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Le difficoltà finanziarie e del sonno sono indicatori chiave di rischio per la salute mentale negli studenti universitari

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Un nuovo studio condotto dall’Università di Warwick sul benessere degli studenti durante la pandemia ha identificato un peggioramento della situazione finanziaria e difficoltà del sonno come indicatori chiave di individui a maggior rischio di sviluppare problemi di salute mentale.

I risultati saranno preziosi per gli istituti di istruzione superiore nell’identificare gli studenti a maggior rischio di sviluppare problemi di salute mentale e aiuteranno a informare le politiche e gli interventi volti a prevenire questi problemi.

Lo studio, pubblicato oggi (26 luglio) sulla rivista BJPsychOpen, si basa su un’indagine su 895 studenti universitari e 547 giovani adulti che non frequentavano l’istruzione superiore tra luglio e settembre 2020, con 201 di questi studenti universitari seguiti anche dopo 6 mesi. La ricerca è stata finanziata dal Premio del programma di ricerca COVID del Pro-Vice Cancelliere (Ricerca) dell’Università di Warwick e supportata dalle priorità di ricerca globali di Warwick Health.

L’analisi delle loro risposte ha mostrato diversi fattori coerenti legati agli alti livelli di cattiva salute mentale alla fine del primo blocco nel Regno Unito: età, precedenti condizioni di salute mentale, stato del caregiver, situazione finanziaria peggiorata e aumento delle irregolarità e difficoltà del sonno.

Quando hanno confrontato le risposte degli studenti universitari con quelle dei non studenti della stessa età, non c’erano differenze significative tra i due gruppi nei sintomi di salute mentale, ad eccezione di un rischio più elevato di abuso di sostanze riscontrato nei non studenti.

Quando hanno ricontattato un sottogruppo di studenti che hanno risposto tra gennaio e marzo 2021, i ricercatori hanno scoperto che maggiori difficoltà finanziarie e difficoltà a dormire predicerebbero costantemente una salute mentale peggiore. Hanno anche scoperto che c’era una riduzione dei sintomi di salute mentale nel tempo, con la percentuale di studenti che riportavano sintomi di ansia ridotta dal 72,1% al 59,3% in sei mesi e i sintomi di depressione ridotti dal 69,8% al 61,4%. I ricercatori suggeriscono che ciò potrebbe essere dovuto agli studenti che si adattano ad alcuni sintomi durante l’evoluzione della pandemia, sebbene alcuni sintomi fossero più radicati.

Il profilo demografico dei partecipanti allo studio è paragonabile al profilo della popolazione studentesca nel Regno Unito, suggerendo che i risultati sarebbero utili alle università di tutto il paese.

Le misure di intervento e prevenzione disponibili per ciascun gruppo possono essere applicate ad entrambe le popolazioni per una maggiore generalizzabilità.

L’autrice principale, la professoressa Nicole Tang, del Dipartimento di Psicologia dell’Università e co-responsabile del tema della salute mentale GRP dell’Università, ha affermato: “C’è una grande quantità di informazioni generate da questo studio che le università possono utilizzare per informare le politiche, la prevenzione e le strategie di intervento Sebbene ci siano indicatori di problemi di salute mentale che non possiamo modificare, ad esempio l’età, una storia di condizioni di salute mentale e l’essere un caregiver, possiamo usarli per identificare le persone a rischio e fornire un supporto migliore.

“Alcuni degli indicatori dei futuri problemi di salute mentale sono elementi su cui possiamo agire, ad esempio un peggioramento della situazione finanziaria, una ridotta attività fisica e un aumento delle difficoltà del sonno. All’interno del sistema universitario sono previsti programmi di borse di studio e infrastrutture per la promozione di sport e attività Esistono anche trattamenti di comprovata efficacia per l’insonnia acuta e cronica che possono essere applicati per aiutare gli studenti a regolare meglio il proprio sonno, nel mezzo di uno stress opprimente e una perdita della normale routine.

“Ciò che è anche interessante è che lo studio mostra che la salute mentale è un concetto multidimensionale e può essere vista come un profilo di sintomi diversi, che sembrano rispondere in modo diverso all’esperienza della pandemia”.

La dott.ssa Hannah Friend, direttrice del benessere e della salvaguardia presso l’Università di Warwick, ha affermato: “La ricerca è una componente fondamentale della strategia per il benessere di Warwick. Questo studio rafforza l’importanza di utilizzare la nostra esperienza di ricerca per informare meglio ciò che facciamo e in particolare per approfondire definire le nostre priorità e obiettivi in ​​materia di prevenzione e intervento precoce. Sono lieto che stiamo unendo con successo la ricerca e la pratica in un approccio al benessere dell’intera organizzazione”.

La dott.ssa Elaine Lockhart, presidente del Royal College of Psychiatrists Faculty of Child and Adolescent Psychiatry, ha affermato: “Sebbene questa ricerca metta in evidenza le attuali pressioni che devono affrontare il benessere e la salute mentale degli studenti, evidenzia anche la necessità di un sostegno continuo alla salute mentale servizi all’interno e all’esterno dell’università. Tuttavia, coloro che sviluppano problemi di salute mentale più acuti devono poter accedere a servizi specialistici per la diagnosi e il trattamento basato sull’evidenza. Con la vita che torna a un certo grado di normalità, gli studenti devono ancora affrontare la preoccupazione della pandemia e le sue conseguenze economiche».


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