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L’uso degli smartphone potrebbe aiutare a migliorare le capacità di memoria

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Secondo un nuovo studio condotto dai ricercatori dell’UCL, l’uso di dispositivi digitali come gli smartphone potrebbe aiutare a migliorare le capacità di memoria, piuttosto che far diventare le persone pigre o smemorate.

La ricerca, pubblicata in Giornale di psicologia sperimentale: generale, ha mostrato che i dispositivi digitali aiutano le persone a memorizzare e ricordare informazioni molto importanti. Questo, a sua volta, libera la loro memoria per ricordare altre cose meno importanti.

I neuroscienziati hanno precedentemente espresso preoccupazione per il fatto che l’uso eccessivo della tecnologia potrebbe portare alla rottura delle capacità cognitive e causare “demenza digitale”.

Tuttavia, i risultati mostrano che l’utilizzo di un dispositivo digitale come memoria esterna non solo aiuta le persone a ricordare le informazioni salvate nel dispositivo, ma le aiuta anche a ricordare le informazioni non salvate.

Per dimostrarlo, i ricercatori hanno sviluppato un’attività di memoria da svolgere su un tablet o computer digitale touchscreen. Il test è stato svolto da 158 volontari di età compresa tra i 18 e i 71 anni.

Ai partecipanti venivano mostrati fino a 12 cerchi numerati sullo schermo e dovevano ricordarsi di trascinarne alcuni a sinistra e altri a destra. Il numero di cerchi che si sono ricordati di trascinare sul lato corretto ha determinato la loro paga alla fine dell’esperimento. Un lato era designato “di alto valore”, il che significa che ricordarsi di trascinare un cerchio su questo lato valeva 10 volte tanto quanto ricordarsi di trascinare un cerchio sull’altro lato di “basso valore”.

I partecipanti hanno eseguito questo compito 16 volte. Hanno dovuto usare la propria memoria per ricordare metà delle prove e gli è stato permesso di impostare promemoria sul dispositivo digitale per l’altra metà.

I risultati hanno scoperto che i partecipanti tendevano a utilizzare i dispositivi digitali per memorizzare i dettagli dei cerchi di alto valore. E, quando lo hanno fatto, la loro memoria per quei circoli è stata migliorata del 18%. Anche la loro memoria per le cerchie di basso valore è stata migliorata del 27%, anche nelle persone che non avevano mai impostato alcun promemoria per le cerchie di basso valore.

Tuttavia, i risultati hanno anche mostrato un potenziale costo per l’utilizzo dei promemoria. Quando sono stati portati via, i partecipanti hanno ricordato i cerchi di basso valore meglio di quelli di alto valore, dimostrando di aver affidato i cerchi di alto valore ai loro dispositivi e poi dimenticarsene.

L’autore senior, il dottor Sam Gilbert (UCL Institute of Cognitive Neuroscience), ha dichiarato: “Volevamo esplorare come la memorizzazione di informazioni in un dispositivo digitale potesse influenzare le capacità di memoria.

“Abbiamo scoperto che quando le persone potevano utilizzare una memoria esterna, il dispositivo le aiutava a ricordare le informazioni che vi avevano salvato. Questo non era sorprendente, ma abbiamo anche scoperto che il dispositivo migliorava anche la memoria delle persone per le informazioni non salvate.

“Questo perché l’utilizzo del dispositivo ha cambiato il modo in cui le persone usavano la memoria per archiviare informazioni di grande importanza rispetto a informazioni di scarsa importanza. Quando le persone dovevano ricordare da sole, usavano la loro capacità di memoria per ricordare le informazioni più importanti. Ma quando potevano utilizzare il dispositivo, hanno salvato le informazioni di grande importanza nel dispositivo e hanno utilizzato invece la propria memoria per le informazioni meno importanti.

“I risultati mostrano che gli strumenti di memoria esterna funzionano. Lungi dal causare ‘demenza digitale’, l’utilizzo di un dispositivo di memoria esterno può persino migliorare la nostra memoria per informazioni che non abbiamo mai salvato. Ma dobbiamo fare attenzione a eseguire il backup delle informazioni più importanti. Altrimenti, se uno strumento di memoria si guasta, potremmo rimanere con nient’altro che informazioni di minore importanza nella nostra memoria”.


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