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La terza vaccinazione COVID-19 migliora la risposta immunitaria nei pazienti con cancro del sangue

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Una nuova ricerca ha scoperto che il sistema immunitario indebolito dei malati di cancro del sangue può migliorare dopo aver ricevuto una terza vaccinazione COVID-19.

I pazienti con linfoma hanno difetti nel loro sistema immunitario che limitano la sua risposta alla vaccinazione. Nonostante ciò, questo nuovo studio ha riscontrato miglioramenti nelle risposte anticorpali e dei linfociti T dopo una terza dose di vaccino, ad eccezione dei pazienti che avevano recentemente ricevuto un determinato trattamento anticorpale per il loro cancro.

Lo studio è stato finanziato dal Blood Cancer UK Vaccine Research Collaborative ed è stato pubblicato sulla rivista Cancro della natura.

“Nonostante la graduale revoca delle restrizioni COVID-19 in tutto il mondo, una nuvola continua a incombere sui pazienti immunosoppressi, che potrebbero non sviluppare risposte immunitarie protettive dopo la vaccinazione”, ha spiegato il dott. Sean Lim, professore associato e consulente onorario di oncologia ematologica presso l’Università di Southampton, che ha guidato la ricerca. “In particolare, gli individui con neoplasie ematologiche sono a maggior rischio di contrarre una grave malattia da COVID-19 anche se sono stati vaccinati”, ha continuato.

La dott.ssa Lim e il suo team hanno raccolto campioni di sangue da 457 pazienti adulti con linfoma prima che ricevessero la prima vaccinazione con i vaccini Oxford-AstraZeneca o BioNTech Pfizer e quattro settimane dopo la prima dose, da due a quattro settimane e 6 mesi dopo la seconda dose , e da quattro a otto settimane dopo la terza dose.

Lo studio mirava a valutare la forza della risposta del sistema immunitario ai vaccini e aiutare a prevedere l’efficacia del vaccino per i pazienti affetti da linfoma. Per raggiungere questo obiettivo, gli scienziati hanno misurato la capacità degli anticorpi nei campioni di sangue di impedire alla proteina spike virale di legarsi alle proteine ​​ACE2, che sono il punto chiave di ingresso del virus nel corpo umano. Hanno anche misurato la risposta dei linfociti T, che fanno parte del sistema immunitario del corpo, quando stimolati dal picco virale.

I risultati hanno mostrato che mentre poco più della metà dei pazienti sottoposti a trattamento oncologico attivo non presentava livelli di anticorpi rilevabili dopo la seconda vaccinazione, le risposte dei linfociti T potevano essere rilevate in circa due terzi di tutti i pazienti. Dopo una terza dose, il 92% dei pazienti che non erano sottoposti a trattamento anti-CD20 per il cancro ha mostrato risposte anticorpali migliorate, rispetto al 17% che stava ricevendo quel trattamento.

“Abbiamo osservato un buon legame tra il livello di anticorpi nei campioni di sangue e il modo in cui questi anticorpi hanno bloccato il virus dal legarsi alla proteina ACE2”, ha affermato il dott. Lim. “Questo suggerisce che gli anticorpi indotti nei pazienti con linfoma si comportano in modo simile a quelli dei donatori sani”.

Una domanda chiave per i pazienti con sistemi immunitari soppressi è se esiste una connessione tra le risposte anticorpali e cellulari e il rischio di infezione, ricovero e morte da COVID-19. Il team di ricerca seguirà quindi questa ricerca con ulteriori analisi sugli esiti clinici dei pazienti in questo studio che sono stati infettati da COVID-19.


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