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Limitare l’assunzione di cibo al giorno mostra promettenti effetti metabolici benefici negli adulti con diabete di tipo 2

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Un nuovo studio pubblicato in Diabetologia (la rivista dell’Associazione Europea per lo Studio del Diabete [EASD]) rileva che, seguendo un protocollo TRE, che limita l’assunzione di cibo a una finestra temporale massima di 10 ore, mostra promettenti effetti metabolici benefici negli adulti con diabete di tipo 2 (T2D). La ricerca è stata condotta dal Prof. Patrick Schrauwen, Charlotte Andriessen e colleghi della NUTRIM School of Nutrition and Translational Research in Metabolism, Maastricht University Medical Center, Paesi Bassi.

La nostra moderna società aperta 24 ore su 24 è caratterizzata da un’infinita disponibilità di cibo e da un ritmo giorno-notte interrotto causato da schemi di attività del sonno irregolari e dalla frequente esposizione a fonti di luce artificiale. Nelle nazioni occidentali, le persone tendono anche a distribuire la loro assunzione giornaliera di cibo su un minimo di 14 ore, il che potrebbe comportare l’assenza di un vero stato di digiuno notturno. Tutti questi fattori contribuiscono allo sviluppo del T2D, che è diventata una delle malattie metaboliche più comuni a livello globale, stimata dall’Organizzazione Mondiale della Sanità per causare oltre 1,5 milioni di decessi all’anno.

TRE è una nuova strategia per migliorare la salute metabolica e ha lo scopo di contrastare gli effetti dannosi del mangiare durante il giorno limitando la durata dell’assunzione di cibo (in genere 12 ore o meno) e ripristinare il ciclo del mangiare diurno e il digiuno prolungato durante la sera e notte.

Studi precedenti mostrano che TRE porta a promettenti cambiamenti metabolici nelle persone con sovrappeso o obesità, tra cui aumento della combustione dei grassi, diminuzione dei livelli di zucchero nel sangue e miglioramento della sensibilità all’insulina; ma questi effetti non sono stati studiati in dettaglio. Inoltre, sebbene questi risultati siano promettenti, questi studi hanno utilizzato finestre di tempo per mangiare estremamente brevi (6-8 ore) e impostazioni di studio altamente controllate, rendendo difficile l’attuazione di tali protocolli nella vita quotidiana. Il TRE è talvolta accompagnato da una perdita di peso non intenzionale, che dovrebbe aumentare la salute metabolica, ma tali miglioramenti sono stati segnalati anche in assenza di perdita di peso, indicando che sono coinvolti meccanismi aggiuntivi nel modo in cui un’alimentazione limitata influenza il metabolismo.

Gli individui con una salute metabolica alterata sperimentano alterazioni nei ritmi dei processi metabolici, rispetto agli individui sani e magri e gli autori ipotizzano che un ciclo di alimentazione-digiuno disturbato contribuisca a queste alterazioni dei ritmi metabolici. Suggeriscono che limitare l’assunzione di cibo solo al giorno e prolungare la durata del digiuno notturno può avere effetti benefici sulla salute metabolica.

I ricercatori hanno reclutato per lo studio 14 individui con T2D, di età compresa tra 50 e 75 anni (7 maschi, 7 femmine, età media 67,5 anni) e indice di massa corporea (BMI) ≥25 kg/m22. Lo studio consisteva in due periodi di intervento di 3 settimane: TRE e controllo (CON), separati da un periodo di wash-out di almeno 4 settimane. All’inizio di ogni intervento, ai partecipanti è stato misurato il peso corporeo e sono stati dotati di un dispositivo di monitoraggio continuo del glucosio (CGM), che misurava il livello di zucchero nel sangue ogni 15 minuti. Sono stati istruiti a mantenere i loro normali schemi di sonno e attività fisica e a mantenere un peso stabile. Un diario del cibo e del sonno compilato durante il primo intervento è stato utilizzato per garantire che la dieta durante il secondo periodo fosse simile sia in quantità che in qualità.

Durante TRE i partecipanti sono stati istruiti a consumare la loro dieta normale entro una finestra di 10 ore durante il giorno e a completare l’assunzione di cibo entro e non oltre le 6:00 di sera. Al di fuori di questa finestra temporale potevano bere acqua, tè o caffè nero e durante la sera erano consentite anche bibite analcoliche a zero calorie se consumate con moderazione. Durante il CON, ai volontari è stato richiesto solo di distribuire la loro normale assunzione di cibo per almeno 14 ore, senza altre restrizioni.

