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L’esperto discute lo stress e la resilienza degli operatori sanitari durante la pandemia

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L'esperto discute lo stress e la resilienza degli operatori sanitari durante la pandemia

Credito: Will Kirk / Johns Hopkins University

Gli operatori sanitari sono stati messi alla prova durante la pandemia di COVID-19. Nei primi giorni di blocco, abbiamo assistito con stupore mentre si prendevano cura dei pazienti più malati, mettendosi in pericolo per mesi prima che i vaccini diventassero prontamente disponibili. Oggi, sono ancora nelle profondità delle trincee anche se l’ondata di omicron diminuisce, affrontando ricoveri e tassi di mortalità che hanno rivaleggiato con alcuni dei giorni più bui della pandemia.

Come stanno facendo? Cosa spinge infermieri e medici a tornare in prima linea ogni giorno? A condividere le intuizioni della sua ricerca è Kathleen Sutcliffe, una Distinguished Professor di Bloomberg che studia come le organizzazioni e i loro membri affrontano l’incertezza. Dice che, in parte, gli operatori sanitari fanno affidamento sulle loro esperienze passate: sono abili nell’adattarsi a situazioni stressanti, di vita o di morte e questo li ha aiutati a superare la crisi del COVID-19.

Ma tale abilità può avere un costo: Sutcliffe avverte che mentre rispondere alle avversità può spingere i lavoratori a ottenere il proprio lavoro migliore, può anche alimentare un diffuso esaurimento.

“Solo perché abbiamo visto risposte resilienti, ciò non significa che le persone non si esauriranno a causa dello stress cronico sul posto di lavoro che non è stato gestito con successo”, afferma Sutcliffe, che tiene appuntamenti presso la Carey Business School, School of Medicina, Bloomberg School of Public Health e School of Nursing. “Ciò può portare a sentimenti di esaurimento, distanziamento mentale, cinismo, negatività e una diminuzione dell’efficacia professionale, il che significa che non puoi davvero svolgere il tuo lavoro con successo”.

Che aspetto ha la resilienza sul posto di lavoro?

Una linea di pensiero comune è che la resilienza sia la capacità di una persona tesa di riprendersi e riprendersi dalle avversità o dallo stress elevato. Ma dovremmo pensare alla resilienza non come uno stato di ritorno, ma come un processo adattivo che si verifica nel tempo.

Questo modello di resilienza mette in evidenza quattro elementi principali. Il primo è la capacità di accettare e affrontare la realtà: vedere una situazione per quello che è veramente e affrontarla. Il secondo elemento è trovare significato e scopo: perché stiamo facendo questo lavoro, perché è importante, come fa la differenza? Il terzo è la capacità di improvvisare decisioni rapide e soluzioni alternative ricombinando le risorse. L’elemento finale è un’attenzione di fondo alla forma fisica e mentale. Medici e infermieri devono essere resistenti, emotivamente, cognitivamente e anche fisicamente.

Aggiungerò un altro pensiero che ho letto e visto nella mia ricerca, che è che l’essenza della resilienza umana è essere più interessati al futuro che al passato e usare la propria capacità di creare significato e speranza. Non lo intendo nel senso che tutto si rivelerà roseo, ma la certezza che le cose alla fine andranno a posto e avranno un senso. Quando gli esseri umani sono resilienti, enfatizzano ciò che rimane, ciò che hanno di fronte, piuttosto che ciò che è perso.

Come possiamo pensare a questi concetti mentre si applicano ai lavori sanitari ad alto stress durante il COVID-19?

Sappiamo che la resilienza è più la norma che l’eccezione negli esseri umani. Il COVID-19 sembra violentemente dirompente e anormale nelle nostre vite, ma eventi inaspettati accadono continuamente, cose nuove o caotiche: questa è l’impostazione predefinita della vita e gli esseri umani sono sintonizzati per questo. Quello che stiamo affrontando in questo momento con il COVID-19 è una crisi inarrestabile prolungata, ma abbiamo queste capacità naturali che ci hanno equipaggiato per altre crisi.

