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Le fragole possono respingere l’Alzheimer

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Le fragole come spuntino o nei cereali, nelle insalate o nei frullati possono aiutare a proteggere il cervello dall’Alzheimer? Forse è così, secondo un nuovo studio condotto dai ricercatori del RUSH.

I ricercatori di RUSH hanno scoperto che un composto bioattivo presente nelle fragole chiamato pelargonidina può essere associato a un minor numero di grovigli neurofibrillari di tau nel cervello. I grovigli di tau sono uno dei segni distintivi del morbo di Alzheimer, che è causato da cambiamenti anormali con le proteine ​​tau che si accumulano nel cervello. Lo studio è stato pubblicato nel Giornale del morbo di Alzheimer il 19 luglio.

“Sospettiamo che le proprietà antinfiammatorie della pelargonidina possano ridurre la neuroinfiammazione generale, che può ridurre la produzione di citochine”, ha affermato la dott.ssa Julie Schneider, autrice dello studio. Schneider è professore associato e neuropatologo presso il Rush Alzheimer’s Disease Center presso il Rush University Medical Center di Chicago.

Le citochine sono proteine ​​prodotte dalle cellule e possono regolare varie risposte infiammatorie. L’infiammazione nel cervello è stata collegata alla patologia dell’Alzheimer come placche e grovigli. I dati suggeriscono che la pelargonidina può proteggere il cervello che invecchia dallo sviluppo della patologia del morbo di Alzheimer.

Tra i frutti di bosco, le fragole sono la fonte più abbondante di pelargonidina.

“Sebbene la pelagonidina dovrebbe essere ulteriormente esaminata per il loro ruolo nel mantenimento della salute del cervello negli anziani, questo fornisce un semplice cambiamento che chiunque può apportare alla propria dieta”, ha affermato Puja Agarwal, Ph.D., autore dello studio ed epidemiologo nutrizionale Rush Alzheimer’s Disease Center e assistente professore di medicina interna presso il Rush University Medical Center.

I ricercatori RUSH hanno esaminato i dati acquisiti da uno studio in corso a lungo termine condotto dal RADC, Rush Memory and Aging Project (MAP), iniziato nel 1997. Durante il follow-up si sono verificati un totale di 575 partecipanti deceduti con informazioni dietetiche complete e autopsie cerebrali la cui età media della morte era di 91,3 anni. Un totale di 452 persone non erano portatrici del gene APOE 4 e un totale di 120 partecipanti con APOE 4, che è il gene del fattore di rischio genetico più forte per la malattia di Alzheimer. I partecipanti sono stati valutati sulla dieta utilizzando un questionario sulla frequenza degli alimenti fino a quasi 20 anni di follow-up prima della morte e una valutazione neuropatologica standardizzata dopo la morte.

Nel corso dello studio, ogni persona ha ricevuto test annuali standardizzati per le capacità cognitive in cinque aree: memoria episodica, memoria di lavoro, memoria semantica, abilità visuospaziale e velocità percettiva.

MAP include persone di età pari o superiore a 65 anni che erano residenti in più di 40 comunità di pensionati e unità abitative pubbliche per anziani nell’Illinois settentrionale. Coloro che si sono iscritti erano per lo più bianchi senza demenza nota e tutti i partecipanti hanno accettato di sottoporsi a valutazioni cliniche annuali mentre erano vivi e un’autopsia cerebrale dopo la morte. I risultati sono stati gli stessi dopo che i ricercatori hanno aggiustato per altri fattori che potrebbero influenzare la memoria e le capacità di pensiero, come l’istruzione, lo stato APOE 4, la vitamina E e la vitamina C. Le associazioni erano più solide tra quelli senza demenza o lieve deterioramento cognitivo al basale.

“Non abbiamo osservato lo stesso effetto nelle persone con il gene APOE 4 associato al morbo di Alzheimer, ma ciò potrebbe essere dovuto alla dimensione del campione più piccola degli individui in questo studio che avevano il gene”, ha detto Agarwal.

“Lo studio era uno studio osservazionale e non dimostra una relazione causale diretta. Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere il ruolo della nutrizione nell’Alzheimer, ma questo studio ci dà speranza su come componenti alimentari specifici come le bacche possono aiutare la salute del cervello”, ha affermato Agarwal.


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