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L’impianto del midollo spinale aiuta i pazienti paralizzati a camminare di nuovo

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Una nuova ricerca aiuta i pazienti con paralisi della parte inferiore del corpo a camminare di nuovo grazie a un impianto del midollo spinale che stimola i muscoli

Una nuova ricerca aiuta i pazienti con paralisi della parte inferiore del corpo a camminare di nuovo grazie a un impianto del midollo spinale che stimola i muscoli.

Nel 2017 Michel Roccati ha avuto un incidente in moto che gli ha lasciato completamente paralizzata la parte inferiore del corpo. Nel 2020 ha camminato di nuovo, grazie a un nuovo rivoluzionario impianto di midollo spinale.

L’impianto invia impulsi elettrici ai suoi muscoli, imitando l’azione del cervello, e un giorno potrebbe aiutare le persone con gravi lesioni spinali a stare in piedi, camminare e fare esercizio.

Si basa su ricerche di lunga data che utilizzano impulsi elettrici per migliorare la qualità della vita delle persone con lesioni del midollo spinale, incluso uno studio del 2018 dello stesso team che ha aiutato le persone con paralisi parziale della parte inferiore del corpo a camminare di nuovo.

“E’ stata un’esperienza molto emozionante”, ha detto Roccati ai giornalisti della prima volta che si sono attivati ​​gli impulsi elettrici e ha fatto un passo.

Era uno dei tre pazienti coinvolti nello studio, pubblicato lunedì sulla rivista Medicina della Naturatutti loro incapaci di muovere la parte inferiore del corpo dopo gli incidenti.

I tre sono stati in grado di fare dei passi poco dopo l’inserimento dell’impianto da sei centimetri e le sue pulsazioni sono state regolate con precisione.

“Questi elettrodi erano più lunghi e più grandi di quelli che avevamo impiantato in precedenza e abbiamo potuto accedere a più muscoli grazie a questa nuova tecnologia”, ha affermato Jocelyne Bloch, neurochirurgo presso l’ospedale universitario di Losanna che ha contribuito a condurre lo studio.

Quei passaggi iniziali, sebbene mozzafiato per i ricercatori e i loro pazienti, sono stati difficili e hanno richiesto barre di supporto e una forza significativa della parte superiore del corpo.

Ma i pazienti potevano iniziare subito la riabilitazione e nel giro di quattro mesi Roccati poteva camminare con solo una struttura per l’equilibrio.

“Non è che sia subito un miracolo, non di gran lunga”, ha ammonito Gregoire Courtine, neuroscienziato dell’Istituto Federale Svizzero di Tecnologia che ha guidato la ricerca con Bloch.

Ma con la pratica, Roccati ora può stare in piedi per diverse ore e camminare per quasi un chilometro. L’italiano ha descritto di poter guardare i clienti negli occhi, bere qualcosa a un tavolo in piedi e fare la doccia in piedi grazie all’impianto.

Lui e altri nel processo sono stati anche in grado di salire le scale, nuotare e andare in canoa.

“Vedo il miglioramento”

I miglioramenti dipendono dalla stimolazione elettrica, che viene attivata tramite un computer trasportato dal paziente che attiva uno schema di impulsi.

Lo stesso team di ricerca nel 2018 ha aiutato pazienti come David Mzee a camminare dopo una paralisi parziale della parte inferiore del corpo

Lo stesso team di ricerca nel 2018 ha aiutato pazienti come David Mzee a camminare dopo una paralisi parziale della parte inferiore del corpo.

Due dei pazienti possono ora attivare leggermente i muscoli senza impulsi elettrici, ma solo in minima parte.

In confronto, alcuni pazienti con paralisi parziale della parte inferiore del corpo trattati in uno studio precedente sono in grado di muovere le gambe precedentemente immobili e di stare in piedi senza stimolazione.

I tre uomini nel nuovo processo sono stati tutti feriti almeno un anno prima dell’impianto e Bloch spera di provare la tecnologia prima dopo un incidente.

“Quello che tutti pensiamo è che se provi prima avrà più effetto”, ha detto.

Ci sono sfide: nel recupero precoce, la capacità di un paziente è ancora in continuo mutamento, rendendo difficile stabilire una linea di base da cui misurare i progressi e le cure mediche e il dolore in corso potrebbero ostacolare la riabilitazione.

Finora, gli impianti sono adatti anche solo a chi ha una lesione sopra il midollo spinale toracico inferiore, la sezione che va dalla base del collo all’addome, perché sono necessari sei centimetri di midollo spinale sano.

L’idea di utilizzare impulsi elettrici per affrontare la paralisi derivava dalla tecnologia utilizzata per regolare il dolore e i ricercatori hanno affermato di vedere spazio per ulteriori applicazioni.

Hanno anche dimostrato che può regolare la pressione sanguigna bassa nei pazienti con lesioni del midollo spinale e hanno in programma di pubblicare presto uno studio sul suo uso per il morbo di Parkinson grave.

Il team ha avvertito che rimane un lavoro significativo prima che l’impianto sia disponibile per il trattamento al di fuori degli studi clinici, ma ha affermato di ricevere circa cinque messaggi al giorno da pazienti in cerca di aiuto.

Successivamente pianificano di miniaturizzare il computer che controlla gli impulsi in modo che possa essere impiantato nei pazienti e controllato con uno smartphone.

Si aspettano che ciò sia possibile quest’anno e hanno in programma studi su larga scala che coinvolgono 50-100 pazienti negli Stati Uniti e poi in Europa.

Roccati ha detto che attiva l’impianto quotidianamente a casa e continua a rafforzarsi.

“Vedo il miglioramento ogni giorno”, ha detto.

“Mi sento meglio quando lo uso.”


© 2022 AFP

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