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Lo studio collega la resistenza all’insulina e l’invecchiamento cellulare avanzato con la povertà infantile

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Gli adolescenti neri che vivevano in povertà ed erano meno ottimisti riguardo al futuro hanno mostrato un invecchiamento accelerato delle loro cellule immunitarie e avevano maggiori probabilità di avere un’elevata resistenza all’insulina all’età di 25-29 anni, hanno scoperto i ricercatori.

Allen W. Barton, professore di sviluppo umano e studi sulla famiglia presso l’Università dell’Illinois Urbana-Champaign è il primo autore dello studio, che ha monitorato la salute di 342 afroamericani per 20 anni, dall’adolescenza alla metà dei vent’anni. . L’obiettivo dei ricercatori era esplorare i collegamenti tra l’ambiente sociale dell’infanzia degli individui e l’insulino-resistenza, un precursore del diabete in cui le cellule non rispondono bene all’insulina o utilizzano il glucosio nel sangue per produrre energia.

I partecipanti vivevano nella Georgia rurale, una regione con uno dei più alti tassi di povertà e con la più breve aspettativa di vita negli Stati Uniti

“Una volta che abbiamo trovato alcune prove convincenti che la povertà familiare durante l’infanzia era associata all’insulino-resistenza dei partecipanti alla fine dei 20 anni, abbiamo considerato l’invecchiamento delle cellule immunitarie come un possibile mediatore, qualcosa che trasmette l’effetto”, ha detto Barton. “E abbiamo trovato supporto per questo. L’invecchiamento delle cellule immunitarie era un percorso, un meccanismo attraverso il quale la povertà era associata all’insulino-resistenza”.

Pubblicato sulla rivista Sviluppo del bambinoi risultati supportano l’ipotesi che malattie croniche come il diabete e la sindrome metabolica che si verificano a tassi significativamente più elevati tra gli adulti neri e le popolazioni a basso reddito possono in parte originare da esperienze molto prima nella vita, anche durante l’infanzia, e che tali svantaggi possono influenzare gli individui ‘ cognizione e fisiologia.

“La comprensione di queste disparità di salute associate alla razza e allo stato socioeconomico richiede davvero una prospettiva di sviluppo, ma la ricerca prospettica con queste popolazioni è scarsa”, ha affermato Barton.

“Oltre a concentrarsi sui fattori di stress contemporanei, come il loro stato socioeconomico nell’età adulta, dove vivono attualmente e il loro accesso all’assistenza sanitaria, studi prospettici come questo che seguono i partecipanti nell’età adulta sono importanti per esplorare i percorsi di sviluppo originati nell’infanzia per vedere le associazioni tra l’ambiente sociale iniziale degli individui e i loro successivi esiti sulla salute da adulti”, ha affermato.

Ricerche recenti citate nel presente studio indicano anche che il diabete di tipo 2 e altre malattie stanno colpendo alcune popolazioni, in particolare i neri, in età molto più giovani.

I dati utilizzati nel nuovo studio sono stati tratti dal progetto Strong African American Families Healthy Adult, chiamato anche SHAPE, che ha arruolato 667 studenti neri di quinta elementare e i loro caregiver. SHAPE ha iniziato a raccogliere dati nel 2001.

I giovani adulti nel campione hanno fornito almeno un campione di sangue all’età di 20 anni e di nuovo di età compresa tra 25 e 29 anni. Da questi campioni, i ricercatori hanno valutato l’età biologica dei partecipanti utilizzando la metilazione del DNA e hanno confrontato questa età con la loro età cronologica. I campioni di sangue dei partecipanti sono stati utilizzati anche per quantificare i loro livelli di insulino-resistenza all’età di 25, 27 e 29 anni.

In sei momenti, a partire da quando i bambini avevano 11 anni e continuando fino all’età di 18 anni, i caregiver hanno completato i questionari sul rapporto tra bisogno e reddito della loro famiglia, che sono stati utilizzati per calcolare il loro stato di povertà e il numero di anni in cui hanno vissuto al di sotto della povertà federale livello.

Tre volte, di età compresa tra i 16 e i 18 anni, i giovani hanno completato la Perceived Life Chances Scale, un inventario di 10 voci che chiedeva loro se credevano che sarebbero andati al college o avrebbero ottenuto un lavoro ben retribuito e quanto fosse probabile.

Nelle loro analisi iniziali, i ricercatori hanno scoperto che vivere in povertà tra gli 11 e i 18 anni era associato all’insulino-resistenza all’età di 25-29 anni. I ricercatori hanno scoperto che più i partecipanti vivevano in povertà durante l’adolescenza, maggiore era il rischio di insulino-resistenza e diabete in età adulta. Questo rischio è stato calcolato utilizzando un modello omeostatico di resistenza all’insulina, o punteggio HOMA. Ogni anno in più di povertà era associato a un punteggio HOMA maggiore di un punto.

Quando i bambini hanno raggiunto l’età di 19-20 anni, i ricercatori hanno esaminato la metilazione del DNA in un sottogruppo di partecipanti. La metilazione del DNA è un processo naturale associato all’invecchiamento che può influenzare la funzione genica.

Quando i ricercatori hanno anche considerato se gli adolescenti credessero di poter raggiungere i loro obiettivi da adulti, hanno scoperto che più anni trascorsi a vivere in povertà erano associati a minori possibilità di vita percepite. Il team ha trovato associazioni tra le possibilità di vita percepite dei giovani e l’invecchiamento prematuro delle cellule immunitarie a 20 anni, che è stato poi collegato all’insulino-resistenza, ha detto Barton.

“Non sappiamo cosa possa essere loro successo prima degli 11 anni, quindi forse c’erano cose messe in atto che non possiamo ancora valutare”, ha detto Barton a proposito dei limiti dello studio.

I ricercatori continuano a seguire gli individui campione e stanno esplorando il ruolo della resilienza nei risultati sulla salute dei partecipanti mentre invecchiano, ha affermato.

“È un enorme set di dati e può iniziare a rispondere ad alcune importanti domande sulla salute pubblica, far luce su alcune di queste disparità razziali e aiutare a trovare modi per mitigarle”, ha affermato Barton.

I coautori dello studio includono il ricercatore Tianyi Yu e Gene H. Brody, fondatore e co-direttore del Center for Family Research, entrambi presso l’Università della Georgia; i professori di psicologia Edith Chen e Gregory E. Miller, che co-dirigono il Foundations of Health Research Center presso la Northwestern University; e Qiujie Gong, un borsista predottorato presso l’Università di I.


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