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La ricerca sul riconoscimento delle espressioni delle emozioni facciali potrebbe cambiare la nostra comprensione dell’autismo

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

C’è una percezione comune che gli individui autistici siano poveri nel riconoscere le emozioni degli altri e abbiano poca comprensione di quanto efficacemente lo facciano.

Ma gli adulti autistici sono solo leggermente meno accurati nel leggere le emozioni facciali delle persone rispetto ai loro coetanei non autistici, secondo una nuova ricerca australiana.

Una recente ricerca pubblicata in due articoli sulla principale rivista internazionale, Ricerca sull’autismomostra che potremmo aver bisogno di rivedere le nozioni ampiamente accettate secondo cui gli adulti con diagnosi di autismo incontrano difficoltà quando si tratta di riconoscere le emozioni sociali e hanno poca comprensione della loro elaborazione delle emozioni facciali degli altri.

63 persone con diagnosi di autismo e 67 adulti non autistici (con QI compreso tra 85 e 143) hanno partecipato a uno studio della Flinders University, con i partecipanti che hanno preso parte a sessioni di 3-5 ore confrontando il loro riconoscimento di 12 espressioni emotive del volto umano come la rabbia e tristezza.

La dott.ssa Marie Georgopoulos ha raccolto un’ampia gamma di dati durante il corso del suo dottorato di ricerca, con successive analisi da parte del team di ricerca che hanno fornito la base per una serie di articoli di ricerca.

I risultati potrebbero significare che le difficoltà sociali legate all’autismo possono effettivamente riflettere differenze che diventano evidenti solo in determinate interazioni sociali o scenari ad alta pressione, sfidando la prospettiva secondo cui gli adulti autistici non possono leggere adeguatamente le espressioni delle emozioni facciali.

Il coautore dello studio e il Distinguished Emeritus Professor of Psychology di Matthew Flinders, Neil Brewer, afferma che distribuendo una vasta gamma di emozioni, presentate in una varietà di modi diversi, questo studio suggerisce che gli individui autistici sono, in media, solo leggermente meno accurati ma a allo stesso tempo un po’ più lento quando si classificano le emozioni degli altri.

“Questi risultati sfidano l’idea che gli adulti con autismo hanno maggiori probabilità di essere sopraffatti da stimoli emotivi sempre più dinamici o complessi e di sperimentare difficoltà nel riconoscere emozioni specifiche”.

C’era una notevole sovrapposizione nelle prestazioni tra i due gruppi, con solo un sottogruppo molto piccolo di individui autistici che si esibivano a livelli inferiori a quelli dei loro coetanei non autistici.

Le differenze tra i gruppi erano coerenti indipendentemente da come venivano presentate le emozioni, dalla natura della risposta richiesta o dalla particolare emozione osservata.

La ricerca ha anche mostrato che mentre c’era una notevole variabilità in termini di comprensione degli individui nella loro interpretazione delle emozioni degli altri, non c’era evidenza di alcuna differenza tra i campioni autistici e non autistici.

“Le sofisticate metodologie utilizzate in questi studi non solo aiutano a perfezionare la nostra comprensione dell’elaborazione delle emozioni nell’autismo, ma forniscono anche ulteriori dimostrazioni delle capacità finora non riconosciute degli individui autistici”.

“Ulteriori progressi richiederanno probabilmente di sfruttare i comportamenti associati al riconoscimento delle emozioni e le reazioni alle emozioni degli altri nelle interazioni della vita reale o forse nelle impostazioni della realtà virtuale”.


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