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La ricerca rivela i segreti di un tipo sconcertante ma fin troppo comune di diabete

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Una misteriosa forma di diabete nota come diabete correlato alla malnutrizione affligge decine di milioni di persone nei paesi asiatici e dell’Africa subsahariana. Le sue vittime, principalmente adolescenti e giovani adulti magri e impoveriti, raramente vivono più di un anno dopo la diagnosi. La loro giovane età e magrezza suggeriscono il diabete di tipo 1 (T1D), ma le iniezioni di insulina di solito non aiutano e possono persino causare la morte per ipoglicemia. Né i pazienti sembrano avere il diabete di tipo 2 (T2D), che è tipicamente associato all’obesità. La malattia è stata descritta per la prima volta quasi 70 anni fa, ma la mancanza di ricerche sulla condizione significa che i medici non sono ancora sicuri su come trattarla.

Passo chiave verso un trattamento

Negli ultimi 12 anni, Meredith Hawkins, MD, MS, direttrice fondatrice del Global Diabetes Institute di Einstein, ha guidato uno sforzo di collaborazione internazionale volto a trovare i difetti metabolici sottostanti che portano al diabete correlato alla malnutrizione, un passo cruciale verso la ricerca di trattamenti efficaci. Nel primo studio completo su individui con questa malattia poco conosciuta, il Dr. Hawkins e colleghi hanno dimostrato che il diabete correlato alla malnutrizione è metabolicamente significativamente diverso dal T1D e dal T2D e dovrebbe essere considerato un tipo distinto di diabete. I loro risultati sono stati pubblicati oggi in Cura del diabete.

“L’attuale letteratura scientifica non offre alcuna guida sulla gestione del diabete correlato alla malnutrizione, che è raro nelle nazioni ad alto reddito ma esiste in più di 60 paesi a basso e medio reddito”, ha affermato il dottor Hawkins, professore di medicina e Harold and Muriel Block Chair in Medicina presso Einstein. “I medici di quei paesi leggono le riviste mediche occidentali, quindi non vengono a conoscenza del diabete correlato alla malnutrizione e non lo sospettano nei loro pazienti. Speriamo che i nostri risultati aumenteranno la consapevolezza di questa malattia, che è così devastante per così tanti persone e aprirà la strada a strategie terapeutiche efficaci”.

Indagare il ruolo dell’insulina

La ricerca è stata condotta presso il rinomato Christian Medical College di Vellore, in India, in collaborazione con il Dr. Hawkins e altri membri del Global Diabetes Institute. Utilizzando tecniche all’avanguardia per valutare la secrezione di insulina e l’azione dell’insulina, i ricercatori hanno eseguito valutazioni metaboliche approfondite su 20 maschi di età compresa tra 19 e 45 anni identificati come affetti da diabete correlato alla malnutrizione. Per confronto, gruppi di individui con T1D, T2D e controlli sani sono stati sottoposti agli stessi test metabolici. Lo studio è stato limitato ai partecipanti di sesso maschile per ridurre al minimo la variabilità specifica del sesso e perché i maschi rappresentano circa l’85% delle persone che sviluppano il diabete correlato alla malnutrizione.

“Abbiamo utilizzato tecniche altamente sofisticate per studiare in modo rigoroso e accurato questi individui e le nostre conclusioni differiscono dalle precedenti osservazioni cliniche”, ha affermato il dottor Hawkins.

Più specificamente, i risultati precedenti avevano suggerito che il diabete correlato alla malnutrizione derivasse dall’insulino-resistenza. (L’ormone insulina consente al glucosio nel sangue di entrare nelle cellule del corpo per essere utilizzato per l’energia; nell’insulino-resistenza, il glucosio nel sangue sale a livelli tossici perché le cellule non rispondono più all’insulina di una persona.) “Ma si scopre che, ” ha detto il dottor Hawkins, “che le persone con diabete correlato alla malnutrizione hanno un difetto molto profondo nella secrezione di insulina, che non era stato riconosciuto prima. Questa nuova scoperta rivoluziona totalmente il modo in cui pensiamo a questa condizione e come dovrebbe essere trattata”.

La buona notizia, secondo il dottor Hawkins, è che recentemente sono diventati disponibili molti nuovi farmaci per il trattamento del T2D, alcuni dei quali aumentano la secrezione di insulina dal pancreas, aumentando la possibilità di trovare modi sicuri ed efficaci per trattare la condizione.

“Il diabete è diventato una vera pandemia globale”, ha osservato il dottor Hawkins. “Un adulto su 10 in tutto il mondo ha la malattia e tre quarti di loro, circa 400 milioni di persone, vivono in paesi a basso e medio reddito”, ha affermato. “Nei paesi in cui è stato studiato, la prevalenza del diabete correlato alla malnutrizione tra le persone con diabete è di circa il 20%, il che significa che circa 80 milioni di persone potrebbero essere colpite in tutto il mondo. Per fare un confronto, si stima che 38 milioni di persone vivano attualmente con l’HIV/ AIDS. Quindi abbiamo chiaramente bisogno di imparare molto di più sul diabete correlato alla malnutrizione e sul modo migliore per trattarlo”.

Il Cura del diabete il documento si intitola “Una forma atipica di diabete tra individui con BMI basso”.


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