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Lo studio mostra risultati controintuitivi sull’associazione tra ricchezza, istruzione e risultati sanitari in Cina

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SSM – Salute della popolazione (2022). DOI: 10.1016/j.ssmph.2022.101069″ width=”800″ height=”465″>
Proporzione aggiustata per il peso del campione di fumo, consumo ad alta frequenza e sovrappeso per quintile di ricchezza. Credito: SSM – Salute della popolazione (2022). DOI: 10.1016/j.ssmph.2022.101069

Una nuova ricerca dell’Università di Buffalo che esamina la relazione tra comportamento e risultati sulla salute in Cina suggerisce che l’istruzione e la ricchezza non sono necessariamente legate a una salute migliore, contrariamente a quanto gli studi hanno trovato in molti paesi occidentali. In alcuni casi, uno status socioeconomico più elevato in Cina è associato a risultati sanitari simili o addirittura peggiori.

Questa è una scoperta fortemente istruttiva, considerando che l’associazione tra istruzione e salute, in particolare, è una delle relazioni più forti nelle scienze sociali. Ma la ricerca che ha portato a questa conclusione collettivamente solida si è basata principalmente su campioni provenienti dai paesi occidentali.

Per una prospettiva più globale, Rui Huang, una studentessa laureata presso il Dipartimento di Sociologia della UB, e Hanna Grol-Prokopczyk, Ph.D., professoressa associata di sociologia presso il College of Arts and Sciences dell’università, hanno deciso di guardare alla Cina. I recenti risultati in materia di salute pubblica in Cina sono rallentati negli ultimi decenni insieme a un aumento costante e sostanziale di condizioni di salute croniche, dicono.

I risultati del loro articolo, pubblicato sulla rivista SSM-Salute della popolazione, ha utilizzato i dati di una parte del China Health and Retirement Longitudinal Study del 2015, un campione rappresentativo che ha coinvolto 14.000 partecipanti di età pari o superiore a 45 anni che vivono in Cina. I risultati possono guidare iniziative politiche che incoraggiano scelte di vita più sane nella nazione più popolosa del mondo, illuminando anche come le pratiche culturali possono ostacolare e migliorare la salute a livello globale.

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“Ciò che emerge in questa ricerca è che i comportamenti rischiosi stanno danneggiando la salute della popolazione in Cina anche tra le persone ai vertici della gerarchia sociale, una scoperta che non vediamo negli studi in Occidente, dove uno stato socioeconomico più elevato porta a migliori risultati sanitari “, afferma Huang, il primo autore del giornale.

I ricercatori hanno scoperto che l’istruzione e la ricchezza sono associate a una migliore salute autodichiarata e a un minor rischio di artrite, ma non hanno riscontrato disparità socioeconomiche significative nel diabete o nell’ipertensione. Inoltre, hanno riscontrato una maggiore prevalenza di colesterolo alto, sovrappeso/obesità, fumo e consumo di alcol ad alta frequenza tra le persone altamente istruite e/o ricche in Cina.

Sia la cultura che il contesto, spesso assenti dalla considerazione nei campioni di ricerca occidentali, potrebbero guidare i risultati controintuitivi dell’attuale studio, secondo Huang.

“Ci sono significati culturali specifici incorporati in comportamenti ad alto rischio come il fumo e il consumo di alcol in Cina, in particolare tra gli adulti di mezza età e gli anziani”, afferma. “Le sigarette e le bevande alcoliche sono al centro della cortesia sociale nella società cinese e regalare sigarette e liquori di lusso è un modo prevalente per facilitare le relazioni interpersonali, mostrare una posizione sociale, costruire reti sociali e favorire gli affari.

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“Questi tipi di comportamenti e fattori di rischio non sono solo socialmente accettati, ma incoraggiati. Ciò può superare gli effetti altrimenti protettivi di un elevato stato socioeconomico, che fornisce risorse che possono aiutare a evitare rischi, adottare strategie preventive, ridurre al minimo le malattie e promuovere una buona salute”.

Lo studio accentua anche le linee di frattura che sono diventate visibili quando si generalizza la ricerca che coinvolge la salute e lo stato sociale tra popolazioni con diverse circostanze economiche, politiche, storiche e culturali.

I modelli che emergono in una regione del mondo non sempre si applicano altrove, ma la ricerca invita anche a considerare come le norme culturali locali potrebbero plasmare i risultati sanitari, secondo Grol-Prokopczyk.

“Anche se sei interessato solo alla popolazione degli Stati Uniti, è importante rendersi conto che le pratiche culturali possono ostacolare e migliorare la salute”, afferma.


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