Il morbo di Alzheimer

Credito: Pixabay/Pete Linforth.

Un team di ricercatori dell’Università di Adelaide ha scoperto un legame tra il modo in cui le cellule producono energia per la funzione cerebrale e i geni mutati presenti nel morbo di Alzheimer.

La scoperta pubblicata su Modelli e meccanismi di malattia ha richiesto un ulteriore esame del collegamento come fattore fondamentale e precoce del morbo di Alzheimer negli esseri umani.

Nello studio, i ricercatori hanno analizzato i cervelli di giovani adulti di zebrafish con mutazioni genetiche associate al morbo di Alzheimer ad esordio precoce. I pesci zebra sono stati scelti per lo studio perché producono famiglie molto numerose, il che rende più facile rilevare gli effetti sottili.

Il team ha utilizzato una tecnologia genetica all’avanguardia e analisi matematiche per confrontare l’attività genica e rilevare sottili differenze tra i pesci normali e quelli con le mutazioni.

Mentre i ricercatori hanno scoperto che diverse mutazioni in diversi geni hanno molti effetti diversi sulla funzione delle cellule cerebrali, hanno anche scoperto che le mutazioni del morbo di Alzheimer influenzano una funzione cellulare molto importante in comune: l’uso dell’ossigeno all’interno delle cellule per produrre energia.

La ricercatrice principale, la dott.ssa Karissa Barthelson dell’Alzheimer’s Disease Genetics Laboratory dell’Università di Adelaide, ha dichiarato: “Questo è molto interessante perché sappiamo che quando alla fine si sviluppa l’Alzheimer, il cervello delle persone diventa gravemente carente nella produzione di energia.

“Quando ci siamo resi conto di questo collegamento comune, abbiamo portato la nostra ricerca un passo avanti e rianalizzato i dati di un altro gruppo di ricerca che aveva studiato un importante gene del morbo di Alzheimer nei topi.

“Potremmo vedere un effetto simile e questo rafforza la nostra fiducia di aver trovato un fattore fondamentale e precoce dell’Alzheimer negli esseri umani”.

I cervelli sono costituiti da molti tipi diversi di cellule che hanno modi complicati di produrre e condividere energia. Il gruppo di ricerca di Adelaide ora vuole esaminare come le mutazioni del morbo di Alzheimer influenzino quei diversi tipi di cellule.

“È molto soddisfacente aver trovato questo importante fattore comune e precoce che guida lo sviluppo della malattia di Alzheimer.

I ricercatori affermano che i costi dell’Alzheimer per la società sono enormi, non solo nella cura di coloro che non possono prendersi cura di se stessi, ma anche nelle relazioni perdute con i propri cari mentre i ricordi e la cognizione svaniscono.

“La produzione di energia è l’attività cellulare più fondamentalmente importante che supporta tutte le altre funzioni, in particolare negli organi altamente attivi come il cervello”, ha affermato il dott. Barthelson.

“Se riusciamo a capire in dettaglio cosa sta andando storto con l’uso di ossigeno e la produzione di energia, potremmo vedere modi per fermare la malattia prima che inizi, e questo andrebbe a beneficio della nostra popolazione che invecchia”.


Articolo precedenteI ricercatori sviluppano una sonda intelligente per la diagnosi precoce del tumore
Articolo successivoTre tecniche di potenziamento delle vendite derivate dall’aggiunta di nuovo valore ai vecchi prodotti