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L’ambulanza ha inseguito un paziente nelle raccolte

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

In retrospettiva, disse Peggy Dula, non avrebbe dovuto prendere l’ambulanza. È stata la meno ferita dei tre fratelli che erano a bordo di un’auto quando è stata investita da un camioncino lo scorso settembre. Sua figlia si era persino offerta di venire sul luogo dell’incidente e prenderla.

Jim Martens, 62 anni, e Cynthia Martens, 63 anni, fratello e sorella di Peggy, sono rimasti gravemente feriti e stavano andando in ospedale in ambulanze separate. A Peggy, 55 anni, è stato detto che sarebbe stata una buona idea far controllare anche lei. Quindi ha accettato un passaggio con un terzo equipaggio di ambulanza.

Quando è avvenuto il naufragio, i fratelli stavano andando a vedere i cavalli che la figlia di Peggy addestra in un fienile a ovest della casa di Peggy a St. Charles, Illinois, a circa 45 miglia da Chicago. Peggy, che stava guidando su strade di campagna sconosciute, si fermò a un incrocio, pensando erroneamente che fosse una fermata a quattro vie. Il camion è andato a sbattere contro la fiancata dell’auto, facendola girare in una scatola elettrica.

Cynthia, che non indossava la cintura di sicurezza sul sedile posteriore, ha trascorso cinque giorni in ospedale con un’emorragia cerebrale, una costola rotta e un polmone contuso. Jim aveva anche le costole fratturate, cosa che apprese giorni dopo, solo dopo essere tornato a casa a Tampa, in Florida.

Peggy è rimasta “un po’ stordita” ma per lo più illesa quando tre ambulanze sono scese sul luogo dell’incidente, allertate dai 911. È stata vista brevemente in un pronto soccorso ed è tornata a casa con solo uno sterno ferito, grata di aver evitato gravi lesioni.

Poi è arrivato il conto.

La paziente: Peggy Dula, 55 anni, che lavora in una gioielleria raffinata a Ginevra, Illinois.

Fattura totale: $ 3.606 per i servizi di ambulanza.

Fornitore di servizi: Pingree Grove e Countryside Fire Protection District, un distretto antincendio che serve più di 50 miglia quadrate vicino a Elgin, Illinois.

Servizi medici: un viaggio in ambulanza in un ospedale vicino e una breve valutazione medica.

Cosa dà: Tutti e tre i fratelli sono stati addebitati per lo stesso servizio: “Livello di emergenza di supporto vitale avanzato 1”. È il codice per il trasporto con un’ambulanza di terra in risposta a una chiamata al 911 e può includere servizi medici semplici come una valutazione. A tutti e tre è stata addebitata anche una tariffa chilometrica. Jim e Cynthia sono stati fatturati per 15 miglia; Peggy è stata fatturata per 14 miglia. Ma poiché viaggiavano in ambulanze separate, ciascuna da un diverso distretto antincendio vicino, sono stati fatturati tre importi separati:

  • A Cynthia sono stati fatturati $ 1.250 — $ 1.100 per il supporto vitale e $ 10 per miglio — dal Burlington Community Fire Protection District.
  • A Jim sono stati fatturati $ 1.415 — $ 1.265 per il supporto vitale e $ 10 per miglio — dall’Hampshire Fire Protection District.
  • Peggy ha ricevuto $ 3.606 – $ 3.186 per il supporto vitale e $ 30 per miglio – da Pingree Grove e Countryside Fire Protection District.

E sebbene le società private di ambulanze a scopo di lucro siano diventate famose per le bollette costose, Peggy e i suoi fratelli venivano fatturati dai vigili del fuoco finanziati dai contribuenti.

Come possono le tariffe per gli stessi servizi variare così ampiamente?

“La semplice risposta è che questi conti sono tutti inventati”, ha affermato il dottor Karan Chhabra, residente in chirurgia presso il Brigham & Women’s Hospital di Boston ed ex ricercatore presso l’Università del Michigan.

In un articolo del 2020 pubblicato sulla rivista Health Affairs, Chhabra e i suoi colleghi hanno esaminato le bollette delle ambulanze a sorpresa analizzando i dati sui sinistri di un grande assicuratore nazionale dal 2013 al 2017. Hanno scoperto che il 71% delle corse in ambulanza era fuori rete, il che significa che le compagnie di ambulanze non erano vincolati da un tasso che era stato negoziato in anticipo con l’assicuratore e potevano sostanzialmente addebitare ciò che volevano. Anche i vigili del fuoco locali possono rifiutarsi di aderire alle reti assicurative locali.

“Spesso sono i comuni che inviano alcuni dei progetti di legge più sbalorditivi e spesso li perseguono in modi davvero aggressivi”, ha detto Chhabra.

Il capo del distretto di protezione antincendio di Pingree Grove e Countryside, Kieran Stout, ha affermato che le loro accuse sono in linea con il programma federale di trasporto medico di emergenza a terra, che consente ad alcuni servizi pubblici di emergenza di ricevere pagamenti supplementari per il trasporto di pazienti su Medicaid, l’assicurazione sanitaria statale federale programma per persone a basso reddito. I servizi di ambulanza compilano un rapporto sui costi e se il loro costo medio per corsa è superiore alla tariffa fissata pagata da Medicaid, vengono pagati la differenza.

L’Hampshire Fire Protection District utilizza lo stesso programma per determinare le tariffe che fatturano e anche il Burlington Community Fire Protection District ha recentemente avviato il processo di relazione sui costi.

Ma i servizi di ambulanza possono ottenere l’intero importo supplementare anche se addebitano ai pazienti non Medicaid una tariffa inferiore a quella media, ha affermato Jim Parker dell’Office of Medicaid Innovation dell’Università dell’Illinois. Il programma è relativamente nuovo, tuttavia, e alcuni servizi pensano erroneamente di dover aumentare le tariffe per ogni paziente per poter partecipare, ha affermato Parker.

