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Lo studio trova disparità nella distribuzione del vaccino COVID-19 negli Stati Uniti

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Quando i rapporti hanno mostrato che i tassi di vaccinazione COVID-19 erano più bassi tra i gruppi di minoranze razziali/etniche, la maggior parte delle discussioni si è concentrata sulla sfiducia e sulla disinformazione tra queste popolazioni o sul loro ridotto accesso alle strutture sanitarie. Ma una nuova ricerca dell’Università della California di San Diego e delle istituzioni che collaborano ha identificato un ulteriore ostacolo all’equità: se ciascuna struttura sanitaria abbia effettivamente ricevuto e somministrato i vaccini.

In uno studio pubblicato il 28 luglio 2022 in PLOS Medicinai ricercatori hanno dimostrato che le strutture sanitarie che servono le comunità sottorappresentate, rurali e più colpite avevano meno probabilità di somministrare i vaccini COVID-19 nella fase iniziale del lancio del vaccino.

Guidato da Inmaculada Hernandez, PharmD, Ph.D., professore associato di farmacia clinica presso la Skaggs School of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences presso l’Università della California San Diego, lo studio è il primo a quantificare le disparità nella distribuzione precoce dei vaccini COVID-19 a strutture sanitarie in tutto il paese.

Precedenti studi sull’accessibilità dei vaccini non hanno distinto se il minor accesso nei quartieri svantaggiati fosse un prodotto della minore concentrazione di strutture sanitarie in queste aree o delle disuguaglianze nella distribuzione dei vaccini COVID-19 a ciascuna struttura sanitaria.

Per rispondere a questa domanda, Hernandez e colleghi hanno testato se la probabilità che una struttura sanitaria idonea amministrasse i vaccini COVID-19 variasse in base alla composizione razziale/etnica e all’urbanità della contea locale. Il team si è concentrato sulla fase iniziale del lancio del vaccino, utilizzando i dati di maggio 2021, quando gli stati erano ufficialmente tenuti a rendere i vaccini disponibili al pubblico.

A quel tempo, il 61% delle strutture sanitarie idonee e il 76% delle farmacie idonee negli Stati Uniti fornivano vaccinazioni contro il COVID-19. Quando i ricercatori hanno iniziato a confrontare questi tassi con le caratteristiche socioeconomiche della contea in cui si trovava ciascuna struttura, sono emersi diversi modelli.

Le strutture nelle contee con alte percentuali di neri avevano meno probabilità di fungere da luoghi di somministrazione del vaccino COVID-19 rispetto alle strutture nelle contee con basse percentuali di neri. Questo era particolarmente vero nelle aree metropolitane, dove le strutture nelle contee urbane con una grande popolazione nera avevano il 32% in meno di probabilità di somministrare vaccini rispetto alle strutture nelle contee urbane con una piccola popolazione nera.

Anche le strutture nelle contee rurali e nelle contee più colpite da COVID-19 sono state associate a una diminuzione delle probabilità di servire come luogo di somministrazione del vaccino COVID-19. Nelle contee rurali con alte percentuali di ispanici, le strutture avevano il 26% in meno di probabilità di somministrare vaccini rispetto alle strutture nelle contee rurali con basse percentuali di ispanici.

“Sia la politica nazionale che l’opinione pubblica hanno convenuto che la distribuzione del vaccino dovrebbe dare la priorità alle comunità svantaggiate e a quelle più colpite dal COVID-19, ma i dati mostrano che non è quello che è successo”, ha affermato Hernandez.

Sono necessarie ulteriori ricerche per identificare i motivi per cui i vaccini non sono stati distribuiti equamente a tutte le strutture sanitarie e come il coinvolgimento di queste strutture si è evoluto nelle fasi successive della distribuzione del vaccino, hanno affermato gli autori.

“Per raggiungere l’equità sanitaria nei futuri programmi di salute pubblica, inclusa la distribuzione di iniezioni di richiamo, è fondamentale che le autorità sanitarie pubbliche esaminino questi primi piani di distribuzione di COVID-19 per capire come e perché ciò sia accaduto”, ha affermato l’autore senior Jingchuan (Serena) Guo , MD, Ph.D., assistente professore presso l’Università della Florida.

I coautori includono Shangbin Tang e Nico Gabriel dell’UC San Diego, Sean Dickson del West Health Policy Center e Lucas A. Berenbrok dell’Università di Pittsburgh.


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