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Lo studio mostra che gli oligodendrociti sorgono nel cervello umano nelle prime fasi dello sviluppo

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Un team di ricercatori del Karolinska Institutet e dell’Università di Stoccolma in Svezia ha scoperto che gli oligodendrociti, un tipo di cellula del sistema nervoso centrale noto per essere bersaglio della sclerosi multipla (SM), si formano nel cervello umano prima nello sviluppo di quanto si pensasse. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Cellula di sviluppo.

Gli oligodendrociti producono mielina, uno strato isolante che avvolge le cellule nervose, che è sotto attacco nella SM. Questi attacchi interrompono il flusso di informazioni nel sistema nervoso centrale e portano a sintomi come intorpidimento e difficoltà di deambulazione, tra gli altri.

Studi sui topi indicano che gli oligodendrociti nel cervello nascono in diverse onde nell’embrione prima della nascita. Tuttavia, negli esseri umani, mentre c’erano alcuni indizi che questo potesse essere il caso, si pensava principalmente che gli oligodendrociti sorgessero appena prima della nascita.

“In questo studio, abbiamo stabilito che gli oligodendrociti nascono davvero molto presto durante lo sviluppo umano, indicando che questo processo si conserva durante l’evoluzione”, afferma Gonçalo Castelo-Branco, professore presso il Dipartimento di Biochimica e Biofisica medica, Karolinska Institutet, che ha guidato il studia con i collaboratori del Karolinska Institutet e dell’Università di Stoccolma.

“Analizzando il profilo di attivazione dei geni a livello unicellulare in queste prime fasi dello sviluppo del cervello umano, potremmo rilevare la genesi degli oligodendrociti umani e caratterizzare in dettaglio i passaggi molecolari necessari per questo processo”, ha aggiunto il primo autore David van Bruggen. “Questa mappa dettagliata della nascita degli oligodendrociti può fornire informazioni su come generare cellule produttrici di mielina, che potrebbero essere rilevanti per le terapie rigenerative per la SM”.


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