Lo studio non trova legami tra il calcio giovanile, problemi cerebrali/comportamentali

Molti genitori lottano con la decisione di far giocare i propri figli a calcio o altri sport di contatto a causa del rischio di commozioni cerebrali e malattie cerebrali a lungo termine che possono verificarsi con ripetuti colpi alla testa.

Ora, una nuova ricerca suggerisce che i traumi cranici e le commozioni cerebrali non sono collegati a problemi di memoria, attenzione, velocità di elaborazione o comportamento nei bambini di età compresa tra 9 e 12 anni che giocano a calcio per alcune stagioni.

“È rassicurante non vedere scarsi risultati sui test cognitivi o neurocognitivi durante l’infanzia nel corso di anni consecutivi di gioco, ma non possiamo andare avanti velocemente per vedere cosa accadrà 40 anni dopo l’esposizione agli sport di contatto nell’infanzia”, ​​ha affermato lo studio. autore il dottor Sean Rose. È un neurologo pediatrico e condirettore della Complex Concussion Clinic del Nationwide Children’s Hospital di Columbus, Ohio.

Per il nuovo studio, i ricercatori hanno monitorato 18 giocatori di calcio per quattro stagioni di calcio giovanile da luglio 2016 a gennaio 2020. I giocatori indossavano caschi con sensori che tracciano i colpi alla testa e hanno completato una serie di test cognitivi e comportamentali prima e dopo ogni stagione.

Nel complesso, i colpi alla testa ripetitivi non sono stati associati a punteggi dei test più bassi, ma i bambini con disturbo da deficit di attenzione e iperattività, ansia e depressione hanno fatto peggio a questi esami.

“Abbiamo bisogno di ulteriori ricerche per vedere se c’è un piccolo sottogruppo di bambini che potrebbero essere a rischio di esiti negativi da impatti alla testa”, ha detto Rose.

I risultati sono stati pubblicati il ​​30 dicembre in Rete JAMA aperta.

Esperti esterni che hanno esaminato i risultati si sono affrettati a mettere in guardia sul fatto che questo piccolo studio non dice che sia sicuro lasciare che i bambini giochino a calcio.

“Potrebbero non esserci problemi a breve termine, ma la domanda più grande è cosa succede a lungo termine”, ha affermato il dott. Daniel Daneshvar. È assistente professore alla Harvard Medical School e medico specializzato in lesioni cerebrali allo Spaulding Rehabilitation Hospital di Boston.

“Questo studio non ci fornisce alcuna informazione sul fatto che sia sicuro colpire i bambini alla testa 1.000 o più volte all’anno per più anni”, ha affermato Daneshvar, che è anche direttore dell’Istituto per la ricerca e l’innovazione del cervello di TeachAids.

La vera domanda è: quando iniziano a manifestarsi problemi cognitivi e cambiamenti cerebrali, ha detto, e per rispondere a questo è necessario un follow-up più lungo.

“Il prossimo passo sarebbe seguire queste persone per vedere come stanno andando 10, 20 o 30 anni lungo la strada”, ha detto Daneshvar.

Chris Nowinski, un ex wrestler professionista che è co-fondatore e CEO della Concussion Legacy Foundation senza scopo di lucro a Boston, è d’accordo.

“Se studiassi i bambini che fumavano tra i 9 ei 12 anni e nessuno ha sviluppato il cancro ai polmoni, non significherebbe che i bambini dovrebbero fumare”, ha detto Nowinski. “È uno studio troppo piccolo per trarre conclusioni e questo studio non misura l’esito di interesse per i genitori: l’encefalopatia traumatica cronica [CTE].”

La CTE è una malattia degenerativa del cervello associata a ripetuti colpi alla testa che è stata osservata in alcuni ex giocatori della National Football League, tra cui Frank Gifford, Aaron Hernandez e Andre Waters.

“Il rischio di CTE si sviluppa nel tempo e prima inizi a giocare, più anni puoi giocare”, ha detto Nowinski.

Questo è il motivo per cui la Concussion Legacy Foundation consiglia vivamente di posticipare l’iscrizione di tuo figlio al tackle football fino all’età di 14 anni.

Altri modi per rendere il calcio più sicuro per i bambini includono la modifica delle regole in modo che i giocatori subiscano meno colpi alla testa.

“Non dovrebbero esserci battute in allenamento e nessun calcio d’inizio”, ha detto Nowinski.

Queste modifiche sono state apportate a livello della NFL, ma sono molto più difficili da implementare negli sport giovanili, ha affermato.

La linea di fondo? “I genitori devono continuare a prendere decisioni informate sulla base della letteratura esistente, che ha suggerito una forte associazione ma deve ancora determinare una relazione causale diretta tra gli impatti cumulativi della testa e l’età alla prima esposizione con lo sviluppo a lungo termine di problemi neurocognitivi e comportamentali, “, ha affermato il dottor Robert Parisien, chirurgo di medicina dello sport ortopedico presso il Mount Sinai Hospital di New York City.


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