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L’infezione da COVID-19 in regioni cerebrali cruciali può portare a un invecchiamento cerebrale accelerato

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Recensioni di ricerca sull’invecchiamento (2022). DOI: 10.1016/j.arr.2022.101687″ width=”800″ height=”339″>
L’interazione di SARS-CoV-2 con le ciglia olfattive per entrare nel sistema nervoso centrale (SNC). A) Diversi strati di cellule nella cavità nasale che contengono recettori per il primo ingresso virale nell’ospite umano. Alcune delle cellule olfattive esprimono i recettori ACE2 che endocitano le particelle virali legate, prima di raggiungere il bulbo olfattivo nel cervello. B) Schema della barriera cellulare tra liquido cerebrospinale e sangue circolante nella regione del plesso coroideo. Sia le cellule epiteliali endoteliali che quelle basali esprimono i recettori ACE2 facilitando l’interiorizzazione dei virioni nel sistema fluido cerebrale. Credito: Recensioni di ricerca sull’invecchiamento (2022). DOI: 10.1016/j.arr.2022.101687

Un nuovo studio dei ricercatori metodisti di Houston esamina le intuizioni e le prove emergenti che suggeriscono che le infezioni da COVID-19 possono avere effetti neurologici sia a breve che a lungo termine. I risultati principali includono che le infezioni da COVID-19 possono predisporre gli individui a sviluppare condizioni neurologiche irreversibili, possono aumentare la probabilità di ictus e possono aumentare la possibilità di sviluppare lesioni cerebrali persistenti che possono portare a emorragie cerebrali.

Guidato dagli autori corrispondenti Joy Mitra, Ph.D., Instructor, e Muralidhar L. Hegde, Ph.D., Professor of Neurosurgery, con la Divisione di riparazione del DNA all’interno del Center for Neuroregeneration presso lo Houston Methodist Research Institute, il team di ricerca hanno descritto le loro scoperte in un articolo intitolato “SARS-CoV-2 and the Central Nervous System: Emerging Insights into Hemorrhage-Associated Neurological Consequences and Therapeutic Considerations” sulla rivista Recensioni di ricerca sull’invecchiamento.

Ancora un grave onere per la nostra vita quotidiana, molte ricerche hanno dimostrato che gli impatti della malattia vanno ben oltre il momento effettivo dell’infezione. Dall’inizio della pandemia, il COVID-19 ha superato un bilancio di oltre 5,49 milioni di vittime in tutto il mondo e oltre 307 milioni di casi positivi confermati, con gli Stati Uniti che rappresentano quasi 90 milioni di questi casi, secondo il sito web Our World in Data .

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È noto che il COVID-19 invade e infetta il cervello, tra gli altri organi principali. Sebbene siano state fatte molte ricerche per aiutarci a capire l’evoluzione, l’infezione e la patologia della malattia, c’è ancora molto che rimane poco chiaro sugli effetti a lungo termine, specialmente sul cervello.

L’infezione da coronavirus può causare malattie neurodegenerative a lungo termine e irreversibili, in particolare negli anziani e in altre popolazioni vulnerabili. Diversi studi di imaging cerebrale su vittime e sopravvissuti di COVID-19 hanno confermato la formazione di lesioni da microsanguinamento nelle regioni cerebrali più profonde legate alle nostre funzioni cognitive e di memoria. In questo studio di revisione, i ricercatori hanno valutato criticamente i possibili esiti neuropatologici cronici nell’invecchiamento e nelle popolazioni in comorbilità se non viene implementato un intervento terapeutico tempestivo.

I microsanguinamenti sono firme neuropatologiche emergenti frequentemente identificate in persone che soffrono di stress cronico, disturbi depressivi, diabete e comorbidità associate all’età. Sulla base delle loro prime scoperte, i ricercatori discutono di come le lesioni microemorragiche indotte da COVID-19 possano esacerbare il danno al DNA nelle cellule cerebrali colpite, con conseguente senescenza neuronale e attivazione dei meccanismi di morte cellulare, che alla fine influiscono sulla microstruttura-vascolarizzazione cerebrale. Questi fenomeni patologici assomigliano ai segni distintivi di condizioni neurodegenerative come il morbo di Alzheimer e il morbo di Parkinson e possono aggravare la demenza in stadio avanzato, nonché i deficit cognitivi e motori.

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Sono attualmente allo studio gli effetti dell’infezione da COVID-19 su vari aspetti del sistema nervoso centrale. Ad esempio, il 20-30% dei pazienti COVID-19 riferisce una condizione psicologica persistente nota come “nebbia cerebrale” in cui gli individui soffrono di sintomi come perdita di memoria, difficoltà di concentrazione, dimenticanza delle attività quotidiane, difficoltà a selezionare le parole giuste, tempi più lunghi tempo del solito per completare un compito regolare, processi di pensiero disorientati e intorpidimento emotivo.

Gli effetti a lungo termine più gravi analizzati nell’articolo di revisione metodista di Houston includono predisposizioni per Alzheimer, Parkinson e malattie neurodegenerative correlate, nonché disturbi cardiovascolari dovuti a emorragie interne e lesioni indotte dalla coagulazione del sangue nella parte del cervello che regola il nostro sistema respiratorio , a seguito dei sintomi del COVID-19. Inoltre, si pensa che l’invecchiamento cellulare sia accelerato nei pazienti con COVID-19. Una pletora di stress cellulari inibisce le cellule infettate dal virus dal sottoporsi alle loro normali funzioni biologiche e consente loro di entrare in “modalità di ibernazione” o addirittura di morire completamente.

Lo studio suggerisce anche varie strategie per migliorare alcuni di questi esiti neuropsichiatrici e neurodegenerativi a lungo termine, oltre a delineare l’importanza del regime terapeutico del “nanozima” in combinazione con vari farmaci approvati dalla FDA che potrebbero rivelarsi efficaci per combattere questo malattia catastrofica.

Tuttavia, data la natura in continua evoluzione di questo campo, associazioni come quelle descritte in questa recensione mostrano che la lotta contro COVID-19 è tutt’altro che finita, affermano gli investigatori, e rafforzano il messaggio che vaccinarsi e mantenere un’igiene adeguata sono fondamentali per cercando di prevenire tali conseguenze a lungo termine e dannose.


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