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Le dimensioni fisse delle fiale per il controverso farmaco dell’Alzheimer potrebbero sprecare 605 milioni di dollari in spese di Medicare ogni anno

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Medicare potrebbe sprecare fino a $ 605 milioni all’anno per il controverso farmaco per l’Alzheimer aducanumab se alla fine fosse approvato per un uso diffuso perché viene fornito in flaconcini contenenti dosi fisse che potrebbero non essere appropriate per tutti i pazienti, con conseguente smaltimento di grandi volumi di inutilizzati farmaco, rileva una nuova ricerca dell’UCLA.

È stato riscontrato che il farmaco ha scarsi benefici per i malati di Alzheimer. Sebbene Medicare abbia limitato l’uso del farmaco negli studi clinici, questa decisione potrebbe essere annullata da appello o contestazioni legali. Precedenti ricerche dell’UCLA hanno scoperto che i servizi di assistenza ausiliaria associati al farmaco da soli potrebbero rappresentare quasi il 20% dei costi di Medicare per i pazienti trattati con il farmaco.

I ricercatori suggeriscono che aducanumab, attualmente al prezzo di $ 28.200 per paziente all’anno, potrebbe essere fornito in fiale di dimensioni più efficienti per contenere i costi, se approvato per l’uso generale.

“Con molti altri farmaci per l’Alzheimer in cantiere, aducanumab non sarà l’ultimo farmaco per infusione a minacciare il budget di Medicare”, ha affermato il dottor Carlos Irwin Oronce, assistente scienziato del progetto presso la Divisione di medicina interna generale e ricerca sui servizi sanitari dell’UCLA. “Dato l’aumento dei premi di Medicare nel 2022, in parte dovuto ad aducanumab, una maggiore attenzione a un confezionamento efficiente delle fiale potrebbe migliorare il valore della spesa futura di Medicare, rallentare la crescita dei premi e ridurre i costi vivi dei beneficiari”.

Il documento sarà pubblicato il 27 giugno nella peer-reviewed Giornale dell’American Geriatrics Society.

Il farmaco è disponibile in flaconcini a dose fissa, 170 mg/1,7 ml e 300 mg/3,0 ml, che vengono somministrati in base al peso del paziente e ad altri fattori come i tassi di placca amiloide. I ricercatori hanno utilizzato i dati dello studio sulla salute e la pensione del 2016 per i partecipanti di età pari o superiore a 65 anni che sono coperti dall’assicurazione Medicare Parte B e avevano un lieve deterioramento cognitivo (MCI) o una lieve demenza.

Per questa analisi, i ricercatori hanno assunto un dosaggio mensile di 10 mg/kg del farmaco. Sulla base della distribuzione del peso della coorte di studio, hanno definito 27 categorie di peso dei pazienti che vanno da 47 kg o meno (104 libbre) a più di 150 kg (330 libbre). Queste categorie riflettevano 27 possibili combinazioni di fiale di aducanumab necessarie per dosare correttamente il farmaco per i pazienti potenzialmente idonei. Gli autori hanno quindi sottratto la quantità totale di farmaco nelle fiale dalla quantità totale di farmaco necessaria per ciascun paziente nell’indagine in base al peso del paziente. Ad esempio, un paziente di 85 kg richiede 850 mg di farmaco forniti da tre fiale da 300 mg/3,0 ml (900 mg in totale), con 50 mg di farmaco scartato al mese. Sulla base del farmaco sprecato calcolato da ciascun paziente nel campione di indagine rappresentativo a livello nazionale, gli autori hanno quindi stimato la quantità potenziale di farmaco sprecato per l’intera popolazione di pazienti Medicare statunitense che dovrebbe ricevere aducanumab ogni anno.

Se approvato per un uso diffuso e ipotizzando un assorbimento del farmaco del 10%, verrebbero scartate da 132.000 a 694.000 fiale del farmaco costoso, per un importo compreso tra $ 115 milioni e $ 605 milioni di dollari sprecati da Medicare e dai suoi iscritti ogni anno. Ridurre le dimensioni della fiala potrebbe ridurre del 60% le spese inutili.

Lo studio ha alcune limitazioni, hanno osservato gli autori. Ad esempio, le misure utilizzate per classificare il deterioramento cognitivo potrebbero aver classificato erroneamente alcuni casi; i tassi di prevalenza della placca sono stati presi da studi di popolazione e non da scansioni PET dei partecipanti allo studio; e gli autori presumevano che il prezzo del farmaco non sarebbe cambiato.

Ulteriori coautori dello studio sono il Dr. John Mafi, la Dr. Catherine Sarkisian, Julia Cave Arbanas e Mei Leng dell’UCLA; il dottor Bruce Landon dell’Università di Harvard; e Cheryl Damberg di RAND Corporation. Oronce e Sarkisian hanno appuntamenti con il VA Greater Los Angeles Healthcare System e Mafi ha un appuntamento con RAND.


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