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Lo studio rileva che la povertà e l’affollamento del quartiere sono associati a tassi più elevati di COVID-19 in gravidanza

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Le caratteristiche del quartiere, tra cui la povertà e l’affollamento all’interno delle case, erano associate a tassi più elevati di SARS-CoV-2 in gravidanza durante l’era pre-vaccinazione della pandemia, secondo un nuovo studio condotto dai ricercatori del Children’s Hospital di Filadelfia (CHOP). I risultati, che sono stati pubblicati oggi sulla rivista ostetricia e Ginecologiapuò in parte spiegare gli alti tassi di COVID-19, la malattia causata da SARS-CoV-2, tra i pazienti neri e ispanici.

“Ormai è ben chiaro che la pandemia di COVID-19 ha colpito in modo sproporzionato le comunità ispaniche e nere negli Stati Uniti e il nostro studio identifica potenziali fattori che contribuiscono a questo fenomeno in gravidanza”, ha affermato Heather H. Burris, MD, MPH, un neonatologo in servizio presso la Divisione di Neonatologia del Children’s Hospital di Filadelfia e primo autore dello studio. “Affrontare il razzismo strutturale che ha portato a condizioni di vita costantemente diverse per razza ed etnia negli Stati Uniti e investire nelle comunità residenziali, sarà la chiave per promuovere l’equità sanitaria”.

Gli studi hanno dimostrato che le persone ispaniche e nere hanno 2,8 volte più probabilità di essere ricoverate in ospedale e il doppio delle probabilità di morire per COVID-19 rispetto alle controparti bianche. Queste disparità sono state segnalate anche tra le pazienti in gravidanza, con pazienti ispanici e neri che hanno maggiori probabilità di avere un risultato positivo del test per l’infezione da SARS-CoV-2 durante la gravidanza. Infatti, in ricerche precedenti, i ricercatori CHOP hanno riferito che la positività per SARS-CoV-2 era cinque volte più alta tra i pazienti neri e ispanici in gravidanza rispetto ai pazienti bianchi in gravidanza in una coorte ospedaliera a Filadelfia. Tuttavia, i fattori che contribuiscono a tali disparità razziali ed etniche non sono stati completamente compresi.

Per comprendere meglio il ruolo che gli ambienti di quartiere potrebbero svolgere nel guidare queste disparità, i ricercatori hanno analizzato una coorte di 5.991 pazienti in gravidanza che hanno partorito in due ospedali di Filadelfia tra il 13 aprile e il 31 dicembre 2020. Utilizzando campioni di siero ottenuti per scopi clinici, i ricercatori hanno guidato di Scott Hensley, Ph.D. presso il Dipartimento di microbiologia dell’Università della Pennsylvania ha testato i campioni per gli anticorpi contro SARS-CoV-2, il che indicherebbe un’infezione attuale o precedente, dato che i vaccini non erano ancora disponibili e gli anticorpi persistono per qualche tempo dopo l’infezione. La razza e l’etnia sono state determinate sulla base delle risposte autodichiarate dei pazienti nella loro cartella clinica. I ricercatori hanno anche geocodificato gli indirizzi residenziali dei pazienti per valutare tre variabili del tratto di censimento: privazione della comunità, basata su fattori come la percentuale di residenti con reddito al di sotto della soglia di povertà federale, senza un diploma di scuola superiore e senza assicurazione medica; segregazione razziale, basata su quanto un quartiere fosse tutto nero o tutto bianco o una via di mezzo; e affollamento, definito come la proporzione di residenze con più persone rispetto alle stanze della casa.

Esaminando l’intera coorte, i ricercatori hanno scoperto che il 9,4% di tutti i pazienti è risultato positivo agli anticorpi SARS-CoV-2. Tassi più elevati di positività sono stati osservati tra i pazienti ispanici (19,3%) e neri (14%), rispetto ai pazienti asiatici (3,2%) e bianchi (2,7%), nonché quelli di un’altra razza o etnia (5,9%). Utilizzando strumenti statistici, i ricercatori hanno scoperto che la privazione e l’affollamento erano associati alla positività per SARS-CoV-2, mentre la segregazione non lo era. La loro analisi statistica ha mostrato che gli alloggi affollati potrebbero spiegare il 6,7% della disparità tra bianchi e ispanici e la privazione del quartiere potrebbe spiegare il 10,2% della disparità tra i bianchi e neri.

Sebbene il documento non abbia esaminato il motivo per cui la privazione e l’affollamento hanno portato a un aumento della positività al SARS-CoV-2, i ricercatori hanno ipotizzato che i quartieri ristretti probabilmente portassero all’aria ambiente condivisa, a una ventilazione insufficiente e all’impossibilità di mettersi in quarantena, consentendo al virus di diffondersi più facilmente. Inoltre, gli autori hanno notato che è più probabile che le donne ispaniche e nere siano personale essenziale che non potrebbe lavorare da casa, il che potrebbe aver messo i pazienti ispanici e neri a maggior rischio di esposizione a SARS-CoV-2.

“Questo studio si aggiunge al corpo del lavoro dimostrando che i quartieri influiscono sulla salute e che le persone in gravidanza con meno risorse sono a maggior rischio di complicazioni, inclusa l’infezione da SARS-CoV-2”, ha affermato l’autrice senior Karen M. Puopolo, MD, Ph. D., neonatologo presso il Children’s Hospital di Filadelfia e capo della sezione di medicina neonatale presso il Pennsylvania Hospital. “La pandemia ha sottolineato la necessità di cambiamenti strutturali per sostenere l’equità sanitaria, che porterà a risultati migliori per le pazienti in gravidanza e le loro famiglie”.


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