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Le armi da fuoco uccidono più bambini degli incidenti stradali, rileva un nuovo rapporto

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Mortalità per lesioni da arma da fuoco e collisione di veicoli a motore tra i giovani di età compresa tra 0 e 19 anni dal 2001 al 2019. I dati sono derivati ​​da CDC e NCHS. All Intent = tutte le morti per armi da fuoco (omicidio, suicidio e non intenzionale); Omicidi, morti per omicidio di armi da fuoco; MVC, collisione con veicoli a motore; Suicidio, morti per suicidio con armi da fuoco; Morti accidentali e non intenzionali con armi da fuoco. Credito: Annie Andrews, MUSC

La violenza armata negli Stati Uniti è aumentata al punto che ora uccide più bambini di qualsiasi altra causa, compresi gli incidenti stradali, e i pediatri potrebbero non essere del tutto preparati.

Mentre agli operatori sanitari viene insegnato a riconoscere e trattare molte crisi di salute pubblica, tra cui la crisi degli oppioidi, la pandemia di COVID-19 e la crisi dell’obesità, la violenza relativa alle armi da fuoco non è sempre stata vista attraverso quella lente.

In un’analisi dei dati più recenti disponibili attraverso il CDC, i ricercatori clinici della Medical University of South Carolina hanno rivelato che le ferite da arma da fuoco sono ora la principale causa di morte tra i bambini sotto i 19 anni e il divario razziale tra i giovani bianchi e neri si sta allargando. L’articolo, recentemente pubblicato sulla rivista Pediatria, chiede ai medici e agli altri operatori sanitari di riconoscere questa come una sfida epidemiologica e di salute pubblica e di aiutare a trovare soluzioni.

Annie Andrews, MD, pediatra e assistente professore di pediatria al MUSC, ha guidato l’accusa di descrivere le statistiche più aggiornate sulle lesioni e sui decessi correlati alle armi da fuoco per preparare il terreno agli sforzi per trovare soluzioni basate sull’evidenza.

“Quando sono diventato un pediatra, non avrei mai pensato che mi sarei preso cura di così tanti bambini a cui avevano sparato”, ha detto Andrews. “Non è qualcosa a cui pensi quando consideri ciò che fa un pediatra, ma come medico ospedaliero negli ultimi 12 anni l’ho visto accadere ancora e ancora. E ho iniziato a preoccuparmi davvero di questo”.

Quando la Andrews e il suo team hanno esaminato i dati, hanno visto che i decessi correlati alle armi nei bambini hanno superato i decessi causati dalle collisioni di veicoli a motore a partire dal 2019. E mentre il tasso di mortalità per incidenti stradali è costantemente diminuito dal 2001, il tasso di mortalità per armi da fuoco è ha continuato a crescere, con un aumento dei tassi di omicidi e suicidi che ha portato a un aumento totale del 14% negli ultimi due decenni.

Ma il team ha anche notato un ampio divario nel rischio basato sulla razza: il tasso di mortalità complessivo legato alle armi da fuoco era più di quattro volte superiore per i bambini neri rispetto ai bambini bianchi e il tasso di omicidi era oltre 14 volte superiore per i bambini neri.

“Una delle cose davvero sorprendenti che siamo stati in grado di evidenziare sono state le disuguaglianze sanitarie incorporate nelle lesioni da arma da fuoco pediatrica”, ha affermato Andrews. “Stiamo segnalando qui che è diventata la prima causa di morte per i bambini nel 2019, ma per decenni è già stata la principale causa di morte per i bambini neri in questo paese”.

Lo studio sottolinea che il divario è in aumento dal 2013, il che è un risultato cruciale per coloro che lavorano per progettare interventi e politiche preventive.

Le armi immagazzinate sono armi più sicure

Domare una crisi sistemica complessa richiederà un approccio su più fronti, secondo Andrews. E due tipi principali di programmi mostrano la promessa più immediata dal punto di vista sanitario: consulenza per lo stoccaggio sicuro delle armi e programmi di intervento sulla violenza in ospedale. Andrews e il suo team suggeriscono inoltre che la formazione medica dovrebbe incorporare una guida professionale sulla violenza armata per tutti gli studenti, non solo quelli specializzati in medicina d’urgenza.

