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L’aspettativa di vita dei neri negli Stati Uniti meridionali è influenzata dall’eredità della schiavitù

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

L’aspettativa di vita dei neri è proporzionalmente più bassa nelle contee meridionali degli Stati Uniti, dove la schiavitù era più densa nel 1860, trova un nuovo studio dell’Università del Texas ad Austin. Lo stesso studio ha scoperto che l’aspettativa di vita dei bianchi rimane proporzionalmente più alta in quelle stesse contee.

In “Slave Past, Modern Lives: An Analysis of the Legacy of Slavery and Contemporary Life Expectancy in the American South”, Robert L Reece, un assistente professore di sociologia all’UT Austin, scopre che le contee degli ex stati schiavisti che avevano proporzioni più elevate di le persone ridotte in schiavitù nel 1860 avevano anche un’aspettativa di vita dei neri inferiore, in media, tra il 2016 e il 2018.

Lo studio ha controllato altri fattori che influenzano l’aspettativa di vita, come il reddito familiare, la povertà, l’accesso all’assistenza sanitaria e i rischi professionali. Quasi 30 di questi fattori sono stati presi in considerazione nella ricerca di Reece, che gli ha permesso di isolare l’effetto dell’eredità della schiavitù.

“Per essere chiari, questo effetto va oltre il reddito o la povertà”, ha affermato Reece. “Ciò che questo studio mostra – che la schiavitù continua ad avere un effetto diretto sull’aspettativa di vita odierna – è ciò che si vede quando si controlla un’ampia varietà di altri fattori istituzionali e individuali. Questa non è solo povertà o mancanza di assistenza sanitaria sotto un nome diverso”.

L’aspettativa di vita dei bianchi in tali contee era più alta che in altre durante lo stesso periodo, suggerendo che l’eredità della schiavitù funziona anche per allungare le aspettative di vita dei bianchi negli ex stati schiavisti.

“C’è una forte correlazione negativa tra il numero di persone ridotte in schiavitù in una contea nel 1860 e l’aspettativa di vita dei neri oggi”, ha detto Reece. “Ciò significa che i neri nel sud che vivono in luoghi dove c’erano più schiavi tendono ad avere aspettative di vita più brevi. Il contrario è vero per i bianchi; la loro è una correlazione positiva, il che significa che i bianchi vivono in luoghi dove c’erano più schiavi tendono ad avere aspettative di vita più lunghe”.

L’articolo di Reece, recentemente pubblicato nel Giornale di studi neri, si basa su ricerche precedenti che collegano la schiavitù e i risultati sociali ed economici, come reddito, povertà, segregazione, criminalità e polarizzazione politica. L’effetto, scrive Reece, è di mostrare quanto siano onnipresenti gli impatti della schiavitù negli Stati Uniti, specialmente negli ex stati schiavisti. Tali impatti non sono distribuiti in modo uniforme, tuttavia: anche all’interno degli stati del sud, gli effetti a lungo termine della schiavitù, come la minore aspettativa di vita per i neri, si fanno sentire più fortemente nelle aree in cui c’era una maggiore concentrazione di schiavi prima del 1860 .

“Questa ricerca indica il ruolo della storia nel plasmare i risultati della salute pubblica”, ha affermato. “Mentre cerchiamo di superare una pandemia e sradicare le cause delle disuguaglianze sanitarie, è importante considerare tutti i fattori coinvolti. Ricerche come questa mostrano che le persone soffrono per fattori fuori dal loro controllo, il che richiede un forte intervento politico E, come conversazioni [continue] che circonda le riparazioni razziali per i discendenti neri americani della schiavitù dei beni mobili, ricerche come questa dimostrano il danno continuo inflitto alle persone da quell’istituto, che richiede anche un forte intervento politico”.

Sebbene sia stato stabilito il legame tra la schiavitù e gli esiti negativi, sanitari e sociali in corso, l’esatto meccanismo con cui l’eredità della schiavitù influenza la vita e l’aspettativa di vita oggi è più difficile da individuare. Reece scrive che la ricerca esistente suggerisce che la schiavitù può influenzare i risultati contemporanei perché i comportamenti e le priorità stabiliti prima del 1865 rimangono radicati nelle comunità locali. Tali priorità continuano quindi a influenzare i risultati sociali ed economici.

Suggerisce anche che la storia della schiavitù nelle contee meridionali “potrebbe aver reso i neri diffidenti nei confronti del tipo di trattamento che potrebbero ricevere da operatori sanitari bianchi che hanno cercato di ridurre al minimo le preoccupazioni sanitarie dei neri. In risposta a questa diffidenza, i neri in le contee con una più forte eredità di schiavitù potrebbero avere maggiori probabilità di evitare i servizi sanitari”.

Allo stesso tempo, l’eredità della schiavitù in tali contee lavora per dare la priorità ai risultati della salute dei bianchi. I luoghi con legami più forti con la schiavitù possono porre maggiore enfasi sul mantenimento della salute della popolazione bianca locale, scrive Reece, e i social network in quei luoghi possono dare la priorità ai bisogni e alla salute dei bianchi. Questo potrebbe spiegare perché l’aspettativa di vita dei bianchi è più alta proprio nelle aree in cui l’aspettativa di vita dei neri è depressa.

“Robert Reece è stato tra i primi a spiegare come gli americani bianchi siano avvantaggiati dalle vestigia della schiavitù, indipendentemente dal fatto che i loro antenati abbiano ridotto in schiavitù o meno le persone”, ha affermato Heather O’Connell, assistente professore di sociologia alla Louisiana State University. “E ora sta portando l’attenzione tanto necessaria sulle conseguenze della vita e della morte del razzismo istituzionalizzato associato alla schiavitù. Il suo lavoro è significativo al di là del mondo accademico e ha bisogno di essere ascoltato”.


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