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L’OMS attiva l’allerta più alta sul vaiolo delle scimmie

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Sabato l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha dichiarato che l’epidemia di vaiolo delle scimmie, che ha colpito quasi 17.000 persone in 74 paesi, è un’emergenza sanitaria globale, il più alto allarme che possa suonare.

“Ho deciso che l’epidemia globale di vaiolo delle scimmie rappresenta un’emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale”, ha detto il capo dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus in una conferenza stampa.

Ha affermato che un comitato di esperti che si è riunito giovedì non è stato in grado di raggiungere un consenso, quindi è toccato a lui decidere se attivare il più alto allarme possibile.

“La valutazione dell’OMS è che il rischio di vaiolo delle scimmie è moderato a livello globale e in tutte le regioni, tranne che nella regione europea dove valutiamo il rischio come alto”, ha aggiunto.

Monkeypox ha colpito più di 16.800 persone in 74 paesi, secondo un conteggio dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) pubblicato il 22 luglio.

Washington ha accolto con favore la dichiarazione dell’OMS come “un invito all’azione per la comunità mondiale per fermare la diffusione di questo virus”.

“Una risposta coordinata e internazionale è essenziale per fermare la diffusione del vaiolo delle scimmie, proteggere le comunità a maggior rischio di contrarre la malattia e combattere l’attuale epidemia”, ha affermato Raj Panjabi, direttore senior della divisione sicurezza sanitaria e biodifesa globale della Casa Bianca.

Un aumento delle infezioni da vaiolo delle scimmie è stato segnalato dall’inizio di maggio al di fuori dei paesi dell’Africa occidentale e centrale, dove la malattia è endemica da tempo.

Complessivamente, il 98% delle persone infette erano uomini gay o bisessuali e circa un terzo era noto per aver visitato luoghi di sesso in loco come feste sessuali o saune nel mese precedente.

Tedros ha precedentemente espresso preoccupazione per il fatto che lo stigma e il capro espiatorio potrebbero rendere più difficile tracciare l’epidemia.

Sabato, ha affermato che l’epidemia era “concentrata tra gli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini, in particolare quelli con più partner sessuali”, il che significava che “può essere fermato con le giuste strategie nei gruppi giusti”.

Ha esortato tutti i paesi a “lavorare a stretto contatto con le comunità di uomini che hanno rapporti sessuali con uomini, a progettare e fornire informazioni e servizi efficaci e ad adottare misure che proteggano” le comunità colpite.

Potenziale vaccino

Il 23 giugno, l’OMS ha convocato un comitato di emergenza di esperti per decidere se il vaiolo delle scimmie costituisce una cosiddetta emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale, il livello di allerta più alto dell’agenzia sanitaria delle Nazioni Unite.

Ma una maggioranza ha avvisato Tedros che la situazione, a quel punto, non aveva raggiunto la soglia.

Il secondo incontro è stato convocato giovedì con il numero dei casi in ulteriore aumento, in cui Tedros si è detto preoccupato.

“Ho bisogno del tuo consiglio per valutare le implicazioni immediate ea medio termine per la salute pubblica”, ha detto Tedros all’incontro, durato più di sei ore.

Un’infezione virale simile al vaiolo e rilevata per la prima volta nell’uomo nel 1970, il vaiolo delle scimmie è meno pericoloso e contagioso del vaiolo, che è stato eradicato nel 1980.

Il 95% dei casi è stato trasmesso attraverso l’attività sessuale, secondo uno studio su 528 persone in 16 paesi pubblicato sul New England Journal of Medicine, la più grande ricerca fino ad oggi.

Venerdì, l’organismo di controllo della droga dell’Unione europea ha raccomandato l’approvazione dell’uso di Imvanex, un vaccino contro il vaiolo, per il trattamento del vaiolo delle scimmie.

Imvanex, sviluppato dalla casa farmaceutica danese Bavarian Nordic, è stato approvato nell’UE dal 2013 per la prevenzione del vaiolo.

È stato anche considerato un potenziale vaccino per il vaiolo delle scimmie a causa della somiglianza tra il virus del vaiolo delle scimmie e il virus del vaiolo.

I primi sintomi del vaiolo delle scimmie sono febbre, mal di testa, dolori muscolari e mal di schiena nel corso di cinque giorni.

Successivamente compaiono eruzioni cutanee sul viso, sui palmi delle mani e sulla pianta dei piedi, seguite da lesioni, macchie e infine croste.


© 2022 AFP

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