“Insegniamo ai chirurghi traumatologici come prendersi cura delle vittime della violenza armata”, ha affermato Andrews. “Ma durante la mia formazione come pediatra non ho imparato nulla sulla prevenzione di queste lesioni e nemmeno su come parlare alle famiglie in modo culturalmente sensibile del possesso di armi e del deposito sicuro delle armi da fuoco”.

Quando i ricercatori esaminano i dati sulla violenza armata, prendono in considerazione tre categorie: lesioni non intenzionali, omicidio e suicidio e, sebbene siano necessarie soluzioni diverse per ciascuna categoria, lo stoccaggio sicuro delle armi da fuoco può aiutare a ridurre l’incidenza di tutte e tre.

Andrews afferma che incoraggiare i genitori a utilizzare un deposito sicuro, tenendo le pistole chiuse e scariche e separate dalle munizioni, può proteggere i bambini piccoli dagli spari accidentali che possono accadere quando trovano una pistola e premono il grilletto di un’arma carica.

L’archiviazione sicura può anche avere un enorme impatto sul suicidio prevenendo le azioni impulsive che gli adolescenti potrebbero intraprendere dopo un periodo difficile a scuola o una brutta rottura. Andrews suggerisce che se i mezzi non sono disponibili mentre l’impulso è forte, questi ragazzi avranno maggiori possibilità di sopravvivere.

E l’archiviazione sicura può ridurre l’incidenza delle sparatorie nelle scuole limitando il facile accesso alle armi. Il 76% dei tiratori scolastici di età inferiore ai 18 anni usa un’arma da casa o dalla casa di qualcuno che conoscono, quindi rendere più difficile ottenere queste armi potrebbe avere un impatto.

Supporto ospedaliero e coinvolgimento locale di base

Oltre allo stoccaggio sicuro delle armi da fuoco, i programmi di intervento sulla violenza in ospedale forniscono agli operatori sanitari un mezzo per affrontare la violenza armata nella comunità e ci sono molti modelli che hanno mostrato prove di successo. Le città e gli stati in tutto il paese stanno implementando programmi basati sull’evidenza che funzionano con risorse sanitarie, supporto delle forze dell’ordine e comunità locali a livello di quartiere e persino a livello di blocco stradale per prevenire la violenza e soprattutto per ridurre le situazioni per prevenire violenze ripetute o di rappresaglia .

A Charleston, il MUSC ha collaborato con numerose organizzazioni di base per creare un programma ospedaliero chiamato Turning the Tide. Ashley Hink, MD, è un chirurgo traumatologico al MUSC e ricopre il ruolo di direttore medico di Turning the Tide. Ha descritto il programma sottolineando le partnership.

“Con il nostro programma possiamo lavorare con i nostri colleghi di pediatria e medicina d’urgenza per identificare gli adolescenti che sono ad altissimo rischio di violenza”, ha affermato. “E possiamo quindi offrire interventi e supporto attraverso una miriade di risorse locali”.

Indica l’interruzione della violenza come una parte fondamentale della strategia del programma. Dopo aver ricevuto una chiamata dalla polizia o dall’ospedale che si è verificato un evento violento nella loro strada o nel loro quartiere, i membri della comunità addestrati possono rispondere in loco. Vanno nel quartiere per incoraggiare le persone coinvolte nel conflitto a non vendicarsi o ad aggravare la situazione con più violenza. Tali programmi hanno dimostrato di essere efficaci ma richiedono finanziamenti adeguati, il che è stato una sfida in alcune aree.

Andrews incoraggia tutti gli operatori sanitari a riconoscere che la violenza armata è una crisi di salute pubblica. “Dobbiamo chiederci in modo critico cosa possiamo fare per prevenire queste lesioni che accadono ogni giorno”, ha detto. “E una volta che si è verificato un infortunio, dobbiamo capire cosa possiamo fare per evitare che i pazienti vengano nuovamente danneggiati in futuro”.

Il MUSC ha affrontato l’aumento della violenza armata a livello locale parlando con i genitori del deposito sicuro delle armi e dell’offerta di serrature di sicurezza durante i controlli sui bambini, e questo sforzo è stato ben accolto. La cultura dell’ospedale si è anche evoluta per aggiungere formazione sulle lesioni da arma da fuoco pediatriche per i residenti e un impegno attivo nel programma Turning the Tide.

Invertire la violenza armata contro i bambini è una grande sfida, ma Andrews e Hink sperano che i cambiamenti locali, statali e nazionali nel tempo cambieranno effettivamente le sorti.


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