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L’India riporta la prima possibile morte in Asia per vaiolo delle scimmie

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Le autorità indiane hanno segnalato il primo possibile decesso del vaiolo delle scimmie in Asia lunedì dopo la morte di un uomo che è recentemente tornato dagli Emirati Arabi Uniti risultando positivo.

Il ministero della salute dello stato del Kerala ha affermato che i test sul 22enne “hanno mostrato che l’uomo aveva il vaiolo delle scimmie”.

Finora sono stati segnalati tre decessi correlati al vaiolo delle scimmie al di fuori dell’Africa in un focolaio che l’Organizzazione mondiale della sanità ha dichiarato un’emergenza sanitaria globale.

L’uomo indiano è morto in Kerala il 30 luglio circa una settimana dopo essere tornato dagli Emirati Arabi Uniti ed essere stato portato in ospedale.

Non era chiaro, tuttavia, se il vaiolo delle scimmie fosse la causa della morte.

“Il giovane non aveva sintomi di vaiolo delle scimmie. Era stato ricoverato in ospedale con sintomi di encefalite e affaticamento”, ha affermato domenica il ministro della salute del Kerala Veena George, il quotidiano Indian Express.

Venti persone identificate come ad alto rischio di infezione sono state tenute sotto osservazione, ha aggiunto, tra cui familiari, amici che hanno giocato a calcio con l’uomo e personale medico.

18.000 casi

Secondo l’OMS, dall’inizio di maggio sono stati rilevati più di 18.000 casi di vaiolo delle scimmie in tutto il mondo al di fuori dell’Africa, la maggior parte dei quali in Europa.

La scorsa settimana la Spagna ha registrato due decessi correlati al vaiolo delle scimmie e uno in Brasile.

Tuttavia, non è chiaro se il vaiolo delle scimmie abbia effettivamente causato le tre vittime, con le autorità spagnole che ancora domenica stavano effettuando le autopsie e le autorità brasiliane che affermavano che il suo paziente deceduto aveva altre “gravi condizioni”.

Sabato l’ufficio europeo dell’OMS ha dichiarato che ci si possono aspettare più decessi legati al vaiolo delle scimmie.

“Con la continua diffusione del vaiolo delle scimmie in Europa, ci aspettiamo di vedere più morti”, ha dichiarato Catherine Smallwood, Senior Emergency Officer presso l’OMS Europa.

L’obiettivo deve essere “interrompere rapidamente la trasmissione in Europa e fermare questo focolaio”, ha affermato.

Paul Hunter dell’Università britannica dell’East Anglia ha affermato che mentre il rischio di morte correlata al vaiolo delle scimmie al di fuori dell’Africa “rimane basso … questi rapporti rafforzano la necessità di implementare la vaccinazione il prima possibile per le persone più a rischio”.

Non è colpa di nessuno

L’India ha segnalato almeno quattro casi, con il primo registrato il 15 luglio in un altro uomo tornato in Kerala dagli Emirati Arabi Uniti.

Il ministero della salute del Kerala ha dichiarato lunedì nella sua dichiarazione che un team di alto livello della commissione medica statale avrebbe sondato la morte.

I test primari dell’Istituto nazionale di virologia della città di Pune hanno mostrato che l’uomo aveva la variante dell’Africa occidentale e che sarebbero stati condotti più test genetici.

“La malattia non è colpa di nessuno. Chi ha sintomi dovrebbe informare il dipartimento sanitario affinché la diffusione possa essere contenuta”, ha detto il ministero, aggiungendo che “non c’era bisogno di farsi prendere dal panico”.

Ha aggiunto che la famiglia dell’uomo ha informato i medici solo il 30 luglio sui risultati dei test condotti a Dubai il 19 luglio, momento in cui era in condizioni critiche.

Ha aggiunto che c’erano 165 passeggeri sullo stesso volo dagli Emirati Arabi Uniti ma che “nessuno è un contatto stretto”.

Eruzione cutanea

Il vaiolo delle scimmie, così chiamato perché è stato scoperto per la prima volta in una scimmia, è correlato al virus mortale del vaiolo, che è stato sradicato nel 1980, ma è molto meno grave.

I primi segni della malattia includono febbre alta, ghiandole linfatiche ingrossate e un’eruzione cutanea simile alla varicella.

Nel maggio 2022 è stata rilevata una raffica di casi in paesi al di fuori dell’Africa in persone senza legami di viaggio con la regione.

L’OMS il mese scorso ha dichiarato che l’epidemia è un’emergenza sanitaria globale, il più alto allarme che possa suonare.


© 2022 AFP

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