Lo spray nasale per combattere il COVID-19 si dirige verso la sperimentazione clinica

Il coronavirus nella cultura. Credito: Dr Julian Druce VIDRL, Istituto Peter Doherty per l’infezione e l’immunità.

Un trattamento spray nasale a domicilio per COVID-19 sarà messo alla prova dai ricercatori biomedici di Melbourne, poiché l’Università di Melbourne e la Monash University riceveranno $ 4,2 milioni per stabilire una sperimentazione clinica di sei mesi guidata dal Northern Hospital in collaborazione con l’Università di Oxford .

L’eparina, un farmaco fluidificante del sangue ampiamente utilizzato per trattare o prevenire la formazione di coaguli di sangue, costituisce la base del trattamento spray nasale che è semplice da somministrare, stabile a temperatura ambiente e disponibile in tutto il mondo.

Il direttore del Lung Health Research Centre, il professor Gary Anderson dell’Università di Melbourne, ha affermato che lo spray sarà facile da usare, con due erogazioni in ciascuna narice, tre volte al giorno.

“Studi scientifici di base hanno rivelato che l’eparina intranasale può essere un modo efficace per prevenire l’infezione e la diffusione del COVID-19. Il COVID-19 infetta prima le cellule del naso e per farlo il virus deve legarsi all’eparan solfato sulla superficie del rivestimento delle cellule nasali. il naso”, ha detto il professor Anderson.

“L’eparina, l’ingrediente attivo del nostro spray, ha una struttura molto simile all’eparan solfato, quindi si comporta come un'”esca” e può avvolgersi rapidamente intorno alla proteina spike del virus come un pitone, impedendogli di infettarti o di diffondere il virus. virus ad altri.

“È importante sottolineare che questo spray nasale dovrebbe dimostrarsi efficace per tutte le varianti di COVID-19 perché il sito di legame dell’eparan solfato è essenziale per l’infezione ed è probabile che venga preservato in nuove varianti. L’eparina si lega avidamente alla variante di Omicron che attualmente sta attraversando il paese”.

Anderson ha celebrato gli sforzi dell’Università e degli istituti affiliati, aggiungendo che questo lavoro è un ottimo esempio di come l’Università può catalizzare la ricerca sulla traduzione accelerando il passaggio della scienza di base nelle mani dei medici per trovare soluzioni alla pandemia di COVID-19.

“In questo progetto, il Bio21 Molecular Science and Biotechnology Institute, il Peter Doherty Institute for Infection and Immunity e gli ospedali affiliati all’università Northern, Royal Children’s e St Vincent’s hanno contribuito con la loro esperienza per portare questo trattamento alla fase di sperimentazione clinica. Abbiamo anche lavorato con i colleghi al Monash Institute of Pharmaceutical Sciences sulla formulazione e sul dispositivo spray e all’Università di Oxford”, ha affermato.

“Ora è essenziale testare l’effettiva efficacia dell’eparina in uno studio clinico rigorosamente progettato, in doppio cieco, controllato con placebo in quanto ciò fornirà prove definitive. Se si dimostra che il trattamento funziona nel contesto della prevenzione della progressione e della diffusione all’interno delle case, sosterrebbe l’uso dello spray per proteggere le popolazioni altamente vulnerabili come gli anziani, le donne incinte e le persone con un sistema immunitario debole.

“Potrebbe anche rivelarsi utile per proteggere i nostri operatori sanitari in prima linea dalle malattie e per preservare la capacità del sistema sanitario. Va sottolineato che l’eparina verrebbe utilizzata in aggiunta alla vaccinazione e non sostituirebbe i vaccini”.

L’IntraNasal HEpaRin Trial (INHERIT) sarà condotto dal Northern Hospital, utilizzando un’innovativa piattaforma di monitoraggio e trattamento che consente ai ricercatori di accedere e curare a distanza i pazienti entro 24 ore dalla diagnosi, velocizzando il trattamento e fornendo il monitoraggio attraverso dispositivi ossimetrici portatili che misurano livelli di ossigeno nel sangue.

Il direttore della divisione medica della Northern Health, Don Campbell, ha dato il via all’innovazione, intrattenendo la possibilità che l’eparina, un farmaco che fluidifica il sangue, possa fermare la crescita del virus nelle cellule nei primi mesi della pandemia.

Con l’aiuto dei ricercatori dell’Università di Melbourne, Monash e dell’Università di Oxford, il team ha confermato che l’eparina può bloccare la trasmissione di COVID-19 e prevenire l’infezione, aprendo la strada agli studi clinici.

Gli studi clinici dovrebbero iniziare nel primo trimestre del 2022.


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