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L’esposizione prenatale agli oppioidi può innescare cambiamenti neurologici e comportamentali più avanti nella vita

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Mentre i bambini esposti agli oppioidi durante la gravidanza della madre sono stati collegati a esiti avversi per la salute, un nuovo studio dell’Università del Missouri ha scoperto che l’esposizione prenatale agli oppioidi potrebbe innescare effetti neurologici o comportamentali a lungo termine più avanti nella vita di un bambino.

La chiave è l’impatto dell’oppioide sul microbioma intestinale del feto in via di sviluppo, una raccolta di batteri e altri microrganismi che vivono naturalmente all’interno delle viscere di tutti gli esseri umani e animali e possono fungere da barometro per la salute e il benessere generale.

Cheryl Rosenfeld, professore presso il MU College of Veterinary Medicine, ha collaborato con Trupti Joshi, assistente professore presso la MU School of Medicine, per confrontare il microbioma intestinale di topi adulti che sono stati esposti durante la gestazione all’ossicodone, un oppioide comunemente abusato che tratta dolore, in utero con il microbioma intestinale di topi che non sono stati esposti ad alcun oppioide.

“Gli oppioidi vengono sempre più prescritti alle donne in gravidanza per curare il dolore, ma quando vengono consumati, stiamo imparando che non è solo la madre ad essere esposta, ma anche il feto in un momento in cui i loro organi sono ancora in via di sviluppo”, ha detto Rosenfeld . “Questi risultati evidenziano i potenziali effetti a lungo termine sulla salute della prole, non solo quando sono nati, ma anche nell’età adulta”.

Dopo aver raccolto materiale fecale da entrambi i gruppi di topi a 120 giorni di età, i ricercatori hanno identificato cambiamenti e interruzioni significativi nell’equilibrio naturale dei batteri nelle viscere dei topi che erano stati esposti all’ossicodone in utero. Questi cambiamenti sono stati collegati ad alterazioni delle vie metaboliche, che hanno un impatto sul metabolismo e potenzialmente sulla salute sia neurologica che comportamentale a lungo termine.

Rosenfeld ha aggiunto che il microbioma intestinale degli esseri umani è molto simile al microbioma intestinale dei topi, rendendo l’animale un modello biomedico utile per la ricerca traslazionale e di medicina di precisione.

“Sebbene questa ricerca possa portare a studi sull’uomo lungo la strada, questi possono richiedere da 20 a 30 anni a causa della durata della vita molto più lunga degli esseri umani rispetto ai topi”, ha detto Rosenfeld. “L’epidemia di oppioidi, una delle più grandi crisi di salute pubblica che devono affrontare gli Stati Uniti, sta causando danni reali in questo momento, quindi il nostro obiettivo è aumentare la consapevolezza immediata e, si spera, proteggere la salute e il benessere delle donne che sono attualmente in gravidanza o che cercano di rimanere incinta e la loro prole dai potenziali effetti negativi e di lunga data degli oppioidi”.

La ricerca è personale per Rosenfeld, la cui nipote era in utero quando a sua cognata è stato dato Quaaludes per alleviare l’ansia. Mentre sua nipote è nata sana e sembrava stare bene nella prima infanzia, in seguito ha sviluppato problemi respiratori, problemi neurologici e anomalie comportamentali durante la sua adolescenza e ora vive in una casa di cura sulla trentina.

“Per questi bambini che sono stati esposti agli oppioidi in utero, ora c’è anche un aumentato rischio che diventino dipendenti dagli oppioidi stessi, quindi mi preoccupo per loro mentre avanzano nell’età adulta”, ha detto Rosenfeld. “Si spera che identificando queste correlazioni il prima possibile, possano essere sviluppati potenziali interventi e possano essere discusse opzioni di trattamento alternative per affrontare il dolore nelle donne in gravidanza”.

Joshi, uno scienziato di bioinformatica presso il Dipartimento di gestione della salute e informatica della MU School of Medicine, era un medico clinico che occasionalmente assisteva nelle gravidanze in India prima di venire negli Stati Uniti per studiare bioinformatica.

“La tecnologia di sequenziamento genomico, gli strumenti bioinformatici e le tecniche computazionali possono essere applicati insieme per aiutarci mentre i ricercatori iniziano a trovare i collegamenti che legano la nostra fisiologia e la nostra salute generale”, ha affermato Joshi. “Stiamo iniziando a imparare come i cambiamenti nel microbioma intestinale possono potenzialmente avere un impatto sull’umore e sulla salute mentale di una persona più avanti nell’età adulta. Questa ricerca ci aiuta a iniziare a comprendere meglio l’asse intestino-cervello, poiché c’è molta comunicazione tra il cervello, sistema nervoso centrale, sistema endocrino, sistema immunitario e microbioma intestinale”.

“Effetti a lungo termine dell’esposizione allo sviluppo all’ossicodone sul microbiota intestinale e relazione con i comportamenti e il metabolismo degli adulti” è stato recentemente pubblicato nel Società americana di microbiologia.


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