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Le politiche proposte e gli sforzi di finanziamento potrebbero porre fine all’epidemia di HIV, affermano gli esperti

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

I ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health hanno contribuito a un numero speciale del Giornale di diritto, medicina ed eticacompresi studi e commenti a sostegno di un programma nazionale per migliorare l’accesso alla profilassi pre-esposizione, o PrEP, un farmaco che previene la diffusione dell’HIV.

La proposta politica per un programma nazionale di PrEP è stata pubblicata nel dicembre 2021 da ricercatori della Johns Hopkins University, inclusa la Bloomberg School, ed esperti nazionali di politiche sull’HIV. La proposta, “Financing and Delivery Pre-Exposure Prophylaxis PrEP to End the HIV Epidemic”, delinea un nuovo sistema di finanziamento e consegna che si allontana dall’uso di costosi farmaci di marca e amplia il numero di punti di accesso per la PrEP per i non assicurati, soggetti sottoassicurati e coperti da Medicaid.

La proposta di bilancio 2023 del presidente Biden, pubblicata a marzo, include 9,8 miliardi di dollari di finanziamenti in 10 anni per un programma nazionale di PrEP.

Per massimizzare i benefici di un programma nazionale di PrEP, la proposta accademica raccomanda che:

  • Il governo acquista i farmaci PrEP per ottenere una fornitura stabile a un prezzo basso
  • I medici hanno nuove opzioni per fornire la PrEP in loco in giornata con un migliore accesso ai test di laboratorio
  • Gli individui senza assistenza sanitaria regolare possono accedere alla PrEP attraverso luoghi della comunità, come centri per la violenza domestica e programmi di sensibilizzazione di strada e attraverso la telemedicina

Il numero speciale, pubblicato oggi online, include documenti di ricerca e commenti che affrontano importanti considerazioni delineate nella proposta politica. Questi includono come affrontare l’assicurazione privata e la copertura Medicaid per la PrEP, aumentare l’accesso per le comunità vulnerabili che hanno più bisogno di PrEP e capire come le opzioni generiche possono compensare gli oneri finanziari.

“Per più di un decennio, la PrEP è stata disponibile come uno strumento altamente efficace per frenare l’epidemia di HIV, ma rimane fuori dalla portata di molti americani”, afferma Joshua Sharfstein, vice decano della pratica della salute pubblica e del coinvolgimento della comunità e professore di pratica presso il Department of Health Policy and Management della Bloomberg School. “Questa è una questione di equità. Finché non affronteremo gli incredibili divari di reddito, razza ed etnia, età e luogo, lotteremo per porre fine all’epidemia di HIV”.

Nel 2012, la Food and Drug Administration statunitense ha approvato l’uso di farmaci da prescrizione per prevenire la diffusione dell’HIV. La PrEP viene assunta da individui ad alto rischio di HIV e può ridurre la trasmissione fino al 99%. Tuttavia, solo circa un quarto delle persone che potrebbero beneficiare della PrEP ha ricevuto una prescrizione nel 2020. L’assorbimento della PrEP è ancora più basso nelle popolazioni nere e ispaniche, con meno del 9% dei neri che ricevono una prescrizione e meno del 16% di ispanici/latini le persone. Le difficoltà significative con il finanziamento e l’erogazione della PrEP sono ragioni di questa disparità.

Uno studio nel numero speciale, condotto da ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, ha scoperto che la PrEP generica offre una soluzione promettente affrontando le barriere finanziarie all’accesso al farmaco. I ricercatori hanno scoperto che dopo l’introduzione sul mercato della PrEP generica, il prezzo per dose di PrEP generico era di appena $ 1 rispetto a $ 28 per dose di PrEP di marca. L’utilizzo complessivo della PrEP non sembrava aumentare durante il periodo di studio.

“Finora, un maggiore accesso ai farmaci PrEP generici a basso prezzo non sembra aver ampliato notevolmente l’uso”, afferma Jeromie Ballreich, assistente scienziato presso il Dipartimento di politica e gestione della salute e autore principale dello studio. “Ora i responsabili politici hanno l’opportunità di acquistare PrEP generica con uno sconto di oltre il 90% rispetto alla PrEP di marca. L’acquisto in blocco potrebbe essere implementato come parte di una strategia nazionale per aumentare l’uso della PrEP”.

Un altro articolo suggerisce che il programma nazionale PrEP può modellare altre risposte di salute pubblica come quella di un’epidemia di morbillo della fine degli anni ’80 che ha portato al programma federale Vaccines for Children in cui il governo ha acquistato vaccini per bambini coperti da Medicaid o che non erano assicurati. Gli autori sostengono che l’acquisto di tecnologia medica – farmaci, dispositivi, ecc. – per una popolazione, piuttosto che su base individuale, può garantire l’accesso alle cure, costi inferiori e salvare vite umane.

Due articoli nel numero speciale sono stati pubblicati sul sito web della Bloomberg School ad aprile, prima della pubblicazione della rivista, per informare la conversazione nazionale sulla creazione di un programma nazionale di PrEP. Il primo, di Kenyon Farrow, amministratore delegato del gruppo di advocacy PrEP4All, spiega i limiti degli attuali programmi di assistenza ai pazienti nel raggiungere le persone a più alto rischio di contrarre l’infezione da HIV. Il secondo, dai sostenitori dell’HIV di lunga data nella comunità Jeremiah Johnson, responsabile del programma PrEP per PrEP4All; Asa Radix, professore associato clinico presso la Grossman School of Medicine della New York University; Raniyah Copeland, fondatrice di Equity & Impact Solutions; e Guillermo Chacon, presidente della Commissione latina sull’AIDS, descrive le sfide uniche che devono affrontare le comunità transgender, diverse di genere, nere e latine, che stanno determinando enormi disparità nell’accesso alle cure.

Altri articoli del numero speciale riguardano percorsi per aumentare l’accesso ai servizi di laboratorio per la PrEP; modelli internazionali di accesso alla PrEP; questioni chiave di attuazione; il ruolo di Medicaid; e il potenziale di partnership con la salute pubblica.


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