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L’indagine sulla ricerca sugli animali mostra sentimenti contrastanti e una maggiore trasparenza necessaria

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dal Consiglio australiano e neozelandese per la cura degli animali nella ricerca e nell’insegnamento (ANZCCART)

L’uso di topi e ratti nella ricerca scientifica è più ampiamente accettato rispetto ad altre specie, ma l’accettabilità varia con il tipo di ricerca. Credito: Consiglio australiano e neozelandese per la cura degli animali nella ricerca e nell’insegnamento (ANZCCART)

Un’indagine fondamentale sull’atteggiamento degli australiani nei confronti dell’uso degli animali nella ricerca ha rilevato che, sebbene la maggioranza del pubblico in generale sia favorevole, questo supporto è altamente condizionato e la maggior parte concorda sulla necessità di maggiore trasparenza.

Il sondaggio, commissionato dal Consiglio australiano e neozelandese per la cura degli animali nella ricerca e nell’insegnamento (ANZCCART), è stato condotto dalla professoressa Rachel Ankeny, dalla dottoressa Alexandra Whittaker e dalla dottoressa Emily Buddle presso l’Università di Adelaide attraverso una società di sondaggi indipendente .

I risultati hanno rilevato che oltre la metà dei partecipanti (56%) percepisce che l’uso di animali a fini di ricerca medica è importante per la salute umana e che il sostegno all’uso di animali in tutte le forme di ricerca scientifica è stato ancora più elevato (70%) fintanto che poiché non c’è sofferenza animale e non c’è alternativa.

Tuttavia, l’accettazione sembra essere altamente condizionata. Il sostegno alla ricerca sugli animali variava considerevolmente a seconda delle specie utilizzate, con la ricerca su topi e ratti accettata molto più prontamente rispetto alla ricerca su cani, gatti, primati, maiali, uccelli, pesci o mammiferi australiani non in via di estinzione.

L’indagine ha anche rivelato la percezione che fossero necessari miglioramenti nella supervisione e nella regolamentazione. Il 49% degli intervistati ritiene che la ricerca scientifica sugli animali non sia sempre condotta secondo standard elevati e il 69% ritiene che si potrebbe fare di più per ridurre la sofferenza degli animali utilizzati nella ricerca scientifica.

Il dott. Malcolm France, membro del consiglio di ANZCCART, ha affermato che è particolarmente sorprendente il numero di intervistati che ritengono che gli istituti di ricerca debbano essere più trasparenti sull’uso degli animali.

“Questi numeri erano i più alti tra quelli del sondaggio, anche più alti del numero che credeva che si dovesse fare di più per sviluppare metodi che evitassero l’uso di animali [76%].” ha detto il dottor France.

“Quando è stato chiesto se le istituzioni dovessero essere più trasparenti, l’82% ha concordato mentre il 91% ha risposto “No” quando gli è stato chiesto se il loro punto di vista sulle organizzazioni che conducono ricerche sugli animali corrispondesse all’affermazione che “sono aperti sul loro lavoro””.

Il Prof. Ankeny ha affermato che il sondaggio è stato un passo significativo verso una migliore comprensione degli atteggiamenti della comunità nei confronti della ricerca sugli animali in un contesto australiano.

“Questa ricerca è importante perché le normative australiane sulla ricerca sugli animali, sebbene già rigorose, vengono riviste periodicamente con l’obiettivo di tenere conto delle mutevoli opinioni della comunità, ma abbiamo informazioni limitate per informare tali revisioni”.

“Riteniamo che questo sondaggio abbia attinto alla più ampia dimensione del campione per un’indagine su questo argomento in Australia – oltre 2.500 persone – e speriamo che fornisca una base per la ricerca futura”, ha affermato.

Un’indagine simile condotta a intervalli biennali nel Regno Unito aveva mostrato un costante calo nell’accettazione da parte del pubblico della ricerca sugli animali. Ciò ha portato al lancio di un “accordo di apertura” volontario nel 2014 che gli istituti di ricerca nel Regno Unito possono firmare per dimostrare il loro impegno per una maggiore trasparenza nella ricerca sugli animali. Da allora accordi simili sono stati lanciati in molti altri paesi, inclusa la Nuova Zelanda. Il Dr. France ha affermato che ANZCCART sta sviluppando una versione australiana che spera di lanciare entro la fine dell’anno.


Fornito dal Consiglio australiano e neozelandese per la cura degli animali nella ricerca e nell’insegnamento (ANZCCART)

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