Home Notizie recenti Le sale operatorie sono il fattore che contribuisce al cambiamento climatico di...

Le sale operatorie sono il fattore che contribuisce al cambiamento climatico di cui nessuno parla

45
0

La sala operatoria produce il 70% delle emissioni di gas serra degli ospedali, ma due chirurghi in formazione hanno escogitato soluzioni per ridurre tale numero. Credito: Jacob Dwyer/Medicina del Michigan

Nell’aprile 2021, durante il Leaders Summit on Climate, il presidente Biden ha annunciato il suo obiettivo di ridurre drasticamente le emissioni di gas serra degli Stati Uniti entro il 2030.

Victor Agbafe stava guardando l’indirizzo in TV. Lo studente della University of Michigan Medical School, che sta anche studiando legge a Yale, ha immediatamente inviato un messaggio ad alcuni mentori, tra cui Nicholas Berlin, MD, MPH, MS, residente in chirurgia plastica integrata della Michigan Medicine

La domanda emersa dai loro messaggi era cruciale: quale ruolo può svolgere la comunità medica, che rappresenta circa l’8,5% delle emissioni di gas serra americane, in questi sforzi di riduzione del cambiamento climatico?

Un anno dopo, la ricerca condotta da Agbafe e Berlin delinea alcune risposte. Il loro articolo descrive come la chirurgia, in particolare la chirurgia oncologica, contribuisca al cambiamento climatico e suggerisce alcune soluzioni per combattere il problema, dalla riduzione degli sprechi al ripensamento del modo in cui vengono fornite le cure chirurgiche.

“In generale, queste idee sono buone per il nostro pianeta”, ha detto Agbafe. “Ma anche la chirurgia purtroppo gioca un ruolo sproporzionato nella produzione di carbonio e nei rifiuti che produciamo in medicina”.

Le sale operatorie sono un’enorme fonte di produzione di gas serra per gli ospedali, rappresentano il 70% dei loro rifiuti e generano da tre a sei volte più carbonio del resto dei sistemi sanitari.

La cura del cancro è un obiettivo ovvio per gli sforzi più ecologici all’interno della chirurgia, osserva Berlin, perché spesso comporta livelli intensi di cura in un breve periodo di tempo.

Inoltre, gli interventi chirurgici minimamente invasivi che richiedono molta energia, comprese le operazioni assistite da robotica, sono diventati trattamenti comuni per tumori che vanno dal cancro del colon-retto e dell’utero al cancro della testa e del collo. Un’isterectomia robotica, ad esempio, produce tanto carbonio quanto guidare per più di 2.200 miglia in auto, l’equivalente di un viaggio su strada da Ann Arbor, Michigan, a Los Angeles.

“Se riusciamo a ridurre la nostra produzione di gas serra, abbiamo la possibilità di prolungare la durata della vita dei nostri pazienti ed espandere l’accesso a cure tempestive”, ha affermato Agbafe. “E pensiamo che sia davvero importante che la comunità chirurgica sia proattiva nell’essere a quel tavolo”.

Cosa fare diversamente

Uno dei cambiamenti più fattibili da apportare in questo spazio riguarderebbe la riduzione dei rifiuti, ha affermato Agbafe.

Questo potrebbe essere semplice come assicurarsi che tutto ciò che viene gettato via prima o durante l’intervento chirurgico sia adeguatamente classificato ed etichettato poiché si stima che oltre il 90% dei rifiuti in sala operatoria non soddisfi gli standard necessari per il tipo di spazzatura in cui finisce. (Il rosso i sacchi per i rifiuti nelle sale operatorie sono destinati solo agli articoli che sono stati esposti a fluidi corporei e sono molto più costosi da smaltire rispetto ai sacchi per lo smaltimento trasparenti.)

Gli ospedali potrebbero anche prendere in considerazione il passaggio ad alcuni dispositivi e camici chirurgici riutilizzabili o ricondizionati poiché non esiste alcun collegamento tra strumenti riutilizzati e infezioni acquisite in ospedale.

Alcuni degli altri suggerimenti della coppia riguardano l’ottimizzazione del consumo energetico delle sale operatorie. Agbafe e Berlin sottolineano le raccomandazioni dell’American Society of Healthcare Engineering di installare un’illuminazione efficiente dal punto di vista energetico, programmare la manutenzione preventiva e ridurre al minimo il flusso d’aria nelle stanze che non vengono utilizzate come modi semplici per rendere ecologici i sistemi.

Anche la filiera chirurgica potrebbe essere più efficiente, scrivono. Le stime suggeriscono che l’87% degli strumenti chirurgici predisposti per un’operazione viene utilizzato raramente, quindi la creazione di elenchi standardizzati degli strumenti necessari per interventi chirurgici che si verificano regolarmente potrebbe ridurre i costi, gli sprechi e l’energia necessaria per sterilizzare e riconfezionare quegli strumenti .

Spostare più produzione di forniture chirurgiche più vicino agli ospedali, o scegliere di rifornirsi da fornitori locali, potrebbe anche ridurre l’impronta di carbonio della sala operatoria.

