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L’iniquità razziale nella frequenza degli appuntamenti di follow-up dopo il ricovero scompare con l’adozione della telemedicina

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

La telemedicina sembra essere una chiave per ridurre le disuguaglianze razziali nelle cure di follow-up dopo il ricovero, secondo i numeri raccolti durante la pandemia dai ricercatori della Perelman School of Medicine dell’Università della Pennsylvania. Con il progredire del 2020 e la telemedicina è diventata una delle modalità principali per le visite alle cure primarie, i tassi di partecipazione o “spettacolo” agli appuntamenti di follow-up dopo il ricovero sono aumentati tra i pazienti neri dal 52 al 70%. Questo era paragonabile ai pazienti bianchi, i cui tassi di completamento delle visite agli appuntamenti di follow-up delle cure primarie erano del 67% entro la metà del 2020. La ricerca è stata pubblicata nel Giornale di medicina interna generale.

“Sebbene rimangano importanti questioni aperte sulla qualità relativa dei diversi tipi di appuntamenti di telemedicina, i nostri risultati mostrano tempi ridotti per il follow-up e tassi di visualizzazione degli appuntamenti migliorati, il che è certamente incoraggiante”, ha affermato l’autore principale dello studio, Eric Bressman, MD, un borsista nel National Clinician Scholars Program e un internista alla Penn. “Ma il forte restringimento delle disparità razziali nei tassi di completamento delle visite è stata una sorpresa, in parte perché ci sono così tante informazioni contrastanti sull’impatto della telemedicina sulle disparità nell’accesso alle cure”.

L’improvvisa insorgenza di COVID-19 ha provocato un boom della telemedicina poiché gli uffici sanitari hanno cercato di rallentare il virus limitando le visite di persona. In mezzo a questo, Bressman e i suoi colleghi ricercatori, tra cui l’autore senior dello studio, Srinath Adusumalli, MD, assistente professore di medicina clinica in cardiologia e assistente capo responsabile delle informazioni mediche di Connected Health Strategy and Applications, hanno esaminato se la telemedicina ha migliorato l’accesso nelle aree critiche periodo di recupero dopo un ricovero.

I dati di cinque ospedali Penn Medicine sugli appuntamenti di follow-up per cure primarie post-ospedalizzazione dal 2019 al 2021 sono stati ritirati per lo studio.

Complessivamente, i tassi di completamento delle visite di assistenza primaria dopo la dimissione sono aumentati dal 62 al 72% da gennaio a giugno 2020. Sono rimasti significativamente alti per il resto dell’anno. Ma la spinta maggiore sembrava provenire dai pazienti neri che hanno aumentato il tasso di completamento delle visite dal 52 al 70 percento. Per i pazienti bianchi, invece, ci sono stati pochi cambiamenti, dal 68% di gennaio 2020 al 67% di giugno 2020.

La spinta che i ricercatori hanno documentato ha effettivamente eliminato il divario razziale storico nei tassi di spettacolo rispetto agli appuntamenti di follow-up. Bressman ha affermato che sarebbero necessarie ulteriori ricerche per mostrare esattamente perché si sono verificati i guadagni, ma ha alcune idee potenziali.

“Abbiamo dati da qui a Filadelfia che ci sono disuguaglianze razziali nell’accesso geografico ai fornitori di cure primarie”, ha detto Bressman. “Questo è un fattore tra i tanti che può influenzare se un paziente è in grado di raggiungere un appuntamento programmato. È anche uno dei modi in cui la telemedicina potrebbe livellare il campo di gioco in termini di accesso ai servizi di assistenza primaria”.

Indipendentemente dalla razza, alcuni benefici complessivi sono stati osservati dopo giugno 2020. Il tempo tra la dimissione e il primo follow-up dell’appuntamento di cure primarie è diminuito di un giorno e mezzo quando l’appuntamento si è svolto tramite telemedicina. I tassi di completamento degli appuntamenti di follow-up sono stati del 22% più alti tramite la telemedicina e anche il tasso di follow-up entro una settimana dal ricovero è stato dell’8%.

Bressman e i suoi colleghi ricercatori ritengono che scoperte così evidenti giustifichino un’ulteriore esplorazione e disponibilità della telemedicina. Sebbene sia nato nel mezzo di una crisi, incorporarlo nelle normali operazioni quotidiane sembra avere un valore significativo.

“Sebbene ci siano problemi in evoluzione sulla qualità, sui pagamenti e sulla politica normativa, non dovremmo perdere di vista il fatto che la telemedicina era e può continuare ad essere un punto di accesso vitale per molte persone”, ha affermato Bressman. “Se può promuovere l’accesso e persino migliorare le disparità, allora vale la pena continuare a investire”.


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