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La telemedicina per telefono e video si rivela un’ancora di salvezza per i veterani con dipendenza da oppioidi

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Per le persone con dipendenza da oppioidi, molti ostacoli ostacolano il trattamento efficace e il COVID-19 avrebbe potuto renderlo più difficile.

Ma con l’implementazione diffusa della telemedicina, un nuovo studio mostra che più persone ricevono cure, anche nel mezzo della pandemia.

Lo studio nazionale ha esaminato le cure ricevute dai veterani che hanno ricevuto buprenorfina per curare il loro disturbo da uso di oppioidi sia prima che dopo che la pandemia ha spostato le cure alle visite di telemedicina all’inizio del 2020.

Mostra che le visite virtuali con i fornitori di cure per le dipendenze hanno permesso a molti pazienti di continuare a prendere i farmaci per supportare la loro guarigione durante il primo anno della pandemia.

Mostra anche un ruolo importante per le visite solo telefoniche per questi pazienti. Le visite audio hanno superato di gran lunga sia le visite video che quelle di persona per tutto il 2020. E anche all’inizio del 2021, le visite telefoniche rappresentavano ancora la metà delle visite mensili relative alla buprenorfina di tutti i veterani, con visite video al 32% e di persona cura al 17%.

Su base mensile, il 14% in più di veterani riceveva cure con buprenorfina nel febbraio 2021 rispetto a marzo 2019. Nello stesso periodo, il numero totale di veterani che ricevevano qualsiasi tipo di trattamento per la dipendenza è sceso del 6%.

Lo studio è pubblicato nel Giornale americano di psichiatria da un team dell’Università del Michigan e del VA Ann Arbor Healthcare System. L’autore principale è Allison Lin, MD, MS, psichiatra delle dipendenze e ricercatrice presso il Addiction Center presso il Michigan Medicine, il centro medico accademico di UM e il VA Center for Clinical Management Research.

Informare la politica di telemedicina

I nuovi dati telefonici, video e sul trattamento di persona potrebbero aiutare a informare le principali questioni politiche in discussione in questo momento.

I responsabili politici stanno lavorando per sostituire potenzialmente le politiche di telemedicina di emergenza temporanee dell’era della pandemia per i pazienti a livello nazionale, non solo nel sistema VA. Prima della pandemia, le visite solo audio in genere non erano consentite e le visite video ai pazienti a casa spesso non venivano rimborsate.

I responsabili politici dovrebbero considerare attentamente le prove prima di stabilire le regole finali, afferma Lin.

“La telemedicina per i pazienti che ricevevano buprenorfina per il disturbo da uso di oppioidi era relativamente nuova nel VA a livello nazionale prima della pandemia ed era consentito solo il video. Il rapido passaggio alle visite virtuali per la maggior parte dei pazienti ha impedito alle persone di abbandonare le cure e le visite telefoniche hanno giocato un ruolo ruolo chiave”, dice. “Grazie al sistema nazionale di dati dei pazienti del VA, siamo in grado di fornire alcune delle prime informazioni su visite telefoniche, video e di persona nell’era pre-pandemica e pandemica”.

L’accesso al telefono, osserva, può essere particolarmente importante per le persone con disturbo da uso di oppioidi che spesso non hanno un alloggio stabile, Internet ad alta velocità o accesso a un computer.

“Le visite telefoniche possono fornire flessibilità per rendere più facile mantenere le persone impegnate nell’assistenza nel tempo”, afferma. “Questi sono spesso anche alcuni dei pazienti più malati di cui ci prendiamo cura, che hanno alcuni dei più alti rischi di sovradosaggio. Mantenere questi pazienti in cura è una priorità assoluta”.

Le politiche che rendano il più semplice possibile l’assistenza alle dipendenze potrebbero avere un impatto importante sui loro risultati complessivi, aggiunge Lin, che è membro dell’UM Institute for Healthcare Policy and Innovation e del UM Injury Prevention Center.

“Aneddoticamente, alcune cliniche hanno visto diminuire le mancate presentazioni negli ultimi due anni, perché potremmo fare telefono o video”, ha detto. “Durante la pandemia, il presupposto è stato che dobbiamo tornare allo stato pre-COVID-19. Ma questo potrebbe essere un caso in cui qualsiasi tentativo di spingere le persone a tornare alle cure di persona se non vogliono andare, o vietare le visite virtuali, potrebbe avere effetti indesiderati. Se le politiche non consentono flessibilità e forniscono opzioni, potremmo perdere persone, alcune delle quali hanno conosciuto l’assistenza solo tramite telefono o video”.

Prossimi passi

Oltre a questo studio, osserva Lin, è necessario un ulteriore lavoro per comprendere le esperienze e le preferenze dei pazienti e dei medici e per valutare ulteriormente la qualità dell’assistenza fornita dalla telemedicina.

“L’obiettivo è determinare l’aspetto di un’assistenza di alta qualità, sia tramite telemedicina che di persona, per informare gli standard sul campo, ma ciò richiederà tempo”, ha affermato.

Nel frattempo, gli sforzi per migliorare l’accesso alle cure con buprenorfina devono continuare, afferma.

“La dipendenza è l’unica malattia che abbiamo in tutta la medicina in cui la condizione stessa rende difficile per le persone voler cercare un trattamento”, osserva. “Ma solo perché siamo passati alla telemedicina non significa che abbiamo rimosso altre barriere alla cura. Ci vorrà di più per ottenere effettivamente cure efficaci per OUD per le persone che ne hanno bisogno”.

Lin e la sua collega di messaggistica unificata, psicologa delle dipendenze e ricercatrice Erin Bonar, Ph.D., stanno lavorando esattamente su questo problema nella loro attuale ricerca.

Invece di aspettare che i pazienti cerchino cure per la dipendenza, il loro team sta esplorando modi per raggiungere i pazienti e fornire cure tramite la telemedicina. Questo va oltre gli studi precedenti che hanno lasciato ai pazienti il ​​compito di effettuare una chiamata per ottenere un trattamento.

I risultati del loro studio pilota su questo programma sono stati molto promettenti e ora stanno testando questo programma in due studi randomizzati controllati su vasta scala supportati dal National Institutes of Health.

“La cura delle dipendenze e la ricerca si sono spesso concentrate su pazienti in cerca di cure e già alla porta. Ma questa è una minoranza di quelli con disturbi da uso di sostanze”, afferma Lin. “Ora che abbiamo visto il potere della telemedicina per supportare il recupero, dobbiamo raggiungere un numero maggiore di coloro che potrebbero beneficiare delle cure. Dobbiamo rendere molto più semplice l’accesso alle cure per le dipendenze e incontrare persone ovunque si trovino”.

Oltre a questo sforzo, Lin ha lavorato con altri per sviluppare un toolkit gratuito per aiutare i fornitori a garantire che forniscano cure di alta qualità con buprenorfina e altri trattamenti per il disturbo da uso di oppioidi. È disponibile attraverso il sistema di supporto clinico dei fornitori finanziato dall’amministrazione federale dei servizi di abuso di sostanze e salute mentale. Il recente allentamento delle regole federali per i fornitori che desiderano prescrivere la buprenorfina potrebbe significare che più fornitori possono iniziare a farlo.


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