“Dati alcuni degli eventi geopolitici che stanno avvenendo in questo momento in Ucraina e con la Cina e la concorrenza lì insieme agli effetti della pandemia sta creando una crescente enfasi sulla resilienza all’interno delle catene di approvvigionamento”, ha affermato Agbafe. “Quindi questa idea di localizzare le catene di approvvigionamento delle nostre sale operatorie è qualcosa a cui c’è molta energia politica e slancio all’interno del pubblico verso cui muoversi”.

Reimmaginare l’erogazione delle cure

Ma forse il modo più ampio in cui lo spazio oncologico potrebbe ridurre le sue emissioni di gas serra è cambiare il modo in cui vengono fornite le cure chirurgiche, iniziando con l’offerta permanente di telemedicina.

“Pensiamo che la telemedicina sia una grande opportunità per noi per ridurre l’impatto sul clima e migliorare la qualità dell’assistenza in questo modo”, ha affermato Agbafe. “Durante la pandemia, abbiamo utilizzato l’assistenza virtuale e se potessimo renderla un aspetto di routine della cura del cancro prima e dopo l’operazione, questo è un modo in cui possiamo ridurre l’impatto climatico della fornitura di cure e renderlo più conveniente per i pazienti.”

La riduzione delle cure di basso valore è un altro modo per eliminare le attività di produzione di carbonio associate a scansioni, test e procedure non necessari.

Questa è stata una priorità per la messaggistica unificata, grazie al Michigan Program on Value Enhancement, una collaborazione tra Michigan Medicine e l’Istituto per la politica sanitaria dell’Università del Michigan che mira a migliorare la qualità dell’assistenza presso l’istituto, e una partnership con il Michigan Value Collaborative, noto anche come MVC, un’iniziativa di qualità collaborativa che serve l’intero stato.

L’anno scorso, le due organizzazioni hanno collaborato a uno studio che ha evidenziato quanti test di routine fossero ancora eseguiti prima degli interventi chirurgici nonostante il suo basso valore. Berlino è stato il primo autore.

“La messaggistica unificata è considerata una delle principali istituzioni che studiano le cure di basso valore e gli sforzi per limitare quel tipo di cure”, ha affermato Berlin. “Ma come molti altri centri, siamo davvero solo sull’orlo di queste iniziative. Prevedo grandi cambiamenti nei prossimi 10 anni”.

Dal gas al gas (più sostenibile).

Alcuni cambiamenti di sostenibilità potrebbero arrivare anche prima alla Michigan Medicine.

Ad esempio, il Dipartimento di Anestesiologia ha recentemente lanciato la Green Anesthesia Initiative, o GAIA in breve. La sua missione: diventare più consapevoli dell’ambiente riguardo ai tipi e ai tassi di anestesia utilizzati dai suoi fornitori, un’altra area che secondo Agbafe e Berlino è matura per il miglioramento.

“Questo è un argomento di discussione abbastanza intensa in questo momento sul campo, e ci ho pensato per un po’”, ha affermato George Mashour, MD, Ph.D., presidente del Dipartimento di Anestesiologia e Robert B. Dolcissimo Professore di Anestesiologia presso la Facoltà di Medicina dell’Università del Michigan. “A differenza di altri settori, non penso che abbiamo bisogno di enormi interruzioni per fare progressi perché, fortunatamente, abbiamo delle opzioni”.

Diversi gas inalati regolarmente utilizzati per l’anestesia sono trasgressori nella lista A quando si tratta di produzione di gas serra. Il protossido di azoto, comunemente noto come gas esilarante, è un gas serra, un dannoso ozono diretto e non si dissipa dall’atmosfera per più di un secolo dopo la sua produzione.

Tuttavia, il sevoflurano anestetico per via inalatoria ha un impatto ambientale molto inferiore rispetto al protossido di azoto e ad altri comuni agenti inalatori, quindi Mashour afferma che sarebbe una buona alternativa.

“L’obiettivo generale è allontanarsi da alcuni di questi eclatanti colpevoli e iniziare a fare scelte migliori su quale droga usiamo e poi anche su come la usiamo”, ha detto Mashour.

“I contributi in termini di effetto dei gas serra o di azione dannosa per l’ozono si riferiscono in parte a quanto viene pompato nell’atmosfera e ciò si riferisce direttamente a quanto alto abbiamo il nostro flusso di gas fresco”, ha aggiunto. “Se, ad esempio, abbiamo 10 litri in corso, stiamo soffiando molto anestetico nei sistemi di lavaggio, rifiuti e atmosferici che non hanno bisogno di essere lì”.

A tal fine, i colleghi di Mashour del Dipartimento di Anestesiologia stanno già conducendo un’iniziativa nazionale per cercare di ridurre le portate di gas anestetico attraverso il Multicenter Perioperative Outcomes Group, un’altra iniziativa di qualità che include centri sanitari di tutto il paese.

Mashour prevede di implementare altri elementi di GAIA in un periodo da tre a cinque anni.

“Potremmo fare di meglio”, ha detto. “In questo momento, stiamo iniziando le conversazioni, coinvolgendo le persone e facendo scelte strutturali nel dipartimento per aiutare le persone a fare la cosa giusta”.


Articolo precedenteTargeting della via molecolare che causa l’ipertensione arteriosa polmonare
Articolo successivoLa mappa delle cellule retiniche potrebbe far avanzare terapie precise per le malattie accecanti