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La pulizia della tua auto potrebbe non proteggerti da questo cancerogeno

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La pulizia della tua auto potrebbe non proteggerti da questo cancerogeno

La maschera COVID-19 appesa allo specchietto retrovisore potrebbe svolgere il doppio compito di proteggere i pendolari dai ritardanti di fiamma nell’aria provenienti dai sedili delle auto. Credito: Ivan Radic

È improbabile che una sostanza chimica cancerogena all’interno della tua auto possa essere spolverata o pulita, secondo una nuova ricerca della UC Riverside.

Questa scoperta è stata ora pubblicata sulla rivista Ricerca ambientale. Segue sulla scia di uno studio correlato che mostra che più lungo è il tuo tragitto giornaliero, più sei esposto a questa sostanza chimica.

TDCIPP, o tris clorurato, è un ritardante di fiamma chimico ampiamente utilizzato nella schiuma dei sedili delle automobili. Oltre a essere nell’elenco della Prop. 65 della California perché cancerogeno, il tossicologo ambientale dell’UCR David Volz ha scoperto che il TDCIPP impedisce agli embrioni di pesce zebra di svilupparsi normalmente. Altri studi lo hanno associato all’infertilità in alcune donne.

Alcune ricerche suggeriscono che la rimozione della polvere potrebbe portare a una minore esposizione alle sostanze chimiche. Volz e i suoi colleghi speravano che fosse vero per gli interni delle auto.

I ricercatori hanno diviso quasi 50 partecipanti allo studio, tutti pendolari pesanti, in quattro gruppi che hanno monitorato per due settimane. Un gruppo non ha asciugato affatto la polvere nelle loro auto, un altro ha asciugato la polvere entrambe le settimane e altri due gruppi l’hanno asciugata solo per una delle due settimane.

A tutti i partecipanti sono stati dati braccialetti in silicone da indossare continuamente durante il periodo di test di due settimane. La struttura molecolare del silicone lo rende ideale per catturare i contaminanti presenti nell’aria come il TDCIPP.

“Entrando in questo, la nostra ipotesi era che il gruppo senza salviette avrebbe avuto la concentrazione più alta, il gruppo di salviette di due settimane sarebbe stato inferiore e i gruppi di salviette parziali sarebbero stati una via di mezzo”, ha detto Volz. “Ma quello che abbiamo scoperto è che non c’era praticamente alcuna differenza tra nessuno dei gruppi”.

In precedenza, i ricercatori presumevano che l’esposizione principale dei pendolari al TDCIPP fosse dovuta alla polvere contaminata. Una possibile spiegazione per il risultato di questo studio, ha detto Volz, era la possibilità che TDCIPP non provenga da polvere che può essere pulita. Invece, potrebbe essersi spostato direttamente dai seggiolini delle auto ai braccialetti sotto forma di gas o aerosol.

“Questo risultato suggerisce che la polvere potrebbe non essere la principale via di esposizione”, ha affermato Volz. “La polvere è sicuramente qualcosa a cui si attaccano composti come TDCIPP, tuttavia, non possiamo escludere che le persone stiano solo inalando composti nell’aria”.

Un’altra possibilità è che il ritardante di fiamma stia entrando attraverso le prese d’aria dall’esterno, ma i ricercatori non pensano che questo scenario sia probabile.

Fino a quando non ci saranno più dati, Volz ha un suggerimento per i lettori preoccupati.

“Al di fuori di un importante cambiamento politico che sostituisce TDCIPP con qualcos’altro, potrebbe non far male indossare una maschera in macchina”, ha detto Volz. “Proprio come indossare una maschera mitiga la trasmissione di COVID-19, così anche i ritardanti di fiamma in fase aerosol sarebbero mitigati. Gli N95 sono probabilmente i migliori per questo scopo”.


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