La finestra di alimentazione per TRE è stata in media di 9,1 ore rispetto alle 13,4 ore in CON, mentre i modelli sonno-veglia erano simili in ciascun caso, con durate medie del sonno rispettivamente di 8,1 ore e 8,0 ore. La massa corporea media era comparabile all’inizio sia di TRE che di CON, e sebbene ai volontari fosse stato chiesto di rimanere stabili nel peso, si è verificata una piccola ma statisticamente significativa perdita di peso in risposta a TRE ma non CON.

È stato riscontrato che TRE riduce i livelli di glucosio nelle 24 ore, principalmente a causa della minore glicemia notturna, e il tempo medio trascorso con la glicemia nell’intervallo normale è aumentato a 15,1 ore contro 12,2 ore durante la fase CON. La glicemia a digiuno mattutina era costantemente più bassa nel gruppo TRE rispetto a quelli della dieta di controllo, il che potrebbe essere stato il risultato di cambiamenti duraturi nel controllo della glicemia notturna. Il tempo trascorso in ipoglicemia (basso livello di zucchero nel sangue) non è stato significativamente aumentato da TRE e non sono stati segnalati effetti avversi gravi derivanti dal protocollo, dimostrando che una finestra alimentare di circa 10 ore è un intervento sullo stile di vita sicuro ed efficace per gli adulti con DT2.

Circa a metà di ogni intervento, i livelli di glicogeno epatico sono stati valutati al mattino dopo il periodo di digiuno notturno di 10 o 14 ore e sono stati misurati nuovamente alla fine di ogni periodo di studio dopo un digiuno di 11 ore sia per TRE che per CON. In entrambi i casi, il glicogeno epatico non differiva significativamente tra TRE e CON e un’analisi dei grassi epatici non ha mostrato differenze nella loro quantità o composizione tra gli interventi.

A differenza di uno studio precedente su TRE, questo non ha mostrato che il protocollo avesse alcun effetto sulla sensibilità all’insulina. Tuttavia, la ricerca precedente aveva utilizzato una finestra di assunzione di cibo di 6 ore molto più breve con l’ultimo pasto consumato alle 3:00 del pomeriggio. Ciò ha comportato un periodo di digiuno più lungo, che potrebbe essere stato più efficace ma è stato ritenuto irrealistico da incorporare nello stile di vita della maggior parte degli adulti con T2D. Il team consiglia: “Saranno necessari studi futuri per rivelare se la durata del periodo di digiuno è davvero cruciale nel determinare effetti positivi sulla sensibilità all’insulina”.

Gli autori affermano: “I meccanismi alla base del miglioramento della regolazione del glucosio su TRE rimangono poco chiari. I nostri risultati mostrano che TRE non ha migliorato la sensibilità all’insulina periferica e epatica, la funzione mitocondriale del muscolo scheletrico, il metabolismo energetico o il contenuto di grasso del fegato, tutti fattori noti per essere colpiti in T2D.” Propongono che i meccanismi coinvolti negli effetti e le loro implicazioni dovrebbero essere studiati ulteriormente, con particolare attenzione allo studio del metabolismo notturno del glucosio in modo più dettagliato.

I limiti di questa ricerca includono la sua durata relativamente breve e il fatto che alcuni, ma non tutti i partecipanti, stavano assumendo farmaci ipoglicemizzanti, il che potrebbe aver causato un minore effetto del TRE. Nonostante ciò, è stato riscontrato che un periodo di intervento di 3 settimane è abbastanza lungo da influenzare le variabili analizzate e gli autori sottolineano che solo il reclutamento di volontari che non erano in terapia ridurrebbe la rilevanza dello studio per la popolazione generale con T2D.

Gli autori concludono: “Un regime TRE diurno di 10 ore per 3 settimane riduce i livelli di glucosio e prolunga il tempo trascorso nel normale intervallo di zucchero nel sangue negli adulti con T2D rispetto alla diffusione dell’assunzione giornaliera di cibo su almeno 14 ore. Questi dati evidenziano il potenziale beneficio di TRE in T2D.”

Suggeriscono inoltre: “Poiché il nostro protocollo TRE era fattibile e sicuro e ha portato a un miglioramento dei livelli di glucosio nelle 24 ore, sarebbe interessante esaminare l’impatto del TRE a 10 ore sulla regolazione del glucosio e sulla sensibilità all’insulina nel diabete di tipo 2 a lungo termine per affrontare la rilevanza clinica di TRE.”


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