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La stimolazione del nervo vago riduce i costi di cura per i bambini con epilessia incontrollata

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

La stimolazione del nervo vago (VNS), a volte indicata come un “pacemaker per il cervello”, coinvolge un dispositivo stimolatore che viene impiantato sotto la pelle nel torace, con un filo che viene avvolto attorno al nervo vago nel collo. Aiuta a prevenire le convulsioni inviando impulsi elettrici regolari e lievi al cervello. In genere, il paziente non è a conoscenza del funzionamento del dispositivo.

Un nuovo studio dell’Ann & Robert H. Lurie Children’s Hospital di Chicago è stato pubblicato sulla rivista epilessia ha esaminato una popolazione di pazienti pediatrici con epilessia farmacoresistente. Per questi pazienti, lo studio ha rilevato che i pazienti che hanno ricevuto VNS, quando utilizzati con farmaci antiepilettici (ASM), avevano costi ospedalieri inferiori rispetto all’uso del solo ASM. Lo studio ha rilevato che i pazienti trattati con ASM più VNS hanno risparmiato oltre $ 3.000 di costi annuali correlati all’epilessia, rispetto al solo trattamento con ASM. Questi risultati rispecchiano il precedente rapporto del team di bambini con epilessia farmacoresistente che avevano significativamente ridotto l’utilizzo dell’assistenza sanitaria ospedaliera in seguito a VNS più ASM rispetto a quelli trattati con solo ASM. Lo studio sull’utilizzo della sanità è stato pubblicato in Epilessia e comportamento.

“Adottiamo una prospettiva di ricerca sui servizi sanitari sul viaggio dei pazienti con un processo patologico impegnativo di epilessia farmacoresistente che non ha trovato una cura. Per i pazienti con epilessia farmacoresistente, ridurre il carico di crisi e affrontare la qualità della vita sono importanti obiettivi. Quantifichiamo gli aspetti dei risultati delle terapie chirurgiche e delle terapie mediche e valutiamo l’impatto sui costi e sull’utilizzo dell’assistenza sanitaria. Per i pazienti, le famiglie, i sistemi sanitari, i sostenitori dell’assistenza sanitaria e i responsabili politici, questi sono risultati importanti”, ha affermato autore senior Sandi Lam, MD, MBA, capo della divisione di neurochirurgia presso Lurie Children’s e professore di chirurgia neurologica presso la Northwestern University Feinberg School of Medicine. “Mentre mostriamo costi inferiori per il sistema sanitario dopo l’intervento chirurgico VNS, da un punto di vista pratico significa meno ricoveri ospedalieri a causa di convulsioni. I pazienti trascorrono le loro giornate a casa invece che in ospedale”.

Lo studio è unico in diversi modi. Non ci sono state ricerche precedenti incentrate sui bambini con epilessia resistente ai farmaci e confrontando i risultati di coloro che avevano VNS e ASM e quelli che hanno ricevuto solo ASM. Lo studio fornisce anche una ripartizione dei costi per sede di cura (degenza, ambulatorio e Pronto Soccorso). I ricercatori dello studio hanno scoperto che i costi del pronto soccorso sono diminuiti maggiormente per i bambini trattati con VNS e ASM, rispetto al solo ASM. Mentre i costi totali annuali medi erano più alti nella coorte di soli ASM, i ricercatori hanno anche osservato che i costi di assistenza ambulatoriale per VNS con ASM erano più alti del solo ASM. Gli autori dello studio osservano che non sorprende che i bambini abbiano richiesto più cure ambulatoriali subito dopo l’impianto del VNS, poiché in questo periodo di tempo è necessario un aggiustamento del dispositivo per ciascun paziente. I costi ambulatoriali per i bambini con VNS sono diminuiti drasticamente nel secondo anno. Studi futuri giustificano un’ulteriore focalizzazione sui costi e sui modelli di cura nel follow-up a lungo termine.

La ricerca con dati nazionali non sostituisce la ricerca clinica. Ogni paziente con epilessia presenta un caso unico che richiede cure cliniche su misura che dovrebbero essere gestite in un centro per l’epilessia pediatrica NAEC di livello 4 completo come Lurie Children’s. Studi di grandi dimensioni con la ricerca sui servizi sanitari possono informare la ricerca futura, nonché le lacune e le opportunità nell’erogazione dell’assistenza sanitaria. Lo studio mostra che le opzioni chirurgiche dovrebbero far parte dell’armamentario per il trattamento dell’epilessia. Mentre gli studi futuri esamineranno i risultati della chirurgia dell’epilessia cranica, questo studio è stato limitato al VNS e non includeva la chirurgia dell’epilessia sul cervello, che è un modo importante per il trattamento dell’epilessia.

Lo studio ha incluso bambini (0-17 anni di età) a cui è stata diagnosticata l’epilessia refrattaria, con 1113 pazienti trattati con ASM più VNS e 3471 pazienti trattati solo con ASM. I dati sono stati ricavati dal database PHIS (Pediatric Health Information System) della Children’s Hospital Association, che contiene dati sui livelli di ricoveri, pronto soccorso, ambulatori e osservazione da oltre 44 ospedali pediatrici negli Stati Uniti. I pazienti nello studio sono stati seguiti un anno prima e due anni dopo aver soddisfatto i criteri predeterminati per l’epilessia refrattaria.


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