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L’OMS “raccomanda vivamente” la pillola COVID di Pfizer

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Le prove hanno dimostrato che la pillola Paxlovid di Pfizer ha ridotto dell’85% il rischio di ricoveri ospedalieri, ha affermato l’OMS.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha dichiarato venerdì di aver “fortemente raccomandato” la pillola antivirale COVID-19 di Pfizer Paxlovid per i pazienti con forme più lievi della malattia che erano ancora ad alto rischio di ricovero.

Tuttavia, l’agenzia delle Nazioni Unite ha avvertito di essere “estremamente preoccupata” che la disuguaglianza nell’accesso vista con i vaccini COVID lascerebbe nuovamente i paesi a basso e medio reddito “spinti alla fine della coda”.

La combinazione di nirmatrelvir e ritonavir del colosso farmaceutico statunitense Pfizer è stata la “scelta superiore” di trattamento per le persone non vaccinate, anziane o immunocompromesse con COVID, hanno affermato gli esperti dell’OMS nel Bmj giornale medico.

Per gli stessi pazienti, l’OMS ha anche formulato una “raccomandazione condizionale (debole)” del farmaco antivirale remdesivir prodotto dalla società biotecnologica statunitense Gilead, che in precedenza aveva raccomandato contro.

L’OMS ha raccomandato Paxlovid al posto di remdesivir, oltre alla pillola molnupiravir di Merck e agli anticorpi monoclonali.

Il trattamento orale di Pfizer impedisce il ricovero in ospedale più delle “alternative disponibili, ha meno preoccupazioni per quanto riguarda i danni rispetto a molnupiravir ed è più facile da somministrare rispetto a remdesivir e anticorpi per via endovenosa”, hanno affermato gli esperti dell’OMS.

La nuova raccomandazione si basava sui risultati di due studi che hanno coinvolto quasi 3.100 pazienti che hanno dimostrato che Paxlovid riduceva il rischio di ricovero ospedaliero dell’85%.

Gli studi inoltre “non hanno suggerito alcuna differenza importante nella mortalità” e “il rischio scarso o nullo di effetti avversi che portano all’interruzione del farmaco”.

La raccomandazione si applica alle persone di età superiore ai 18 anni, ma non alle donne in gravidanza o che allattano.

Inoltre non si applica ai pazienti a basso rischio di complicanze della malattia, perché il beneficio sarebbe minimo.

Gli esperti dell’OMS hanno anche rifiutato di esprimere un parere per i pazienti con forme gravi della malattia, a causa della mancanza di dati.

Limiti e disuguaglianze

L’OMS ha sottolineato i limiti di tali trattamenti antivirali.

“Il medicinale può essere somministrato solo mentre la malattia è nelle sue fasi iniziali”, hanno affermato.

Ciò significa che i pazienti devono risultare rapidamente positivi ed essere prescritti dalla pillola da un medico, il che può rappresentare un ostacolo per i paesi a basso e medio reddito, ha affermato l’OMS.

Eppure le pillole COVID sono state viste come un passo potenzialmente enorme per porre fine alla pandemia poiché possono essere assunte a casa, piuttosto che in ospedale.

I pazienti devono iniziare a prendere le loro pillole Paxlovid entro cinque giorni dall’insorgenza dei sintomi, il corso dura quindi cinque giorni.

Remdesivir può essere assunto entro sette giorni dall’insorgenza dei sintomi, ma viene somministrato per via endovenosa nell’arco di tre giorni.

Domande sul costo

L’OMS ha invitato Pfizer a “rendere più trasparenti i suoi prezzi e le sue offerte” per Paxlovid.

Lisa Hedman, consulente senior dell’OMS sull’accesso ai farmaci, ha affermato che la stazione radio NPR ha riferito che un ciclo completo di Paxlovid costa $ 530 negli Stati Uniti. Un’altra fonte non confermata dall’OMS ha dato il prezzo di $ 250 in un paese a reddito medio-alto.

Remdesivir nel frattempo costa $ 520, ha detto Hedman, ma le versioni generiche prodotte da aziende in India vendono per $ 53- $ 64.

C’è anche un punto interrogativo sul fatto che il virus possa creare resistenza a questi trattamenti.

Ma all’inizio di questo mese Albert Bourla, CEO di Pfizer, ha previsto un futuro radioso per trattamenti come Paxlovid poiché le persone si stancano di ricevere ulteriori vaccinazioni di richiamo.

Sotto accusa per aver dato la priorità ai paesi ricchi con il suo vaccino, Pfizer ha accettato di consentire ad alcuni produttori di farmaci generici in tutto il mondo di produrre versioni più economiche di Paxlovid nell’ambito di uno schema sostenuto dalle Nazioni Unite.

Ma venerdì l’OMS “ha fortemente raccomandato” che Pfizer lasciasse che più produttori generici producessero il farmaco e “lo rendessero disponibile più velocemente a prezzi accessibili”.


© 2022 AFP

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