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Credito: CC0 Dominio pubblico

I bambini di sette anni si comportano meglio in un compito impegnativo che richiede un’attenzione prolungata se le loro madri hanno consumato il doppio della quantità raccomandata di colina durante la gravidanza, secondo un nuovo studio della Cornell.

Lo studio, che ha confrontato questi bambini con quelli le cui madri avevano consumato la quantità raccomandata di colina, suggerisce che l’assunzione di colina raccomandata per le future mamme non soddisfa pienamente le esigenze del cervello fetale.

“I nostri risultati suggeriscono vantaggi a livello di popolazione dell’aggiunta di colina a un regime vitaminico prenatale standard”, ha affermato Barbara Strupp, professoressa presso la Cornell Division of Nutritional Sciences (DNS) e il Dipartimento di Psicologia, e co-autrice senior dello studio, “Prenatal La supplementazione di colina migliora l’attenzione sostenuta dal bambino: un follow-up di sette anni di uno studio di alimentazione controllata randomizzata”, pubblicato il 28 dicembre nel Journal of the Federation of American Societies for Experimental Biology.

La prima autrice dello studio è Charlotte Bahnfleth, Ph.D., ex studentessa laureata presso il Laboratorio Strupp. Co-autore senior è Richard Canfield, ricercatore associato senior in DNS. Marie Caudill, professoressa di DNS, era anche una coautrice.

La colina, che si trova nei tuorli d’uovo, nella carne rossa magra, nel pesce, nel pollame, nei legumi, nelle noci e nelle verdure crocifere, è assente dalla maggior parte delle vitamine prenatali e oltre il 90% delle future mamme ne consuma meno della quantità raccomandata.

Diversi decenni di ricerca che utilizzano modelli di roditori hanno dimostrato che l’aggiunta di colina extra alla dieta materna produce benefici cognitivi a lungo termine per la prole. Oltre a migliorare l’attenzione e la memoria della prole per tutta la vita, l’integrazione materna di colina nei roditori si è dimostrata neuroprotettiva per la prole mitigando le avversità cognitive causate da stress prenatale, esposizione fetale all’alcol, autismo, epilessia, sindrome di Down e morbo di Alzheimer.

Nello studio Cornell, tutte le donne hanno consumato una dieta preparata con una quantità specificata di colina durante il terzo trimestre di gravidanza. La metà di queste donne consumava 480 mg di colina al giorno, che supera leggermente il livello di assunzione adeguata (AI) raccomandato di 450 mg/giorno. L’altra metà ha consumato un’assunzione totale di 930 mg di colina al giorno, circa il doppio del livello di IA.

Quando testati a 7 anni di età, i figli di donne nel gruppo da 480 mg/die hanno mostrato un calo di accuratezza dall’inizio alla fine di un compito di attenzione sostenuta, mentre quelli del gruppo da 930 mg/die hanno mantenuto un alto livello di precisione durante tutto il compito. Questi risultati mettono in parallelo gli effetti dell’integrazione e della privazione di colina materna nei roditori, utilizzando un compito di attenzione sostenuta strettamente analogo.

“Dimostrando che l’integrazione materna di colina negli esseri umani produce benefici attentivi della prole simili a quelli osservati negli animali”, ha detto Strupp, “i nostri risultati suggeriscono che l’intera gamma di benefici cognitivi e neuroprotettivi dimostrati nei roditori può essere osservata anche negli esseri umani”.

I nuovi risultati si basano su uno studio precedente di questo gruppo di ricerca che descrive i benefici durante l’infanzia. Quello studio ha dimostrato che l’integrazione materna di colina ha migliorato la velocità di elaborazione delle informazioni durante il primo anno di vita in questi stessi bambini.

Pochi studi con soggetti umani hanno valutato l’effetto dell’integrazione materna di colina e questo è il primo studio a seguire i bambini fino all’età scolare.

“Dimostrando che gli effetti benefici dell’integrazione prenatale persistono nell’infanzia, questi risultati illustrano un ruolo della colina prenatale nella programmazione del corso dello sviluppo cognitivo del bambino”, ha detto Canfield. “E poiché la capacità di mantenere l’attenzione in situazioni difficili è fondamentale per quasi tutte le aree delle prestazioni cognitive, è probabile che l’impatto cumulativo del miglioramento dell’attenzione sostenuta sia sostanziale”.

Gli studi hanno dimostrato che le attuali raccomandazioni, comprese quelle per le donne in gravidanza, sono state stabilite nel 1998 e si basano sulla quantità di colina necessaria per prevenire la disfunzione epatica negli uomini.


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