Home Notizie recenti Malaria aeroportuale: rara ma con possibili gravi implicazioni

Malaria aeroportuale: rara ma con possibili gravi implicazioni

187
0

Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

La malaria è principalmente un’infezione associata al viaggio in Belgio, dove tra il 2016 e il 2019 sono stati segnalati dai 327 ai 420 casi ogni anno dal laboratorio nazionale di riferimento. La trasmissione locale viene segnalata solo sporadicamente.

Nel loro articolo pubblicato in Eurosorveglianza, van Bortel et al. indagano su varie ipotesi riguardanti possibili fonti e percorsi di infezione di due pazienti. Concludono che la via di trasmissione più probabile era attraverso una zanzara esotica infettiva Anopheles che è stata probabilmente importata tramite l’aeroporto internazionale di Bruxelles o l’aeroporto militare di Melsbroek. Le due persone morte vivevano vicino a entrambi gli aeroporti (a una distanza di 5 km) e in base all’analisi genomica dei parassiti individuati nei due casi, l’origine più probabile del parassita della malaria Plasmodium era il Gabon o il Camerun.

Nessuna cronologia di viaggio, nessuna trasmissione locale suggerita

Durante la seconda ondata di COVID-19 in Belgio, una persona di 80 anni con obesità e ipertensione arteriosa si è presentata al pronto soccorso di un ospedale periferico con diarrea a esordio acuto e dispnea per un giorno. Al ricovero il 29 settembre 2020 il paziente aveva febbre (38,7 °C), ma era cosciente e orientato. Nonostante la terapia antibiotica e il trattamento di supporto, il paziente è peggiorato rapidamente ed è morto per shock refrattario il 30 settembre 2020.

La diagnosi di malaria grave causata da P. falciparum è stata fatta retrospettivamente quando la malaria è stata diagnosticata nel secondo caso ospedalizzato, il coniuge del primo paziente che è stato ricoverato in ospedale il giorno dopo. Entrambi sono risultati negativi per SARS-CoV-2.

La diagnosi di malaria grave è stata posta sulla base della dispnea, dell’iperparassitemia e dell’acidosi lattica.

Nessuno dei due pazienti aveva una storia di viaggio recente, quindi è seguita un’indagine entomologica per cercare la presenza di zanzare anofele come potenziali vettori nella casa e nel giardino della coppia, nonché in un’area più ampia intorno alla loro casa per valutare possibili vie di trasmissione locale.

Una sola zanzara femmina morta è stata raccolta nella casa della coppia e identificata come Anopheles claviger ma è risultata negativa al test per la presenza del parassita della malaria (Plasmodium spp.). Inoltre, l’indagine non ha rivelato alcun caso di malaria associato ai viaggi che avrebbe potuto essere identificato come caso indice. Gli autori concludono che “è molto improbabile che le zanzare anofele locali fossero responsabili dei due casi di malaria locali”.

Un caso di malaria di Odissea?

Durante il potenziale tempo di trasmissione di inizio settembre 2020, le temperature in Belgio erano piuttosto elevate, il che, secondo gli autori, avrebbe potuto favorire la sopravvivenza delle zanzare esotiche Anopheles introdotte. Gli autori sostengono che, data la vicinanza della residenza della coppia all’aeroporto internazionale di Bruxelles e all’aeroporto militare di Melsbroek, una zanzara esotica infettiva Anopheles potrebbe essere sopravvissuta e raggiungere la casa poiché l’importazione di specie esotiche di Anopheles è stata precedentemente segnalata in Belgio.

La cosiddetta malaria dell’Odissea, chiamata anche malaria da aeroporto, porto o valigia, è il risultato di una puntura di zanzara da una zanzara esotica infettiva importata. “La conclusione di questa possibile via di infezione si basa spesso sull’esclusione di altre ipotesi, poiché un’osservazione diretta di questo evento è molto improbabile”, affermano van Bortel et al, che riconoscono che “la malaria dell’Odissea rimane un evento raro. Tuttavia, ha implicazioni significative, in particolare per il paziente, poiché la diagnosi ritardata o mancata della causa della malattia spesso si traduce in alti tassi di complicanze e mortalità”.

Gli autori sostengono la consapevolezza tra gli operatori sanitari che lavorano vicino agli aeroporti poiché dovrebbero considerare la malaria come una diagnosi differenziale quando si osservano caratteristiche di laboratorio e/o cliniche come febbre ricorrente e inspiegabile o grave trombocitopenia anche senza un’evidente esposizione all’estero.


Fornito dal Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie (ECDC)

Articolo precedenteDispositivo wireless per fornire nuove opzioni per il trattamento del cancro del colon-retto
Articolo successivoEssere nella natura: buono per la mente, il corpo e l’alimentazione