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L’aumento del rischio di alcuni disturbi neurologici e psichiatrici rimane due anni dopo l’infezione da COVID-19

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Un nuovo studio pubblicato in La psichiatria di Lancet dell’Università di Oxford e del National Institute for Health and Care Research (NIHR) L’Oxford Health Biomedical Research Center ha studiato le diagnosi neurologiche e psichiatriche in oltre 1,25 milioni di persone a seguito dell’infezione da COVID-19 diagnosticata, utilizzando i dati del fascicolo sanitario elettronico TriNetX con sede negli Stati Uniti Rete.

Lo studio riporta 14 diagnosi neurologiche e psichiatriche in un periodo di 2 anni e confronta la loro frequenza con un gruppo abbinato di persone che si stanno riprendendo da altre infezioni respiratorie. Riporta inoltre i dati sui bambini e sugli anziani separatamente e confronta i dati di tre ondate di pandemia. A nostra conoscenza, questi sono i primi dati robusti che affrontano queste importanti domande.

A conferma di studi precedenti, molti dei disturbi sono più comuni dopo il COVID-19. In particolare, l’aumento del rischio di ansia e depressione si attenua entro due mesi da COVID-19 e, nell’intero periodo di 2 anni, non è più probabile che si verifichi dopo altre infezioni respiratorie. Al contrario, le diagnosi di molti disturbi neurologici (come demenza e convulsioni), nonché di disturbi psicotici e “nebbia cerebrale”, continuano ad essere fatte più spesso dopo il COVID-19 nel corso dei due anni.

I risultati nei bambini (sotto i 18 anni) hanno mostrato somiglianze e differenze con gli adulti. La probabilità della maggior parte delle diagnosi dopo COVID-19 era inferiore rispetto agli adulti e non erano a maggior rischio di ansia o depressione rispetto ai bambini che avevano altre infezioni respiratorie. Tuttavia, come gli adulti, i bambini che si stanno riprendendo da COVID-19 avevano maggiori probabilità di essere diagnosticati con alcune condizioni, tra cui convulsioni e disturbi psicotici.

Sono stati osservati più disturbi neurologici e psichiatrici durante l’onda della variante delta rispetto alla precedente variante alfa. L’onda omicron è associata a rischi neurologici e psichiatrici simili a quelli delta.

Lo studio ha diversi limiti. Non è noto quanto siano gravi o duraturi i disturbi. Né è chiaro quando siano iniziati, poiché i problemi possono essere presenti per qualche tempo prima che venga fatta una diagnosi. I casi non registrati di COVID-19 e le vaccinazioni non registrate introducono una certa incertezza nei risultati.

Il professor Paul Harrison, Dipartimento di Psichiatria, Università di Oxford, e responsabile del tema, NIHR Oxford Health Biomedical Research Center, che ha diretto lo studio, afferma che “è una buona notizia che l’eccesso di diagnosi di depressione e ansia dopo COVID-19 sia breve- vissuta e che non si osserva nei bambini. Tuttavia, è preoccupante che alcuni altri disturbi, come demenza e convulsioni, continuino a essere diagnosticati con maggiore probabilità dopo il COVID-19, anche due anni dopo. Sembra anche che l’omicron, sebbene meno grave nella malattia acuta, è seguita da tassi comparabili di queste diagnosi”.

Il dottor Max Taquet, NIHR Academic Clinical Fellow, University of Oxford, che ha condotto le analisi, afferma che “i risultati gettano nuova luce sulle conseguenze a lungo termine sulla salute mentale e cerebrale per le persone che seguono l’infezione da COVID-19. I risultati hanno implicazioni per pazienti e servizi sanitari ed evidenziano la necessità di ulteriori ricerche per capire perché ciò accade dopo il COVID-19 e cosa si può fare per prevenire il verificarsi di questi disturbi o trattarli quando si verificano”.


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