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L’analisi del forum Reddit suggerisce che l’esperienza di autolesionismo non suicida condivide le caratteristiche con la dipendenza

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Secondo i ricercatori del National Institutes of Health, che hanno analizzato più di 350.000 post e commenti. Le persone che hanno postato dal 2010 al 2019 su un forum dedicato alla discussione sull’autolesionismo, chiamato r/selfharm, spesso si riferivano direttamente alle loro attività autolesionistiche come a una “dipendenza”, citando voglie e un’escalation di gravità o tolleranza e usavano regolarmente termini impiegati da persone che si stanno riprendendo da disturbi da uso di sostanze, come “pulirsi” o “ricadere”. Lo studio, pubblicato in Diario delle dipendenze comportamentali, è stato condotto da scienziati del National Institute on Drug Abuse (NIDA), parte del NIH.

I risultati suggeriscono anche che i medici possono supportare meglio le persone che vivono con autolesionismo non suicida adottando strategie utilizzate per diagnosticare e trattare i disturbi da uso di sostanze. I disturbi da uso di sostanze vengono diagnosticati utilizzando criteri basati sull’evidenza descritti nel “Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali”, ora alla sua quinta edizione (DSM-5).

“L’autolesionismo non suicida è spesso privato e nascosto e, come i disturbi da uso di sostanze, è altamente stigmatizzato e può causare danni significativi se non diagnosticato e non trattato”, ha affermato il direttore del NIDA Nora Volkow, MD “Sebbene questo studio da solo non dimostri che l’autolesionismo può essere necessariamente classificato come una dipendenza, imparare di più sui comportamenti di autolesionismo simili alla dipendenza sarà fondamentale per migliorare la nostra comprensione e il trattamento di questa condizione”.

Circa il 17% degli adolescenti, il 13% dei giovani adulti e il 6% degli adulti riferiscono una storia di autolesionismo non suicidario o di lesioni deliberate al proprio tessuto corporeo senza l’intenzione di morire. Tuttavia, non si sa abbastanza sui driver e sulle caratteristiche cliniche del comportamento autolesionista e non esiste un approccio terapeutico standard per la condizione. Nel DSM-5, l’autolesionismo non suicida è identificato come condizione per studi futuri.

Come i disturbi da uso di sostanze, le motivazioni alla base dell’autolesionismo non suicidario sono diverse ma spesso includono il desiderio di alleviare o far fronte a sentimenti di depressione, ansia, stress e altre condizioni di salute mentale. Sebbene le caratteristiche di dipendenza siano state associate alla gravità dell’autolesionismo non suicida, è in corso un dibattito sulla misura in cui l’autolesionismo e i disturbi da uso di sostanze siano simili esperienziale.

Per esplorare ulteriormente questo concetto, il team di ricerca guidato dal NIDA Intramural Research Program ha esplorato il linguaggio che le persone usano per parlare di autolesionismo su Reddit, un social network di comunità di discussione online organizzate in centinaia di migliaia di “subreddit” o forum dedicato a temi specifici. Gli investigatori hanno setacciato un set di dati di 69.380 post originali e 290.524 commenti da 38.484 utenti di Reddit sul sottoforum r/selfharm, che si descrive come “un subreddit per autolesionisti per relazionarsi tra loro, porre domande e costruire una comunità, ” che va dalla sua creazione nel marzo 2010 al dicembre 2019.

Da questo set di dati, gli investigatori hanno analizzato i post di 500 utenti Reddit casuali che avevano lasciato ciascuno almeno 10 post e commenti con un totale di almeno 2.000 parole sul subreddit. I ricercatori hanno quindi adattato una serie di 11 criteri diagnostici dal DSM-5 utilizzato per diagnosticare i disturbi da uso di sostanze ai post sull’autolesionismo non suicida, per esaminare questi post per il linguaggio che indica i sintomi e le caratteristiche della dipendenza.

Una diagnosi di disturbo da uso di sostanze viene effettuata quando sono soddisfatti almeno due criteri DSM-5. In questo studio, il 77% degli individui ha soddisfatto almeno due dei criteri del disturbo da uso di sostanze DSM-5 adattati, come indicato dai loro post. I criteri più frequentemente osservati sono stati gli impulsi o le voglie (68%) e l’aumento della gravità o tolleranza delle attività autolesionistiche (47%).

In generale, gli individui il cui comportamento autolesionista assumeva caratteristiche di dipendenza avevano maggiori probabilità di rivelare un disturbo psichiatrico – come depressione, ansia o un disturbo alimentare – nei loro post utilizzavano una gamma più ampia di metodi per l’autolesionismo e si impegnavano in attività autolesionistiche più frequenti e pericolose (quelle che richiedono cure mediche). Tuttavia, la segnalazione di comportamenti autolesionistici simili alla dipendenza non era associata al suicidio.

Gli individui sul forum hanno anche usato frequentemente un linguaggio e concetti comuni nel gergo per il recupero del disturbo da uso di sostanze, come “pulirsi”, “ricadere” o “riprendersi”.

“Negli ultimi anni, i social media sono serviti da finestra sulle esperienze soggettive di popolazioni stigmatizzate su larga scala e possono fornire informazioni sul linguaggio quotidiano utilizzato dalle persone quando si trovano in uno spazio relativamente sicuro con altri che condividono esperienze simili”, ha affermato Brenda Curtis, Ph.D., MsPH, autrice senior dello studio e capo dell’unità di ricerca tecnologica e traslazionale del NIDA nel ramo della medicina delle dipendenze traslazionali del NIDA. “I nostri risultati qui suggeriscono che il linguaggio della dipendenza può sembrare familiare e confortevole per i pazienti che si fanno del male. Dobbiamo ascoltare e imparare da queste esperienze vissute”.

I ricercatori sottolineano che le loro scoperte non stabiliscono l’autolesionismo non suicida come una dipendenza. Sono necessari studi futuri per indagare le potenziali somiglianze tra dipendenza e autolesionismo non suicida, compresi quelli che implicano il coinvolgimento diretto con questa popolazione e la raccolta di informazioni demografiche.


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