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L’ambiente alimentare britannico mina attivamente i tentativi delle persone di perdere peso e tenerlo a bada

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Credito: Pixabay/CC0 Dominio pubblico

Una nuova revisione sistematica rileva che l’ambiente alimentare britannico mina attivamente i tentativi delle persone di perdere peso e tenerlo a bada, e suggerisce che anche i servizi di gestione del peso ben progettati avranno un impatto limitato sugli sforzi a lungo termine per la perdita di peso e il mantenimento della perdita di peso se il governo non utilizza una politica efficace per affrontare l’ambiente alimentare.

Il Regno Unito ha uno dei peggiori record di obesità nell’Europa occidentale, con due adulti su tre in sovrappeso o obesi e un bambino su tre che raggiunge questo stadio prima dell’uscita dalla scuola primaria. Le malattie legate all’obesità costano al SSN £ 6 miliardi all’anno.

L'”ambiente alimentare” è il luogo in cui le persone possono acquistare e mangiare cibo fuori casa, nonché pubblicità e promozioni in cui si imbattono. La revisione suggerisce che l’ubiquità e l’attrattiva dei cibi malsani significa che le persone che cercano attivamente di perdere peso o di tenerlo a bada devono evitare parti dell’ambiente alimentare – una certa corsia del supermercato, la mensa di lavoro o la festa di un amico – per essere in grado di aderire a piani alimentari sani.

Inoltre, la revisione ha rilevato che il costo relativamente basso delle opzioni alimentari malsane (percepite o effettive) rende la gestione del peso particolarmente difficile per le persone a basso reddito, poiché è più probabile che il cibo malsano venga promosso e offerto.

La revisione sistematica includeva 26 studi incentrati sull’esperienza delle persone di perdere peso, o di mantenere la perdita di peso nel loro normale ambiente quotidiano, e che sono stati pubblicati tra il 2011 e il 2020 da 12 paesi ad alto reddito, inclusi i resoconti di 679 adulti. . Il numero relativamente piccolo di studi rilevanti inclusi riflette una generale scarsità di prove in questa importante area di ricerca.

  • Sposta l’equilibrio in modo che ci siano più promozioni e offerte su cibi sani, come frutta, verdura e noci, e meno promozioni e offerte su cibi ad alto contenuto di grassi, sale e/o zucchero (HFSS);
  • Sostenere le imprese e il settore pubblico per fornire opzioni più salutari sul posto di lavoro sia per l’ora di pranzo che per le occasioni sociali;
  • Fornire un’etichettatura più chiara sugli alimenti che dettaglia le dimensioni delle porzioni e le informazioni nutrizionali;
  • Limitare la commercializzazione di cibi e bevande HFSS;
  • Sviluppare incentivi per l’introduzione di più fast-food che vendono opzioni salutari, in particolare intorno a luoghi di lavoro popolari;
  • Fornire un sostegno finanziario duraturo a coloro che si trovano all’estremità inferiore dello spettro socioeconomico per rendere più equo l’accesso a un’alimentazione sana;
  • Garantire che i servizi di gestione del peso riconoscano l’impatto significativo dell’ambiente alimentare sulle persone a cui mirano a supportare e costruire strategie relative alla spesa alimentare e alle occasioni sociali in tutti i programmi.

Gli autori hanno intrapreso la revisione come parte dell’Unità di ricerca sulla politica dell’obesità del National Institute for Health Research (NIHR) che conduce ricerche indipendenti per informare la politica del governo.

Kimberley Neve, coautore della revisione e assistente di ricerca presso l’Obesity Policy Research Unit, Centre for Food Policy, City, University of London ha affermato che “questa recensione evidenzia non solo quanto sia difficile perdere peso in Gran Bretagna, e mantenerlo fuori, ma anche che non si tratta solo di forza di volontà o autocontrollo: anche le persone che si sforzano davvero sono vanificate nei loro sforzi da opzioni alimentari malsane che sono ovunque: sono facili da trovare, economiche da acquistare, veloci e attraenti”.

“Con le prelibatezze natalizie in abbondanza nei supermercati e i buoni propositi per il nuovo anno dietro l’angolo, la narrativa deve cambiare in modo che, invece di seguire la solita dieta di gennaio, le persone chiedano un ambiente alimentare che li sostenga per essere sani. Per questo, è necessaria una politica per livellare il campo di gioco affinché l’industria inizi a fare cambiamenti”.

La ricerca è pubblicata sulla rivista Recensioni sull’obesità.


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