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Legalizzazione della marijuana legata all’aumento di incidenti stradali, vittime

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Legalization of marijuana linked to increased traffic crashes, fatalities Legalizzazione della marijuana legata a incidenti stradali, vittime. Credito: Giornale di studi su alcol e droghe/Centro di studi sull’uso di alcol e sostanze

Gli stati che hanno legalizzato la marijuana ricreativa hanno visto un successivo aumento degli incidenti stradali e delle vittime, secondo una nuova ricerca nel Giornale di studi su alcol e droghe.

“La legalizzazione della marijuana non è gratuita”, afferma il ricercatore capo Charles M. Farmer, Ph.D., dell’Insurance Institute for Highway Safety di Ruckersville, in Virginia.

L’analisi di Farmer e colleghi di cinque stati che consentono l’uso ricreativo della marijuana per adulti di età pari o superiore a 21 anni ha rivelato un aumento del 5,8% del tasso di incidenti stradali e un aumento del 4,1% dei tassi di incidenti mortali dopo la legalizzazione e l’inizio delle vendite al dettaglio . I ricercatori non hanno riscontrato alcun aumento allo stesso tempo in un gruppo di confronto di stati che non hanno legalizzato il farmaco.

Nel complesso, il salto iniziale nel tasso di incidenti con lesioni si è verificato dopo la legalizzazione, ma prima dell’inizio delle vendite al dettaglio. Gli incidenti stradali sono aumentati del 6,5% dopo la legalizzazione, ma sono leggermente diminuiti (-0,7%) dopo l’inizio delle vendite al dettaglio. Tuttavia, i tassi di incidenti mortali sono aumentati sia dopo la legalizzazione (+2,3%) che dopo l’autorizzazione della vendita al dettaglio (+1,8%).

“La legalizzazione rimuove lo stigma dell’uso di marijuana, mentre l’inizio delle vendite al dettaglio aumenta semplicemente l’accesso”, afferma Farmer. “Ma l’accesso alla marijuana non è difficile, anche in luoghi senza vendita al dettaglio. Gli utenti che in precedenza evitavano di sballare potrebbero pensare che va bene dopo la legalizzazione”.

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La relazione più stretta tra la legalizzazione della marijuana e gli incidenti stradali, piuttosto che le vittime, potrebbe essere dovuta al modo in cui alcuni conducenti compensano quando vengono danneggiati dalla marijuana. Spesso, i conducenti sotto l’effetto della marijuana rallentano e mantengono una distanza maggiore tra loro e gli altri veicoli. Con problemi ma a velocità inferiori, i conducenti potrebbero non essere in grado di evitare un incidente, ma è meno probabile che gli incidenti che si verificano siano mortali.

Secondo gli autori, studi precedenti sui simulatori di guida hanno dimostrato che l’uso di marijuana influisce sui tempi di reazione, sul tracciamento della strada, sul mantenimento della corsia e sull’attenzione. Tuttavia, Farmer osserva che l’attuale studio è correlazionale e l’aumento dell’uso di marijuana in sé probabilmente non è l’unica causa degli aumenti osservati.

“Gli studi alla ricerca di un nesso causale diretto tra l’uso di marijuana e il rischio di incidenti sono stati inconcludenti”, afferma. “A differenza dell’alcol, non esiste una buona misura oggettiva di quanto sia diventato danneggiato un consumatore di marijuana. Fino a quando non saremo in grado di misurare accuratamente il danno della marijuana, non saremo in grado di collegarlo al rischio di incidenti”.

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Per condurre la loro ricerca, gli investigatori hanno raccolto dati sugli incidenti stradali e sul volume di traffico dal 2009 al 2019 da 11 stati e dalla Federal Highway Administration. Cinque stati (Colorado, Washington, Oregon, California e Nevada) avevano legalizzato la marijuana ricreativa durante il periodo di studio. Un gruppo di confronto di sei stati (Arizona, Idaho, Montana, New Mexico, Utah e Wyoming) non lo ha fatto. Gli autori hanno aggiustato statisticamente i fattori noti per contribuire a incidenti e decessi, inclusi l’uso delle cinture di sicurezza e il tasso di disoccupazione.

I cambiamenti nei tassi di incidenti con lesioni variavano a seconda dello stato: il Colorado ha registrato il salto più grande (+17,8%) e la California il più piccolo (+5,7%) dopo sia la legalizzazione che l’inizio delle vendite al dettaglio. Il tasso del Nevada è diminuito (-6,7%). Per gli incidenti mortali, si sono verificati aumenti in Colorado (+1,4%) e Oregon (3,8%), ma sono state riscontrate diminuzioni a Washington (-1,9%), California (-7,6%) e Nevada (-9,8%).

Farmer sottolinea che gli stati che considerano la legalizzazione della marijuana dovrebbero prendere in considerazione alcuni passaggi per aiutare a prevenire un potenziale aumento degli incidenti. “In primo luogo, convincere tutti che guidare sotto l’effetto della marijuana non va bene”, dice. “Quindi, emana leggi e sanzioni che penalizzano coloro che ignorano il messaggio. Infine, assicurati di avere le risorse (ad esempio, personale e formazione) per far rispettare queste leggi e sanzioni”.


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