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La sepsi è grave durante la gravidanza, ma per fortuna è ancora rara

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La sepsi è grave durante la gravidanza, ma per fortuna è ancora rara

Credito: Shutterstock

Il tragico caso di Annie Moylan, morta a Melbourne nel 2017 di sepsi, quando era incinta di 18 settimane, ha messo in luce questa condizione pericolosa per la vita.

Il ritardo nella ricezione dei risultati del sangue, il ricovero in un ospedale privato che non forniva cure ostetriche e l’interruzione della comunicazione quando Annie si è trasferita in un altro ospedale privato sembrano aver avuto un ruolo in quella che è stata descritta come una “cascata di fallimenti”. Lunedì inizia un’inchiesta coronale sulla sua morte.

La sepsi può verificarsi anche dopo la nascita, come si è visto nella devastante perdita di Michaela Perrin, morta nel 2014, sei giorni dopo aver avuto una bambina sana tramite taglio cesareo.

Le donne attualmente in gravidanza potrebbero preoccuparsi di come casi come questi possano verificarsi in un paese come l’Australia con un eccellente sistema sanitario.

La sepsi è una grave condizione di salute per chiunque e le donne in gravidanza non fanno eccezione. Per fortuna è ancora raro che le giovani donne muoiano a causa di questa condizione.

Quando il corpo combatte se stesso

La sepsi è una sindrome (o un gruppo di sintomi) causata principalmente da un’infezione batterica. Si verifica quando il corpo sta cercando di combattere un’infezione e inizia a danneggiare i propri tessuti. Ciò può portare a un grave calo della pressione sanguigna e danni agli organi.

In Australia, circa il 12% delle persone ricoverate in ospedale con sepsi morirà a causa di essa. I giovanissimi (meno di 12 mesi) e gli anziani (oltre 85 anni) sono i più vulnerabili. Il tasso di mortalità per le donne in gravidanza con sepsi in tutto il mondo è stimato tra l’1% e il 4,6%.

Il trattamento si basa sull’identificazione precoce, antibiotici, liquidi per via endovenosa (fluido attraverso una flebo) e cure mediche abili. Per coloro che sopravvivono, possono esserci danni permanenti, sia fisici che psicologici.

Quali sono le cause della sepsi durante la gravidanza o dopo il parto?

Quando la sepsi si verifica durante la gravidanza, a volte viene chiamata sepsi materna. Dopo la nascita si parla di sepsi postpartum o puerperale.

La sindrome può derivare da un’infezione in qualsiasi parte del corpo (come una polmonite o un’infezione del tratto urinario) o può essere introdotta durante procedure mediche come un taglio cesareo.

Per questo motivo, a tutte le donne che hanno un taglio cesareo vengono somministrati antibiotici per via endovenosa in sala operatoria per prevenire la sepsi.

Per circa il 30% dei casi non viene trovata alcuna fonte di infezione.

Una volta identificate, le cause più comuni di sepsi durante e dopo la gravidanza sono Escherichia coli (E.coli) e gruppo B Streptococco. Poiché le infezioni miste sono possibili anche con la sepsi, gli antibiotici ad ampio spettro vengono somministrati il ​​prima possibile.

La sepsi è stata una delle principali cause di morte delle donne dopo la nascita

La sepsi puerperale era una volta una delle principali cause di morte delle donne dopo il parto. Con l’avanzare delle conoscenze sulle pratiche igieniche e quindi l’introduzione degli antibiotici, questa è diminuita rapidamente. Tuttavia, la sepsi non è mai stata eliminata.

Il lavoro del medico viennese Ignaz Philipp Semmelweis a metà del 1800 ha portato alla scoperta che il lavaggio delle mani da parte degli operatori sanitari potrebbe ridurre i tassi di infezione nelle donne.

Semmelweis ha osservato che c’era un tasso molto più basso di donne che muoiono quando assistite da ostetriche rispetto ai medici in due cliniche e si è reso conto che le ostetriche non erano coinvolte nelle autopsie e quindi non trasportavano batteri dalle sale autopsie al reparto maternità.

Semmelweis ha detto a chiunque partecipasse alle autopsie di strofinarsi le mani con cloruro e calce prima di entrare nel reparto maternità. Subito dopo, il tasso di decessi materni nelle cliniche dei medici è diminuito.

Ci sono voluti quasi altri 30 anni prima che le idee di Semmelweis venissero abbracciate completamente. Ha subito una tragica morte in un manicomio e ironicamente ha ceduto alla sepsi a causa di una ferita in cancrena alla mano.

È stato stimato che quasi la metà di tutte le morti materne nell’era pre-antibiotica (prima degli anni ’30) fosse dovuta a infezioni.

Gli “aborti nel vicolo” erano una volta un’altra delle principali cause di sepsi e morte nelle donne prima che in molti paesi fosse legiferato un migliore accesso a cure mediche adeguate per gli aborti.

Oggi, circa un decesso materno su 12 è dovuto alla mancanza di accesso a cure sicure per l’aborto e l’infezione rimane una parte importante di questo. Questo è uno dei motivi per cui c’è una così grave preoccupazione per il recente ribaltamento di Roe vs Wade negli Stati Uniti.

Tassi di sepsi materna oggi

Sebbene la sepsi sia considerata una causa prevenibile di morte materna, continua a essere una delle principali cause di morte delle donne durante o dopo il parto, anche nei paesi ad alta risorsa come l’Australia.

La sepsi è stata la seconda causa più comune di morte materna tra il 2010 e il 2019 in Australia (22 decessi).

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, la sepsi è la seconda causa di decessi correlati alla gravidanza negli Stati Uniti, portando a circa il 14% dei decessi correlati alla gravidanza.

Le indagini sui casi di sepsi durante la gravidanza e dopo il parto nel Regno Unito hanno rilevato che il 63% dei decessi era associato a cure scadenti, come ritardi nel riconoscimento o nella gestione della sepsi.

I ritardi nella diagnosi della sepsi o la diagnosi errata della sepsi nelle donne in gravidanza sono resi più complicati dai cambiamenti fisici nei corpi delle donne durante la gravidanza, il travaglio e il periodo postnatale. La sepsi può anche progredire più rapidamente nelle donne in gravidanza.

Dovremmo essere tutti vigili

Se non stai bene durante la gravidanza o dopo il parto, informa il tuo medico e persisti a cercare assistenza se non sei soddisfatto.

Il più delle volte andrà tutto bene, ma ci sono segni di sepsi che possono essere rilevati dagli operatori sanitari, come pressione sanguigna bassa, temperatura o tramite esami del sangue.

Gli operatori sanitari dispongono di procedure per sospetta sepsi materna, linee guida da seguire e formazione regolare su questa importante emergenza sanitaria.

Gli operatori sanitari devono ascoltare le donne e prenderle sul serio quando non stanno bene e avere in mente la possibilità di una sepsi.

Le azioni coraggiose e persistenti dei genitori di Annie Moylan nel cercare risposte sulla morte della figlia per sepsi renderanno le cure più sicure per le altre donne.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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