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Lo studio rileva che il Connecticut indirizza più della metà dei bambini esposti a sostanze identificati ai supporti della comunità

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oppioide

Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Utilizzando un sistema di notifica che sta rapidamente diventando un modello nazionale, lo stato del Connecticut sta distogliendo più della metà dei bambini esposti a sostanze identificati alla nascita dal sistema di assistenza all’infanzia, collegando invece le famiglie con il supporto e i servizi della comunità, secondo uno studio UConn pubblicato dal diario Pediatria Ospedaliera.

Ma c’è spazio per miglioramenti nel sistema, in particolare quando si tratta di ridurre le disparità razziali ed etniche nei test e nei rapporti.

“Stiamo facendo un ottimo lavoro e possiamo fare di meglio”, afferma Margaret Lloyd Sieger, autrice principale dello studio e assistente professore presso la UConn School of Social Work.

Un prolifico ricercatore nell’area dei disturbi da uso di sostanze e del benessere dei bambini, Lloyd Sieger ha esaminato a fondo l’attuazione e l’impatto della legge federale sulla prevenzione e il trattamento degli abusi sui minori, nota anche come CAPTA, la legislazione fondamentale per la prevenzione degli abusi sui minori negli Stati Uniti. che richiede agli stati di raccogliere notifiche quando i bambini nascono e si scopre che sono stati esposti a determinati farmaci in utero.

“Il 2003 è il momento in cui la legislazione federale ha imposto per la prima volta la notifica dei bambini identificati come affetti da esposizione prenatale a droghe illegali”, spiega Lloyd Sieger. “Nel 2010, il Congresso ha aggiunto il disturbo dello spettro alcolico fetale e nel 2016 ha rimosso la parola illegale in modo che i bambini esposti a droghe legali, in particolare oppioidi da prescrizione, richiedessero una notifica. Ma è stato solo quando un finanziamento reale ha accompagnato questi mandati, che il finanziamento è stato lanciato nel 2017 e nel 2018, in risposta all’epidemia di oppioidi, gli stati hanno davvero ricevuto supporto per iniziare ad attuare questa politica federale”.

Uno strumento di salute pubblica

Il Connecticut, attraverso il suo Dipartimento per l’infanzia e le famiglie, ha scelto di trattare le notifiche obbligatorie federali come dati di salute pubblica e ha istituito un sistema di sorveglianza anonimizzato. Il sistema di notifica richiede che, quando un ospedale o un operatore sanitario identifica un neonato come nato esposto a sostanze, effettui una notifica attraverso il sistema.

Il sistema di notifica include anche una mini valutazione del rischio, in cui al fornitore della notifica viene posta una breve serie di domande intese a identificare se vi è una preoccupazione per il benessere del bambino oltre all’esposizione alla sostanza. Le situazioni in cui il fornitore esprime una preoccupazione possono comportare una segnalazione a DCF.

Nella notifica non vengono raccolte informazioni identificative: le notifiche indicano che si è verificata una nascita esposta a sostanze, identificano il tipo di sostanza o sostanze identificate nell’esposizione e includono informazioni demografiche, tra cui età, razza ed etnia del genitore naturale.

“Il Connecticut si è reso conto che questa politica federale stava cercando di cavalcare la linea della salute pubblica e del benessere dei bambini in un modo che potesse andare in una direzione e portare molti bambini a essere segnalati ai servizi di protezione dell’infanzia e forse a essere portati in affido”, dice Lloyd Sieger. “Il Connecticut ha riconosciuto in modo intelligente quel potenziale, e quindi il Connecticut ha detto: ‘Facciamolo come strumento di sorveglianza della salute pubblica.’ La sorveglianza è una parte regolare degli sforzi di salute pubblica per capire quante persone hanno un problema e che tipo di supporto a livello di sistema sono necessari”.

Per questo studio, Lloyd Sieger ha collaborato con DCF per analizzare i dati sulle notifiche per determinare le prestazioni del sistema. L’analisi ha esaminato 4.763 notifiche presentate attraverso il sistema tra marzo 2019 e luglio 2021. Nello stesso periodo, sono state registrate 59.273 nascite in Connecticut.

“Un contributo che questa analisi fornisce è la proporzione delle nascite totali: circa l’8% dei bambini nati nel Connecticut durante questo periodo di tempo ha ricevuto una notifica, il che significa che è stata identificata un’esposizione a sostanze nel bambino”, spiega Lloyd Sieger. “Le stime nazionali indicano che circa il 15% dei bambini è esposto a sostanze nell’utero. Ciò significa che il Connecticut rileva non ogni singolo bambino esposto a sostanze, ma più della metà, e che tali notifiche vengono inviate al DCF”.

Più della metà di tutte le notifiche non ha portato a problemi di sicurezza segnalati a DCF.

Pioniere di un approccio “de-identificato”.

