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La storia di condizioni neurologiche o psichiatriche aumenta la probabilità di svilupparsi di più

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Le persone che vivono con condizioni neurologiche o psichiatriche possono avere una maggiore probabilità di avere una seconda condizione del genere in futuro e il loro sesso influenza il loro rischio, secondo una nuova ricerca.

Lo studio è il più grande dell’Ontario, sia per dimensione della popolazione che per durata dello studio, ed è stato anche il primo a esaminare l’effetto che l’essere un uomo o una donna ha sulla relazione tra le condizioni. I ricercatori dell’Università di Waterloo e dell’Institute for Clinical Evaluative Science hanno condotto il lavoro con il finanziamento dell’Iniziativa di ricerca sulle malattie neurodegenerative (ONDRI).

“I disturbi globali, neurologici e psichiatrici sono le principali cause di disabilità e morte”, ha affermato Colleen Maxwell, professoressa presso la School of Pharmacy di Waterloo e autrice principale dello studio. “Capire quali disturbi o condizioni sono fattori di rischio o manifestazioni precoci di disturbi successivi aiuterà gli operatori sanitari e la famiglia a fornire assistenza proattiva per le persone che vivono con queste condizioni”.

Maxwell e i collaboratori dello studio hanno utilizzato i database sanitari provinciali per analizzare i dati di oltre cinque milioni di residenti dell’Ontario di età compresa tra i 40 e gli 85 anni. Nel corso di 14 anni, hanno esaminato le associazioni tra coppie di condizioni neurologiche particolarmente comuni, come demenza, morbo di Parkinson o ictus, e disturbi psichiatrici come depressione e ansia.

Hanno esplorato il legame tra queste condizioni in entrambe le direzioni, compreso lo studio di come l’esperienza di un precedente ictus fosse correlata al rischio futuro di demenza e viceversa. In quasi tutti i casi, i ricercatori hanno scoperto che il tasso di sviluppo di una seconda condizione è aumentato. Ad esempio, gli individui con una precedente malattia di Parkinson avevano un tasso quattro volte maggiore di sviluppare demenza, mentre quelli con un precedente ictus avevano più del doppio del tasso di sviluppare demenza. Hanno anche scoperto che avere un disturbo psichiatrico in precedenza era associato a un aumento del tasso di demenza in seguito. Per alcune condizioni, il rischio di sviluppare il secondo disturbo è rimasto per 10 anni o più dopo il primo.

Il team ha dimostrato che donne e uomini differivano nel rischio di sviluppare una condizione successiva dopo averne sperimentata una precedente. Ad esempio, confrontando uomini e donne che hanno subito un ictus precoce, le donne avevano maggiori probabilità rispetto ai loro colleghi maschi di sviluppare la demenza in un secondo momento.

I ricercatori sperano che il loro lavoro possa informare non solo le cure che le persone con queste condizioni ricevono direttamente, ma anche la pianificazione del sistema sanitario nel suo insieme.

“Speriamo anche di fornire informazioni a coloro che progettano programmi medici e educativi per garantire che gli operatori sanitari siano informati e attrezzati per affrontare queste comorbidità comuni”, ha affermato Maxwell.

Lo studio è stato recentemente pubblicato sulla rivista Età e invecchiamento.


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