Quindi, per i pazienti Medicaid, il programma pagherà la differenza tra i costi della compagnia di ambulanze e il pagamento standard di Medicaid.

Ma per i pazienti con assicurazione privata, come Peggy, il distretto antincendio fattura direttamente ai pazienti il ​​saldo non coperto dalla loro assicurazione, ha detto Stout, una pratica nota come fatturazione del saldo. Ha aggiunto che il distretto fattura solo i pazienti che vivono fuori dal distretto. Nel caso dell’incidente di Peggy, tutti e tre i fratelli vivevano fuori da tutti e tre i distretti. (Jim e Cynthia alla fine hanno entrambi ricevuto accordi dall’assicurazione auto di Peggy.)

Il Congresso mirava a bilanciare la fatturazione con il No Surprises Act, entrato in vigore il 1 gennaio. La legge limita la responsabilità del paziente per la maggior parte delle fatture a sorpresa, come quelle di un anestesista fuori rete che fa addormentare un paziente per un intervento chirurgico in un ospedale in rete o per un giro in aeroambulanza, quasi tutti di proprietà privata.

Ma le ambulanze a terra erano, controverso, esenti dalla legge, anche se le corse in ambulanza a terra sono molto più comuni. Delle 1.498.600 corse in ambulanza nello studio di Chhabra, quasi il 98% è avvenuto con ambulanze a terra.

Chhabra sospetta che le ambulanze di terra abbiano ricevuto un trattamento speciale perché i legislatori federali hanno sentito il bisogno di “andare alla leggera” attorno ai loro rapporti con i governi locali. Molti servizi di ambulanza sono gestiti dai comuni e potrebbero aver bisogno di entrate sufficienti per pagare le loro spese.

“Questo potrebbe essere ciò che devono fare per coprire il proprio budget”, ha detto Chhabra.

Risoluzione: Peggy ha detto che il suo assicuratore, BlueCross BlueShield of Illinois, ha ritenuto che la “tariffa ragionevole e consueta” per i servizi ricevuti da Peggy fosse di $ 1.892. Ha applicato $ 400,23 alla sua franchigia e poi ha pagato $ 895,06 – 60%, secondo il requisito di condivisione dei costi del piano di Peggy. Pingree Grove e Countryside hanno quindi addebitato a Peggy il saldo del loro addebito, $ 2.710,94.

Peggy ha sfidato l’equilibrio con Paramedic Billing Services, la società che gestisce la fatturazione del distretto, citando addebiti molto più bassi dei suoi fratelli. “Inutile dire che sono senza parole per il conto scandalosamente alto che ho ricevuto”, ha scritto Peggy. “Sono disposto a pagare $ 354,94, che (con i miei pagamenti assicurativi) equivale all’importo addebitato a mia sorella per la stessa corsa”.

Il vicepresidente dei servizi di fatturazione dei paramedici Michael Tillman ha affermato che i pazienti devono contestare le spese direttamente con il servizio di ambulanza. Peggy ha detto che le sue successive chiamate a Pingree Grove e Countryside sono rimaste senza risposta.

Per dimostrare la sua buona fede in assenza di una risposta, ha detto Peggy, ha inviato $ 20 a Paramedic Billing Services. Ha ricevuto una lettera di risposta con un coupon in cui si diceva che doveva impostare un piano di pagamento per l’intero importo, quindi ha inviato altri $ 20. A giugno, ha ricevuto una lettera da un’agenzia di riscossione in cui si diceva che doveva $ 2.670,94.

“Davvero non stavano lavorando con me, vero?” lei disse.

In una dichiarazione, un portavoce dell’assicuratore di Peggy, John Simley, ha affermato che l’assicuratore paga i servizi di ambulanza secondo i termini del piano di un membro. “Alcune società di ambulanze possono addebitare importi di gran lunga superiori ai vantaggi” prevede il piano di un membro, ha affermato Simley. “Questo a volte obbliga i membri a pagare il saldo dei servizi di ambulanza non coperti dalla loro copertura assicurativa”.

The Takeaway: entrare in un’ambulanza comporta un rischio finanziario. La tua salute potrebbe richiederlo. Ma il tuo portafoglio potrebbe risentirne. Quindi comprendi le tue opzioni.

Ovviamente, se sei gravemente ferito in un incidente, non hai modo di capire se l’ambulanza che si presenta è nella tua rete.

Tuttavia, se ti senti bene, solo un po’ sbattuto o con una lacerazione da un incidente d’auto o una caduta da una bicicletta, ricorda questo: non devi entrare solo perché un’ambulanza si avvicina. Arrivano perché sono stati informati di un incidente dalla polizia o perché un passante ha chiamato i servizi di emergenza sanitaria.

Chiamare un amico o un servizio di auto come Uber o Lyft per portarti da un medico, un’assistenza urgente o un pronto soccorso dell’ospedale potrebbe farti risparmiare migliaia di dollari. (E si prega di cercare cure di follow-up tempestive su qualsiasi possibile trauma cranico.)

Vale anche la pena sapere se il servizio di ambulanza dei vigili del fuoco locali è nella tua rete assicurativa, informazioni che potrebbero influenzare la tua decisione.

Naturalmente, tutto ciò solleva la questione più ampia se le operazioni di ambulanza debbano essere generatori di entrate.

“O dovrebbe essere solo qualcosa che è un bene pubblico che paghiamo con le nostre tasse come i vigili del fuoco o il dipartimento di polizia”, ​​ha detto Chhabra, “nessuno dei quali ho mai sentito di qualcuno che abbia ricevuto una fattura?”


©2022 Kaiser Health News.
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