L’analisi ha anche rilevato che, mentre la politica federale è aumentata a causa dell’inizio dell’epidemia di oppioidi, la stragrande maggioranza delle notifiche nel Connecticut riguardava l’esposizione alla marijuana come unica sostanza di esposizione. Il ventuno percento delle notifiche includeva l’esposizione agli oppioidi.

“Non è che tutti abbiano oppioidi e poi anche marijuana”, dice Lloyd Sieger. “Il settantanove per cento di loro sono marijuana. Solo uno su cinque ha coinvolto un oppioide, e questo include sia i farmaci per il disturbo da uso di oppioidi, che sarebbero metadone o buprenorfina, sia gli oppioidi illeciti e illegali”.

Sebbene più della metà di tutte le notifiche non abbiano comportato problemi di sicurezza indicati e nessun ulteriore rinvio a DCF, i bambini notificati come esposti prenatalmente a droghe illegali, inclusi cocaina, oppioidi senza prescrizione e PCP, e i bambini notificati come esposti prenatalmente a più di un era significativamente più probabile che la sostanza fosse riferita a DCF.

“In molti stati, gli ospedali sono tenuti a indirizzare ogni neonato identificato ai servizi di protezione dell’infanzia”, ​​afferma Lloyd Sieger. “Il Connecticut è il primo stato ad adottare questo approccio anonimizzato”.

Tale approccio anonimizzato implica anche lo sviluppo e l’attuazione di piani di assistenza sicura, che sono imposti dal CAPTA per i bambini esposti a sostanze e includono strategie e servizi per sostenere la salute e la sicurezza del neonato, nonché supportare il trattamento continuo dei caregiver con l’uso di sostanze disturbi. Il Connecticut è il primo stato in cui i piani di assistenza sicura non sono sviluppati da operatori sanitari per l’infanzia, ma invece dall’ospedale o da un fornitore di cure per l’uso di sostanze.

“La situazione ideale sarebbe che un genitore riceva il piano di assistenza sicura durante la gravidanza, partorisce un bambino, completa il trattamento e non interagisce mai con il sistema di assistenza all’infanzia”, ​​afferma Lloyd Sieger. “Quel piano di assistenza sicura è uno strumento di pianificazione, uno strumento di navigazione del sistema e una valutazione, tutto in uno. Ottengono ciò di cui hanno bisogno nella comunità e non entrano mai in contatto con i servizi di protezione dell’infanzia. Questo è l’obiettivo , ed è proprio questo che rende la politica del Connecticut davvero unica nel panorama nazionale”.

Identificare le disparità, lavorare per obiettivi ambiziosi

Lo studio, tuttavia, ha rivelato una significativa sproporzione razziale tra i bambini che hanno ricevuto notifiche. Rispetto alla popolazione statale delle nascite, le madri nere nel Connecticut erano sproporzionatamente sovrarappresentate, mentre le madri bianche e ispaniche erano sottorappresentate.

“Ci sono più punti in cui possono emergere disparità razziali, uno dei quali è identificare i bambini”, afferma Lloyd Sieger. “Tuttavia, l’American Academy of Pediatrics e l’American College of Obstetricians and Gynecologists raccomandano entrambi lo screening universale come punto di partenza, in termini di riduzione delle disparità. Con lo screening universale, faremo a tutti le stesse domande, oppure ‘ sottoporremo a tutti lo stesso test tossicologico. In questo modo, rileveremo tutti coloro che fanno uso di qualsiasi tipo di sostanza. Dato che vediamo tassi di consumo di sostanze abbastanza coerenti tra le categorie etniche e razziali, supponiamo di rileverebbe tassi equivalenti tra gruppi razziali ed etnici”.

Lo studio ha anche scoperto che il sistema del Connecticut non identificava l’alcol come sostanza di esposizione, una scoperta che Lloyd Sieger non ha trovato sorprendente perché non è una sostanza comunemente testata e perché i sintomi associati ai disturbi dello spettro alcolico fetale in genere non sono presenti alla nascita.

“Non diventa chiaro fino a quando non vengono perse alcune pietre miliari dello sviluppo”, dice. “Il test delle sostanze alla nascita in ospedale non esegue quasi mai il test per l’alcol. Il fornitore deve fare un passo in più per richiedere un test per l’alcol, ed è solo raro. A meno che un genitore non si presenti intossicato per partorire o abbia una vasta storia di abuso di alcol in loro cartella clinica, è improbabile che il test includa l’alcol”.

Nonostante queste carenze, lo studio ha mostrato che la nuova politica del Connecticut sta lavorando per raggiungere i suoi obiettivi distogliendo un numero significativo di bambini esposti a sostanze e i loro caregiver dal sistema di assistenza all’infanzia e verso servizi e supporti basati sulla comunità.

“Si spera che, con la ricerca continua su questa politica, possiamo approfondire per capire meglio dove esistono le disparità e quali altri fattori potrebbero dare forma a questi risultati”, afferma Lloyd Sieger, “in modo da poter fornire allo stato raccomandazioni ancora più personalizzate. ”


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