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Lo screening della depressione parentale oltre il periodo postpartum ha il potenziale per identificare le famiglie che necessitano di sostegno

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Secondo uno studio di Rutgers, lo screening di madri e padri per la depressione oltre il primo compleanno del loro bambino negli studi pediatrici – l’attuale pratica standard – potrebbe identificare le famiglie che necessitano di salute mentale e altre risorse critiche.

“I professionisti pediatrici possono svolgere un ruolo importante nel rilevare la depressione dei genitori”, ha affermato l’autrice principale Ava Marie Hunt, che ha condotto la ricerca mentre era studente alla Rutgers Robert Wood Johnson Medical School ed è ora stagista medico presso il Dipartimento di Pediatria del Children’s Hospital di Filadelfia. “Tuttavia, le attuali linee guida dell’American Academy of Pediatrics raccomandano solo ai medici pediatrici di sottoporre a screening la depressione materna nel primo anno di vita del loro bambino. Ciò è particolarmente importante per i genitori che non hanno una fonte regolare di assistenza sanitaria ma frequentano le visite ai pozzi dei bambini .”

Lo studio, pubblicato sulla rivista Pediatria, esaminato lo screening della depressione dei genitori o dei disturbi dell’umore presso le strutture sanitarie pediatriche dopo il primo compleanno di un bambino. La depressione dei genitori colpisce circa una famiglia su cinque degli Stati Uniti. Le madri con depressione sono maggiormente a rischio di attaccamenti insicuri con i loro figli e di comportamenti genitoriali duri. Inoltre, la depressione materna è stata collegata alla salute cognitiva, comportamentale e fisica dei bambini.

Nello studio Rutgers, i ricercatori hanno esaminato 41 studi che rappresentavano più di 32.700 genitori e tutori di bambini di età superiore ai 12 mesi; in media, gli studi hanno riportato che il 25% dei genitori è risultato positivo allo screening per i sintomi depressivi. I ricercatori hanno scoperto che i programmi di screening strutturato al di fuori del periodo postpartum in ambito pediatrico sono rari, nonostante il fatto che molti genitori siano risultati positivi allo screening per i sintomi depressivi. In molti casi, secondo lo studio, i genitori risultati positivi allo screening per i sintomi depressivi non hanno ricevuto i referral appropriati e il follow-up.

“Sebbene i medici riconoscano l’importanza dello screening per la depressione, molti si sentono a disagio e non lo fanno”, ha affermato l’autore senior Manuel E. Jimenez, assistente professore di pediatria e medicina di famiglia presso la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School.

“Coloro che effettuano lo screening per la depressione spesso si affidano all’osservazione piuttosto che all’utilizzo di strumenti di screening convalidati e spesso trascurano i padri”, ha aggiunto la coautrice Sallie Porter, professore associato presso la Rutgers School of Nursing.

I risultati suggeriscono che un maggiore screening per la depressione dei genitori in una fascia di età più ampia e in una più ampia gamma di contesti clinici ha il potenziale per identificare le famiglie che necessitano di risorse. Sono necessarie ulteriori ricerche per identificare le migliori pratiche per collegare ai servizi i genitori che risultano positivi allo screening per sintomi depressivi e stabilire un protocollo per il follow-up, secondo lo studio.

Nila Uthirasamy, assistente di ricerca presso la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School, è stata coautrice dello studio.


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