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L’impatto della pandemia sulla salute mentale sugli adolescenti è stato quantificato in un nuovo studio

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

La pandemia di COVID-19 è stata un periodo di isolamento e solitudine per quasi tutti. Soprattutto per gli adolescenti, la solitudine accompagnata dalla chiusura delle scuole legate alla pandemia e simili ha portato a un aumento dei problemi di salute mentale come la depressione e il comportamento autodistruttivo, secondo uno studio condotto dall’Università del Maine.

Lo studio, pubblicato nel Giornale di psicologia clinica dell’infanzia e dell’adolescenza, ha esaminato 362 adolescenti delle scuole medie e superiori nelle zone rurali del Maine durante i primi mesi della pandemia negli Stati Uniti. I partecipanti hanno riferito della loro salute mentale prima della pandemia e di nuovo nel giugno 2020, dopo mesi di blocco e isolamento. Gli adolescenti hanno riferito in modo specifico sui loro sintomi depressivi; frequenza di autolesionismo non suicida (NSSI) come tagliare, strappare i capelli o picchiare; e rischio suicidio.

Lo studio ha anche valutato i sentimenti di solitudine e ansia per la salute degli adolescenti a causa del COVID nel marzo 2020, durante la prima settimana di chiusura delle scuole nel Maine. Per raccogliere queste informazioni, è stata utilizzata la valutazione momentanea ecologica (EMA) basata su smartphone. Tre volte al giorno per sette giorni, gli studenti hanno risposto a domande su un’app per smartphone chiamata LifeData sulla loro solitudine COVID-19 e ansia per la salute per tenere traccia delle fluttuazioni del disagio correlato al COVID.

I risultati hanno mostrato che tutti gli adolescenti nello studio, indipendentemente dal fatto che si sentissero depressi prima della pandemia, hanno sperimentato un aumento dei sintomi depressivi in ​​funzione della maggiore solitudine correlata al COVID. La solitudine ha anche esacerbato il rischio di suicidio per gli adolescenti che già sperimentavano un certo livello di suicidio prima della pandemia. Sorprendentemente, l’elevata solitudine presupponeva anche un’autolesionismo più frequente per gli adolescenti che non si erano autolesionistici prima della pandemia.

“Questi risultati erano preoccupanti perché suggeriscono che forse questi ragazzi si sono rivolti all’autolesionismo come un nuovo modo per far fronte ai sentimenti di isolamento e solitudine”, afferma Rebecca Schwartz-Mette, direttrice del Peer Relations Lab presso l’Università del Maine e preside sperimentatore dello studio.

Gli adolescenti che si sono autolesionistici prima della pandemia e che hanno sperimentato un’intensa ansia per la salute hanno subito autolesioni più frequenti. Tuttavia, è stata osservata una diminuzione dell’autolesionismo per gli adolescenti autolesionistici che hanno riportato livelli di solitudine molto elevati.

“Sono necessarie ulteriori ricerche per replicare questa scoperta, ma potrebbe suggerire che alcuni adolescenti hanno beneficiato dello stare a casa con un maggiore monitoraggio e supporto familiare, e forse meno stress da parte dei pari a scuola”, afferma Schwartz-Mette.

Lo studio mostra che gli effetti del COVID-19 e delle chiusure legate alla pandemia sono stati in gran parte negativi per la maggior parte degli adolescenti. I risultati suggeriscono anche che il modo in cui gli adolescenti si sono sentiti nei primi giorni di isolamento è essenziale per comprendere il loro adattamento mesi dopo. I giovani che stanno già affrontando sfide e rischi per la salute mentale potrebbero essere andati particolarmente male durante la pandemia, ma altri gruppi non precedentemente identificati come a rischio potrebbero trovarsi ad affrontare nuove sfide per la salute mentale.

I ricercatori sottolineano la necessità di soddisfare ora le esigenze di assistenza sanitaria mentale dei giovani e di sviluppare opzioni di trattamento efficaci per i giovani che soffrono degli impatti psicologici della pandemia.

“I nostri risultati sottolineano ciò che già sapevamo. Gli adolescenti hanno bisogno di supporto per la salute mentale. Ora più che mai. La buona notizia è che le scuole sono consapevoli, abbiamo opzioni di telemedicina ampiamente disponibili per raggiungere i giovani che sono stati precedentemente sottoserviti e, poiché la pandemia ha ha colpito tutti noi, forse lo stigma sulla ricerca di supporto si sta riducendo”, afferma Schwartz-Mette.


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