Disponiamo di dati di precedenti pandemie, come SARS e MERS, che suggeriscono che gli operatori sanitari con un’esposizione significativa al lavoro con pazienti con tali malattie hanno riportato tassi più elevati di ansia, depressione e stress traumatico e che una percentuale minore di lavoratori ha sperimentato più a lungo -effetti psicologici a termine. I primi studi su COVID-19 suggeriscono che le tendenze saranno simili qui. Ce n’è uno dal Monte Sinai, che ha misurato i livelli di stress degli operatori sanitari tramite Apple Watch e ha scoperto che quelli con un’elevata resilienza e un forte supporto emotivo erano meglio protetti dallo stress.

Ciò che è anche interessante – e controintuitivo – è che abbiamo anche visto alcuni studi che mostrano alcuni lavoratori in prima linea che sperimentano migliori risultati di salute mentale, in parte perché la crisi ha alimentato un senso più forte di significato e scopo. Quindi dobbiamo stare molto attenti quando assumiamo che tutti stiano rispondendo alle avversità allo stesso modo.

Molti operatori sanitari svolgevano già lavori ad alto stress prima del COVID-19. Sarebbero meglio attrezzati per gestire lo stress a causa della loro esperienza passata?

Gli studi sugli infermieri mostrano ripetutamente quanto siano brillantemente resilienti, perché devono costantemente affrontare sfide, limitazioni di risorse, comunicazione inefficace: è un contesto dinamico che richiede sempre l’improvvisazione. Nessuno sta suggerendo che sia facile, o necessariamente produttivo o efficace a lungo termine. Ma è noto che gli infermieri sono molto abili nello sviluppare soluzioni alternative e nel gestire risorse insufficienti. Quindi, in alcuni casi sì, gli operatori sanitari durante il COVID-19 stanno davvero lavorando con solide basi di capacità di risoluzione dei problemi che hanno costruito dalle esperienze passate.

Nei primi giorni della pandemia, quando stavamo affrontando tutte le complicazioni legate ai dispositivi di protezione individuale e alla mancanza di risorse, abbiamo assistito a una notevole creatività e innovazione. È probabile che alcuni cambiamenti rimarranno, come il maggiore utilizzo della telemedicina. I sistemi sanitari hanno anche trovato molti modi per ridistribuire le risorse. Alcuni dei miei colleghi che ricoprono incarichi amministrativi in ​​medicina vengono ora assegnati a fare altre cose. Per la maggior parte, ne sono entusiasti perché stanno imparando di più sui loro sistemi e stanno creando connessioni e relazioni che sono destinate ad aiutarli in futuro.

Come possono gli operatori sanitari affrontare il burnout?

A livello individuale, sappiamo quanto sia importante assicurarsi di fare le cose per proteggere la propria salute, sia fisica che mentale, dormire a sufficienza, trovare il tempo per rilassarsi, avere sistemi di supporto emotivo, eccetera.

E tutta la letteratura là fuori suggerisce che devono trovare un significato in quello che stanno facendo. È davvero importante vedere il quadro più ampio, non solo il piccolo compito che stai facendo in questo momento, ma come stai contribuendo in modo più ampio e globale. Per trovare qualcosa in cui puoi affondare i denti ed essere coinvolto e sviluppare una certa competenza in merito.

Cosa possono fare i leader o i manager?

Possono assicurarsi di dedicare tempo e spazio ai dipendenti per parlare apertamente delle sfide e dello stress che stanno affrontando e non solo ignorare la situazione. I dipendenti hanno assolutamente bisogno di opportunità per esprimere le proprie emozioni.

Per quanto riguarda il flusso di lavoro durante il COVID-19, è necessario disporre di una struttura che dia la priorità alle azioni più importanti e possa eliminare quelle meno importanti. Cosa è necessario in questo momento e cosa possiamo eliminare? È necessario discutere di: come inquadrare le cose in modo che le nostre azioni siano significative?

Penso anche che sia necessario riconoscere che questa è una situazione emergente e in continua evoluzione e semplicemente non abbiamo tutte le risposte. Le posizioni ferme e inflessibili e le affermazioni generali non sono utili. “Questo è quello che sappiamo in questo momento, questo è quello che dobbiamo fare, ma ci riorganizzeremo più tardi e capiremo come sarà la prossima settimana o il prossimo mese”.


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