipanti con un grado maggiore di disallineamento circadiano hanno sperimentato un umore più simile a depressione e ansia.

“L’orario dei pasti sta emergendo come un aspetto importante della nutrizione che può influenzare la salute fisica”, ha affermato Chellappa. “Ma il ruolo causale dei tempi di assunzione di cibo sulla salute mentale resta da testare. Sono necessari studi futuri per stabilire se i cambiamenti nei tempi dei pasti possono aiutare le persone che soffrono di disturbi depressivi e legati all’ansia/ansia”.


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