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Le organizzazioni non profit lanciano un piano da 100 milioni di dollari per supportare gli operatori sanitari locali

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Le organizzazioni non profit lanciano un piano da 100 milioni di dollari per supportare gli operatori sanitari locali

Un uomo riceve il vaccino AstraZeneca COVID-19 presso l’ospedale Jabra di Khartoum, in Sudan, giovedì 11 marzo 2021. Un nuovo progetto filantropico spera di investire 100 milioni di dollari in un massimo di 10 paesi principalmente in Africa entro il 2030 per sostenere fino a 200.000 comunità sanitarie lavoratori. Credito: AP Photo/Marwan Ali, file

Un nuovo progetto filantropico spera di investire 100 milioni di dollari in 10 paesi, principalmente in Africa, entro il 2030 per sostenere 200.000 operatori sanitari della comunità, che fungono da ponte fondamentale per il trattamento delle persone con accesso limitato alle cure mediche.

La Skoll Foundation e la Johnson & Johnson Foundation hanno annunciato lunedì di aver donato un totale di 25 milioni di dollari all’iniziativa. Il Fondo globale per la lotta all’AIDS, alla tubercolosi e alla malaria, che supervisionerà il progetto, ha eguagliato le donazioni e spera di raccogliere altri 50 milioni di dollari.

L’investimento mira a responsabilizzare i lavoratori in prima linea che gli esperti ritengono essenziali per combattere le epidemie di COVID-19, Ebola e HIV.

“Cosa abbiamo scoperto in termini di operatori sanitari di comunità?” ha affermato Francisca Mutapi, professoressa all’Università di Edimburgo, che aiuta a guidare un progetto pluriennale per il trattamento di malattie tropicali trascurate in diversi paesi africani. “Sono molto popolari. Sono molto efficaci. Sono molto convenienti.”

In un recente viaggio in Zimbabwe per la ricerca, Mutapi ha descritto come un operatore sanitario della comunità ha negoziato il trattamento di un’infezione parassitaria in un bambino piccolo che faceva parte di un gruppo religioso che non accetta la medicina clinica.

“Sta andando al fiume, continuando le sue attività quotidiane, e nota che uno dei bambini della sua comunità si lamenta di mal di stomaco”, ha detto Mutapi.

La donna si è rivolta alla nonna del bambino per chiedere il permesso di portare il bambino in una clinica, che ha diagnosticato e iniziato a curare il bambino per la bilharzia. Ciò non sarebbe accaduto senza l’intervento della donna, ha detto Mutapi.

Ashley Fox, professore associato specializzato in politica sanitaria globale ad Albany, SUNY, ha affermato che le prove mostrano che gli operatori sanitari della comunità possono fornire efficacemente cure a basso costo “quando sono adeguatamente attrezzati, formati e pagati, questo è un grande avvertimento”.

Sebbene il numero attuale di questi lavoratori non sia ben documentato, nel 2017 i Centri africani per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno stimato che il continente richiedeva 2 milioni per raggiungere gli obiettivi sanitari. Molti di questi lavoratori sono donne e non pagati, anche se il Global Fund sostiene una sorta di stipendio per loro.

“È difficile pensare a un gruppo migliore di persone che vorresti pagare se ci pensi sia dal punto di vista della creazione di buoni posti di lavoro che della massimizzazione dell’impatto sulla salute”, ha affermato Peter Sands, direttore esecutivo del fondo .

Il Fondo Globale, fondato nel 2002, canalizza finanziamenti internazionali con l’obiettivo di eradicare le malattie infettive curabili. Oltre alle sue regolari sovvenzioni triennali ai paesi, distribuirà queste nuove donazioni filantropiche attraverso un fondo catalitico per incoraggiare la spesa per alcune delle migliori pratiche e progetti di programmi.

Last Mile Health, parte dell’iniziativa sanitaria Africa Frontline First, ha collaborato con il governo liberiano per espandere e rafforzare il suo programma sanitario comunitario dal 2016.

Nei primi mesi della pandemia di COVID-19, l’ex presidente liberiano e vincitrice del Premio Noble Peace, Ellen Johnson Sirleaf, ha convocato Last Mile Health e altre organizzazioni per affrontare una risposta.

“Stavamo tutti assistendo al momento di deja vu del ricordare un paio di anni fa, quando la Liberia è stata assediata da questa tragica epidemia di Ebola”, ha affermato Nan Chen, amministratore delegato di Last Mile Health. “E come ci ha ricordato il presidente Sirleaf: quando ci siamo rivolti alla comunità la situazione è cambiata”.

Insieme ad altre organizzazioni specializzate nel finanziamento, nella ricerca e nella politica della salute pubblica, hanno iniziato a progettare un’iniziativa per espandere i programmi sanitari della comunità e sfruttare l’attenzione che la pandemia ha portato sulla necessità di sorveglianza delle malattie.

Il risultato è il fondo catalitico. “Penso che la pandemia abbia fatto luce sul ruolo fondamentale di questi operatori sanitari”, ha affermato Lauren Moore, vicepresidente dell’impatto sulla comunità globale di Johnson & Johnson.

Don Gips, CEO della Skoll Foundation, ha sottolineato che questi lavoratori possono anche lanciare allarmi precoci a beneficio delle persone ovunque.

“È fondamentale non solo per fornire assistenza sanitaria in Africa, ma è così che intercetteremo anche la prossima serie di malattie che potrebbero minacciare le popolazioni di tutto il mondo”, ha affermato Gips, che è anche l’ex ambasciatore degli Stati Uniti in Sud Africa.

Last Mile Health ha vinto un’importante donazione dalla Skoll Foundation nel 2017 e ha anche ricevuto ingenti donazioni dall’Audacious Project da TED e Co-Impact, un altro collettivo di finanziamento. Il co-fondatore dell’organizzazione, Raj Panjabi, ora presta servizio nell’amministrazione Biden.

“Quello che la filantropia ha notato su Last Mile Health è che non solo stavamo intraprendendo un’azione diretta sul problema gestendo attivamente i programmi degli operatori sanitari della comunità, ma che stavamo vedendo la nostra innovazione adottata nella politica nazionale su larga scala”, ha affermato James Nardella, l’organizzazione responsabile del programma.

Fox di SUNY e altri esperti affermano che collegare il lavoro degli operatori sanitari della comunità al sistema sanitario nazionale è una priorità, insieme a garantire finanziamenti sostenibili per i loro programmi.

Il Fondo globale ha affermato che assisterà i paesi nella progettazione di proposte di espansione degli operatori sanitari di comunità nel prossimo anno.

Chen ha riconosciuto che non esiste un proiettile d’argento per la questione della sostenibilità.

“Parte del lavoro che organizzazioni come Last Mile Health devono fare è sedersi in quel disagio e lottare con esso, con i nostri partner, con i donatori, fino a quando non avremo progressivamente spremuto la soluzione qui”, ha detto Chen.

Mutapi ha affermato che alla fine i governi devono finanziare i programmi stessi e ha affermato che le esperienze di luoghi come lo Zimbabwe e la Liberia con gli operatori sanitari della comunità potrebbero avvantaggiare anche le persone in altri contesti.

“Aver vissuto nelle isole scozzesi, che sono inaccessibili”, ha affermato, l’innovazione degli operatori sanitari di comunità è “qualcosa che può effettivamente essere esportato nelle comunità occidentali che sono remote perché quel collegamento tra un fornitore di servizi sanitari e la comunità locale è davvero importante per la conformità e per l’accesso.”


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