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Lottando con il pensiero positivo? La ricerca mostra che gli stati d’animo negativi possono effettivamente essere utili

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Anche i pensieri felici vengono con i problemi. Credito: SewCream/Shutterstcok

Poiché la psichiatria, che utilizza metodi medici e biologici per trattare i disturbi mentali, ha ampiamente superato la psicoterapia, che si basa su approcci non biologici come la conversazione e la consulenza, gli psicoterapeuti hanno cercato sfide alternative. Un approccio comune è concentrarsi sul miglioramento della felicità delle persone mentalmente sane, piuttosto che alleviare il dolore mentale e il trauma di coloro che stanno soffrendo.

Questa è nota come “psicologia positiva” e si è recentemente ampliata per accogliere non solo psicologi, ma anche assistenti sociali, life coach e terapisti della new age. Ma ci sono prove che suggeriscono che l’approccio ha un lato negativo.

Forse il consiglio più comune dato dagli psicologi positivi è che dovremmo cogliere l’attimo e vivere il momento. Ciò ci aiuta a essere più positivi ed evitare tre degli stati emotivi più famigerati, che chiamo emozioni RAW: rimpianto, rabbia e preoccupazione. In definitiva, suggerisce di evitare di concentrarci troppo sui rimpianti e sulla rabbia per il passato o sulle preoccupazioni per il futuro.

Sembra un compito facile. Ma la psicologia umana è evolutivamente programmata per vivere nel passato e nel futuro. Altre specie hanno istinti e riflessi per aiutare con la loro sopravvivenza, ma la sopravvivenza umana si basa molto sull’apprendimento e sulla pianificazione. Non puoi imparare senza vivere nel passato e non puoi pianificare senza vivere nel futuro.

Il rimpianto, ad esempio, che può farci soffrire riflettendo sul passato, è un meccanismo mentale indispensabile per imparare dai propri errori per evitare di ripeterli.

Allo stesso modo, le preoccupazioni per il futuro sono essenziali per motivarci a fare qualcosa che oggi è alquanto spiacevole, ma che può creare guadagni o risparmiarci una perdita maggiore in futuro. Se non ci preoccupiamo affatto del futuro, potremmo non preoccuparci nemmeno di acquisire un’istruzione, assumerci la responsabilità della nostra salute o conservare il cibo.

Come il rimpianto e le preoccupazioni, la rabbia è un’emozione strumentale, che io e i miei coautori abbiamo mostrato in diversi articoli di ricerca. Ci protegge dall’essere maltrattati da altri e motiva le persone intorno a noi a rispettare i nostri interessi. La ricerca ha anche dimostrato che un certo grado di rabbia nei negoziati può essere utile, portando a risultati migliori.

Inoltre, la ricerca ha dimostrato che gli stati d’animo negativi in ​​generale possono essere molto utili, rendendoci meno creduloni e più scettici. Gli studi hanno stimato che un enorme 80% delle persone in Occidente ha in effetti un pregiudizio di ottimismo, il che significa che impariamo di più dalle esperienze positive che da quelle negative. Questo può portare ad alcune decisioni mal ponderate, come mettere tutti i nostri fondi in un progetto con poche possibilità di successo. Quindi dobbiamo davvero essere ancora più ottimisti?

Ad esempio, il pregiudizio all’ottimismo è legato all’eccessiva sicurezza, ovvero alla convinzione di essere generalmente migliori degli altri nella maggior parte delle cose, dalla guida alla grammatica. L’eccessiva sicurezza può diventare un problema nelle relazioni (dove un po’ di umiltà può salvare la situazione). Può anche impedirci di prepararci adeguatamente per un compito difficile e incolpare gli altri quando alla fine falliamo.

Il pessimismo difensivo, d’altra parte, può aiutare le persone ansiose, in particolare, a prepararsi impostando una barra ragionevolmente bassa invece di farsi prendere dal panico, rendendo più facile superare gli ostacoli con calma.

Interessi capitalisti

Nonostante ciò, la psicologia positiva ha lasciato il segno nel processo decisionale a livello nazionale e internazionale. Uno dei suoi contributi è stato quello di innescare un dibattito tra gli economisti sul fatto che la prosperità di un paese debba essere misurata solo dalla crescita e dal PIL, o se debba essere adottato un approccio più generale al benessere. Ciò ha portato alla congettura fuorviante che si possa misurare la felicità semplicemente chiedendo alle persone se sono felici o meno.

È così che viene costruito l’indice di felicità delle Nazioni Unite, che fornisce una ridicola classifica dei paesi in base al loro livello di felicità. Mentre i questionari sulla felicità misurano qualcosa, non è la felicità di per séma piuttosto la prontezza delle persone ad ammettere che la vita è abbastanza spesso difficile, o in alternativa, la loro tendenza a vantarsi con arroganza di fare sempre meglio degli altri.

L’eccessiva focalizzazione della psicologia positiva sulla felicità, e la sua affermazione che abbiamo il pieno controllo su di essa, è dannosa anche sotto altri aspetti. In un recente libro intitolato “Happycracy”, l’autore, Edgar Cabanas, sostiene che questa affermazione viene cinicamente utilizzata da corporazioni e politici per spostare la responsabilità di qualsiasi cosa che vada da una lieve insoddisfazione per la vita alla depressione clinica dalle agenzie economiche e sociali al stessi individui sofferenti.

Dopotutto, se abbiamo il pieno controllo della nostra felicità, come possiamo incolpare la disoccupazione, la disuguaglianza o la povertà per la nostra miseria? Ma la verità è che non abbiamo il pieno controllo sulla nostra felicità e le strutture sociali possono spesso creare avversità, povertà, stress e ingiustizia, cose che modellano il modo in cui ci sentiamo. Credere che puoi semplicemente pensarti meglio concentrandoti sulle emozioni positive quando sei in pericolo finanziario o hai subito un grave trauma è per lo meno ingenuo.

Anche se non credo che la psicologia positiva sia una cospirazione promossa dalle società capitaliste, credo che non abbiamo il pieno controllo sulla nostra felicità e che lottare per ottenerla può rendere le persone piuttosto infelici piuttosto che felici. Istruire una persona ad essere felice non è molto diverso dal chiedere loro di non pensare a un elefante rosa: in entrambi i casi la loro mente può facilmente andare nella direzione opposta. Nel primo caso, non essere in grado di raggiungere l’obiettivo di essere felici aggiunge una notevole frustrazione e senso di colpa.

E poi arriva la domanda se la felicità sia davvero il valore più importante nella vita. È anche qualcosa di stabile che può durare nel tempo? La risposta a queste domande fu data più di cento anni fa dal filosofo americano Ralph Waldo Emerson: “Lo scopo della vita non è essere felici. È essere utile, essere onorevole, essere compassionevole, fare in modo che qualche differenza che hai vissuto e vissuto bene.”


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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