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L’aspettativa di vita cala per i nativi americani a causa del COVID-19

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La pandemia ha posto i nativi americani più indietro rispetto ad altri grandi gruppi razziali ed etnici in termini di aspettativa di vita. Credito: Egan Jimenez

I nativi americani hanno registrato tassi di morte sproporzionatamente alti per COVID-19 a causa della povertà, degli alloggi affollati, degli alti tassi di malattie croniche, dell’occupazione in posti di lavoro in prima linea e dell’accesso limitato a un’assistenza sanitaria di qualità.

Meno si sa sugli effetti della pandemia sull’aspettativa di vita di questa popolazione, che costituisce il 2% della popolazione statunitense.

Noreen Goldman dell’Università di Princeton e Theresa Andrasfay, Ph.D. della University of Southern California ha studiato l’aspettativa di vita alla nascita nel 2020 e nel 2021, quando i tassi di COVID-19 stavano aumentando, rispetto al 2019.

L’aspettativa di vita è una metrica della mortalità a livello di popolazione in un dato anno ed è sensibile ai decessi in età più giovane.

Risultati

La pandemia ha posto i nativi americani più indietro rispetto ad altri grandi gruppi razziali ed etnici in termini di aspettativa di vita. Per un paese ad alto reddito, queste cifre sono incredibilmente basse, hanno affermato i ricercatori, e molto al di sotto di tutti i paesi delle Americhe ad eccezione di Haiti.

  • La perdita stimata dell’aspettativa di vita alla nascita per i nativi americani è di 4,5 anni nel 2020 e di 6,4 anni nel 2021 rispetto al 2019.
  • La pandemia ha ridotto l’aspettativa di vita alla nascita dei nativi americani dai già bassi 72 anni nel 2019 a circa 67 anni nel 2020 e circa 65 anni nel 2021 per entrambi i sessi messi insieme.
  • Uomini e donne hanno sperimentato ciascuno un calo di circa sei anni dell’aspettativa di vita alla nascita.
    • L’aspettativa di vita delle donne era 69 nel 2021, 71 nel 2020, rispetto a 75 nel 2019.
    • L’aspettativa di vita degli uomini era di 62 nel 2021, 64 nel 2020, in calo da 69 nel 2019.
  • I nativi americani hanno subito una perdita di aspettativa di vita alla nascita nel 2020 che è di oltre tre anni superiore a quella dei bianchi e di 1,5 anni al di sopra delle perdite per le popolazioni nere e latine.

Sebbene gran parte di questo declino sia derivato direttamente dai decessi per COVID-19, la mortalità per diverse malattie croniche è aumentata notevolmente anche per i nativi americani durante la pandemia. Quelli con “COVID lungo” o comorbidità potrebbero essere stati più propensi a morire per cause non COVID, e anche comportamenti dannosi per la salute come fumare, bere e uso di droghe sono diventati più diffusi durante questo periodo, tutti probabilmente contribuendo all’aumento dei tassi di mortalità.

Punto politico

Nonostante una campagna di vaccinazione di successo tra i nativi americani, la perdita di aspettativa di vita alla nascita nel 2021 supera inaspettatamente quella del 2020. Ci sono alcune spiegazioni plausibili per questa scoperta inquietante:

  • I vaccini non erano disponibili al pubblico a gennaio e febbraio 2021, due dei mesi più letali della pandemia.
  • Nel 2021 sono emerse due varianti altamente contagiose (Delta e Omicron), che hanno parzialmente evitato l’immunità naturale e quella acquisita con il vaccino.
  • Molti nativi americani, come la popolazione generale degli Stati Uniti, non sono ancora vaccinati o non hanno ricevuto un’iniezione di richiamo.
  • I decessi per diverse malattie croniche e overdose di droga sono aumentati per tutte le popolazioni durante la pandemia, contribuendo a queste cifre terribili.

Soprattutto, i nativi americani continuano a sperimentare grandi disuguaglianze sociali, economiche e sanitarie, alcune delle quali persistono da secoli, e tutte aumentano il rischio di infezione, ricovero e morte da COVID-19.

“Il grande investimento finanziario nell’American Rescue Plan per migliorare l’identificazione e il trattamento delle infezioni da COVID-19 e per rafforzare l’infrastruttura sanitaria pubblica per la popolazione dei nativi americani è un significativo passo avanti”, ha affermato Noreen Goldman della Princeton School of Public and International Affari.

Goldman e Andrasfay hanno utilizzato i dati sui tassi di mortalità per tutte le cause specifici per età del database online WONDER dei Centers for Disease Control and Prevention e la tabella di vita del 2019 recentemente pubblicata dal National Vital Statistics System per i nativi americani per calcolare le tabelle di vita per la popolazione nativa americana nel 2020 e 2021 e per ottenere stime delle riduzioni della speranza di vita durante la pandemia di COVID-19.

Il documento, “Perdita di speranza di vita tra i nativi americani durante la pandemia di COVID-19”, è stato pubblicato il 27 luglio da Ricerca demografica, una rivista di studi sulla popolazione ad accesso aperto e peer-reviewed. Questo lavoro si basa su uno studio precedente di Goldman e Andrasfay.


Fornito dalla Princeton School of Public and International Affairs

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